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¿Cuándo alcanzan su punto máximo sus poderes mentales?

¿En qué momento de tu vida alcanzan su punto máximo diferentes poderes mentales? Algunas de las primeras pruebas de inteligencia simplemente clasificaron a todas las personas mayores de 16 años como «adultos». Hoy en día, los investigadores reconocen que el cerebro continúa desarrollándose y cambiando a lo largo de la edad adulta temprana y que hay cambios significativos en la forma en que funciona el cerebro a medida que las personas envejecen.

Aún así, a menudo tendemos a pensar en el cerebro adulto como algo relativamente estable e inmutable, lo que sugiere que varias habilidades mentales son simplemente estáticas, o incluso en declive, durante la mayor parte de la edad adulta. Las ideas convencionales sobre la inteligencia a menudo sugieren que las personas alcanzan su punto máximo mental bastante temprano en la vida y luego siguen un largo y lento declive hasta la vejez.

También hay una tendencia a creer que ciertas habilidades mentales, como la inteligencia fluida, suelen alcanzar su punto máximo relativamente temprano en la edad adulta. La inteligencia cristalizada, por otro lado, a menudo se sugiere que alcanza su punto máximo durante la edad adulta tardía.

Según algunos expertos, esta dicotomía de larga data podría ser demasiado simplista. Los investigadores Joshua Hartshorne y Laura Germine utilizaron un gran grupo de participantes en línea para recopilar información sobre exactamente a qué edades son más fuertes ciertas habilidades mentales. Lo que descubrieron fue que había una consistencia sorprendente en el momento en que las habilidades particulares alcanzan su punto máximo.

Algunas habilidades mentales alcanzan su punto máximo mucho más tarde en la vida

Según el estudio publicado en la revista ciencia psicológicadiferentes aspectos de la inteligencia fluida alcanzan su punto máximo a diferentes edades, con algunas habilidades que alcanzan su punto máximo hasta los 40 años.

“A cualquier edad, estás mejorando en algunas cosas, estás empeorando en otras y te estancas en otras. Probablemente no haya una edad en la que haya alcanzado su punto máximo en la mayoría de las cosas, y mucho menos en todas”, explicó el investigador Joshua Hartshorne del MIT y uno de los autores del estudio.

Hartshorne había descubierto previamente que la memoria visual a corto plazo alcanza su punto máximo a mediados de los 30 antes de comenzar a disminuir.En un estudio de 2011, Germine descubrió que la capacidad de reconocer rostros también mejora hasta que las personas tienen poco más de 30 años y luego comienza a disminuir gradualmente.

Profundizando más, los dos comenzaron a buscar datos de archivo de pruebas de inteligencia más antiguas. Lo que descubrieron fue que no parecía haber un pico mental único. En cambio, diferentes habilidades parecían alcanzar su punto máximo en edades muy diferentes y, a veces, sorprendentes. Estos resultados ayudaron a inspirar su investigación adicional sobre cómo las habilidades mentales cambian con la edad.

Grandes muestras en línea ofrecieron una mirada única a las habilidades mentales

El último estudio pudo basarse en una gran muestra en línea de participantes que utilizaron los sitios web juegosconpalabras.org y testmybrain.org. Usando el enfoque, los investigadores pudieron recopilar datos de casi 50,000 personas en una amplia gama de edades. Se utilizaron cuatro tipos diferentes de tareas cognitivas, así como una tarea que analizaba la capacidad de detectar los estados emocionales de otras personas. La investigación anterior de Hartshorne y Germine había demostrado que estas tareas medían las habilidades mentales que cambian a medida que las personas envejecen.

Los resultados revelaron lo que los investigadores llamaron «considerable heterogeneidad en el momento en que las habilidades cognitivas alcanzan su punto máximo».

¿Cuándo alcanzan su punto máximo los poderes mentales?

Entre los hallazgos clave del último estudio y de investigaciones anteriores:

  • 18-19: La velocidad de procesamiento de la información alcanza su punto máximo temprano y luego comienza a disminuir de inmediato.
  • 25: La memoria a corto plazo mejora hasta alrededor de los 25 años. Se mantiene bastante estable hasta que comienza a declinar alrededor de los 35 años.
  • 30: La memoria de los rostros alcanza su punto máximo y luego comienza a disminuir gradualmente.
  • 35: Su memoria a corto plazo comienza a debilitarse y decaer.
  • 40s-50s: La comprensión emocional alcanza su punto máximo en la edad adulta media o avanzada.
  • años 60: Las habilidades de vocabulario continúan aumentando.
  • años 60 y 70: La inteligencia cristalizada, o conocimiento y hechos acumulados sobre el mundo, alcanza su punto máximo tarde en la vida.

Si bien los resultados de que la inteligencia cristalizada alcanza su punto máximo más tarde en la vida son consistentes con hallazgos anteriores, este estudio implica que este pico ocurre mucho más tarde en la vida de lo que se creía anteriormente. ¿Qué podría explicar este pico tardío en las habilidades mentales? Los investigadores sugieren que sus resultados podrían deberse al hecho de que las personas de hoy tienen más educación, mayor acceso a la información y trabajos mentalmente más exigentes que las generaciones anteriores de adultos.

Los resultados sugieren que, si bien los cerebros más viejos podrían ser más lentos, es probable que aún sean más precisos, informados y más capaces de evaluar los estados de ánimo y emocionales de los demás. Los investigadores continúan su investigación en línea mediante la introducción de más tareas cognitivas, así como pruebas diseñadas para medir las habilidades del lenguaje, la función ejecutiva y la inteligencia social y emocional. También están de acuerdo en que se necesitan más investigaciones para determinar exactamente por qué los poderes mentales alcanzan su punto máximo a diferentes edades.

«Tomamos las teorías existentes que existían y demostramos que todas están equivocadas. La pregunta ahora es: ¿cuál es la correcta? Para llegar a esa respuesta, necesitaremos realizar muchos más estudios y recopilar muchos más datos”, dijo Hartshorne.

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