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¿Cuándo está bien no perdonar a alguien?

La mayoría de las personas aprenden sobre el perdón bastante temprano en la vida: un niño hace algo malo, se disculpa, les dices que están perdonados. Pero más adelante en la vida, puede ser mucho más difícil dejar ir y perdonar a las personas por sus malas acciones.

¿Qué es el perdón?

Debido a que a menudo se piensa en contextos religiosos, el perdón puede ser una palabra difícil de definir de manera sucinta. Dicho esto, Joanna North, profesora de filosofía en la Universidad de Londres, describió la idea detrás del perdón en su libro, «Hacer mal y perdonar»:

«El valor del perdón radica en el hecho de que requiere esencialmente un reconocimiento de la responsabilidad del malhechor por su acción y, en segundo lugar, que el perdón implica típicamente una esfuerzo por parte del agraviado: un intento consciente de mejorar uno mismo en relación con el malhechor».

El paso 9 de los 12 pasos de Alcohólicos Anónimos podría ayudarlo a comprender mejor lo que North está tratando de decir. Se trata de hacer las paces, y si bien tienen muy claro que este paso se basa en la acción en lugar de simplemente disculparse, la descripción de este acto hace un buen trabajo al explicar, en términos sucintos, cuándo pedir perdón es el paso correcto:

«Hacer reparaciones directas a esas personas siempre que sea posible, excepto cuando hacerlo lastime a ellas oa otros».

El programa sugiere que para progresar espiritualmente, la persona debe intentar hacer las paces, pero señala que las personas no deben «comprar nuestra propia paz mental a expensas de los demás». Si bien esto se refiere a las personas que luchan contra el trastorno por consumo de alcohol, puede ser útil darse cuenta de que pedir perdón no denota acción.

Del mismo modo, tu decisión de perdonar a alguien no debería depender de sus acciones futuras. No puede controlar lo que hacen en el futuro, pero puede establecer límites para protegerse de la recurrencia de comportamientos pasados.

Cuando está bien no perdonar a alguien

Esto se reduce a lo que entiendes por perdón. ¿Quieres decir que planeas dejar que la persona que te hizo daño vuelva a tu vida sin importar su disposición a cambiar? ¿O quiere decir que se abstendrá de guardar rencor mentalmente a esa persona para liberar su espacio mental? Es preferible el segundo.

John Lockwood Huie

Perdona a quienes te han lastimado, no porque merezcan tu perdón, sino porque nunca podrás ser feliz hasta que liberes tu ira y concedas el perdón.

—John Lockwood Huie

Esta cita es importante porque destaca las recompensas del perdón. Dicho esto, no dice nada acerca de buscar una relación con la persona a la que estás perdonando.

Recuerda que el hecho de que estés perdonando a alguien no significa que estés tolerando sus acciones. Tampoco tienes que decirle a alguien que lo estás perdonando, esto es particularmente relevante si no quieres mantener la relación.

Razones por las que está bien no perdonar a alguien

Si bien está bien perdonar a alguien que te hizo daño, no es aconsejable dejar que alguien vuelva a tu vida y haya exhibido constantemente un patrón de abuso. Aquí hay algunos casos en los que sería mejor esperar a perdonar a alguien:

  • Si todavía experimenta PTSD como resultado de sus acciones (particularmente relevante para el abuso infantil).
  • Si realmente sientes, incluso después de que alguien haya expresado su disculpa y se haya ofrecido a enmendar su comportamiento futuro, que no estás en condiciones de perdonarlo. Está bien decirles eso.
  • Si perdonar a alguien te garantiza que volverá a estar en tu vida, y si eso pone en riesgo a quienes te rodean (como tus hijos o tu familia).
  • Si esa persona te presiona para que participes en comportamientos negativos, por ejemplo, beber si estás sobrio.
  • Si esa persona no respeta tus límites. Si te contactan a todas horas del día y de la noche rogándote perdón, no están pensando en tu bienestar.

Nunca te sientas presionado a hacer algo que no quieres hacer. Además, tenga en cuenta los riesgos que se presentan si ofrecer su perdón garantiza que la persona lo verá como una puerta de regreso a su vida.

Beneficios psicológicos del perdón

Si eliges perdonar a alguien, esto no significa que tengas que decírselo a la persona; definitivamente hay beneficios psicológicos.

Un estudio analizó los beneficios del perdón siguiendo a un grupo de 332 adultos durante cinco semanas. Les pidieron que informaran sobre su «perdón estatal», que describieron como «fomentar una disposición intencional, impulsada por un propósito, inclinada hacia el perdón». El estudio también hizo que los participantes informaran sobre sus niveles de estrés percibido y síntomas de salud mental y física.

En el estudio, el perdón se definió como la «experiencia cognitiva-motivacional-emocional de disminuir la negatividad y aumentar la positividad hacia un delincuente frente a la adversidad. Los participantes del estudio informaron una mejora continua en los niveles de estrés y sus síntomas de salud mental y física para el cinco semanas.

Otro estudio analizó el vínculo entre el estrés psicológico, el bienestar y el perdón con 148 adultos jóvenes. Descubrieron que las personas que tenían más estrés a lo largo de la vida y niveles más bajos de perdón tenían peores resultados de salud mental a medida que envejecían. Dicho esto, el estrés a lo largo de la vida no predijo malos resultados de salud mental en los voluntarios que obtuvieron una puntuación alta en las medidas de perdón.

En parejas casadas, un estudio encontró que la capacidad de perdonar predecía la satisfacción marital de los hombres. De manera similar, la autocompasión predijo la satisfacción marital de las mujeres. Los psicólogos concluyeron que los consejeros matrimoniales deberían trabajar con parejas casadas jóvenes para perfeccionar estas habilidades desde el principio. Las personas también podrían trasladar estas habilidades a las amistades y las relaciones con los miembros de la familia.

Una palabra de Psyathome Mind

Ya sea que solo te dejes llevar mentalmente o tengas una conversación directamente con la persona, la decisión de perdonar a alguien es personal. Dicho esto, recuerda que los beneficios del perdón favorecen quizás más a la persona que perdona que a la persona que es perdonada. No dejes que situaciones pasadas controlen cómo te sientes contigo mismo y tus relaciones en el futuro.

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