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¿Cuáles son sus derechos cuando está deprimido?

Si tiene un trastorno mental como depresión mayor, es posible que se pregunte cuáles son sus derechos cuando solicita un trabajo o busca un ascenso.

Obviamente, si tuviera una discapacidad física, no sería legal que un empleador lo discrimine, gracias a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), que entró en vigencia en 1992 para evitar que los empleadores privados, los gobiernos estatales y locales, el empleo agencias y sindicatos de discriminar a las personas con discapacidades.

Se aplica a los procedimientos de solicitud de empleo, contratación, despido, ascenso, compensación, capacitación laboral y más. Las empresas o empresas con 15 o más empleados deben cumplir con la ADA.

En 2008, cambios importantes a la ADA ampliaron la definición de discapacidad, haciendo posible que las personas con condiciones «invisibles», como la depresión, estén protegidas, incluso cuando sus síntomas están controlados con medicamentos, cambios en el estilo de vida o terapia. Si está experimentando depresión, conocer sus derechos en el lugar de trabajo puede marcar una diferencia sustancial en la forma en que lo enfrenta.

¿Está cubierto por la ADA?

La ADA, junto con la enmienda de 2008, establece que las personas califican para la discapacidad si:

  • Tiene un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una o más actividades importantes de la vida y/o funciones corporales (el sistema inmunitario, el crecimiento celular normal, las funciones digestivas, intestinales, vesicales, neurológicas, cerebrales, respiratorias, circulatorias, endocrinas y reproductivas). Las principales actividades de la vida incluyen, entre otras, cuidar de sí mismo, realizar tareas manuales, ver, oír, comer, dormir, caminar, pararse, levantar objetos, agacharse, hablar, respirar, aprender, leer, concentrarse, pensar, comunicarse y trabajando.
  • Tener un historial de tal impedimento.
  • Se considera que tienen tal impedimento

¿Qué es un impedimento mental?

En términos de la ADA, un impedimento mental incluye trastornos mentales o psicológicos (según lo define el DSM-V) como el trastorno depresivo mayor, el trastorno bipolar, los trastornos de ansiedad (trastorno de pánico, trastorno obsesivo-compulsivo y trastorno de estrés postraumático) , esquizofrenia y trastornos de la personalidad.

Los problemas no cubiertos por la ADA incluyen trastornos de adaptación, problemas de relación o uso de drogas ilegales. Además, no se incluyen «rasgos» de comportamiento como la irritabilidad o el estrés.

Incluso si estas condiciones no son continuas, sino que causan brotes de deterioro, califican bajo la ADA siempre que el trastorno se considere un problema a largo plazo.

Por lo general, una afección debe estar presente durante varios meses antes de que se considere un problema a largo plazo. Los trastornos que se incluyen en la definición de discapacidad son los que son permanentes o tienen efectos potencialmente a largo plazo, no los que son temporales, como la ruptura de una relación.

Limitación sustancial

Una determinación de limitación sustancial no siempre tiene que ser hecha por un experto. A veces, el testimonio creíble de la persona que solicita la discapacidad, su familia, amigos o compañeros de trabajo puede ser suficiente.

Abuso de drogas y alcohol

Debido a que la automedicación con drogas y alcohol es tan común entre las personas con depresión, es importante señalar que la ADA no cubre a las personas con un problema de abuso de sustancias. Cualquier empleado con un problema de abuso de sustancias puede estar sujeto a los mismos estándares que los demás empleados. Si su empleador no sabe acerca de su depresión y luego descubre un problema de abuso de sustancias, no estará protegido.

Acomodación razonable

Según la ADA, los empleadores están obligados a hacer lo que se llama una «adaptación razonable», uno de sus derechos, para las personas con una discapacidad conocida, siempre que no genere una dificultad excesiva, como una dificultad o un gasto significativo para la empresa.

Los ejemplos de adaptaciones razonables para un empleado con depresión incluyen un horario de trabajo flexible o trabajo compartido; tiempo libre para terapia o reuniones de grupos de apoyo; un espacio de trabajo tranquilo o apartado; licencia extendida después de una hospitalización; y permitir que el trabajador trabaje en casa periódicamente.

Negociación de adaptaciones razonables

Si necesita negociar adaptaciones razonables para usted, aquí hay algunas preguntas que debe considerar:

  • ¿Cuál es tu tarea más difícil en el trabajo? ¿Qué lo haría más fácil?
  • ¿Alguna parte de su trabajo mejora o empeora sus síntomas de depresión?
  • ¿Hay algo en su lugar de trabajo que cause distracción?
  • ¿Sería útil una semana laboral modificada? Por ejemplo, ¿reducir sus horas?
  • ¿Es posible el teletrabajo con su trabajo, ya sea a tiempo completo o en días determinados?

Revelando su condición

Los empleadores tienen prohibido por ley preguntar si alguien tiene una discapacidad, o incluso hacer preguntas sobre una discapacidad conocida.

Si le han diagnosticado depresión, depende de usted decírselo a su jefe o gerente y solicitar las adaptaciones que necesite para poder hacer su trabajo.

Puede ser difícil hacer esto, dado el estigma y los conceptos erróneos que rodean a las enfermedades mentales. Pero es mucho mejor ser sincero y obtener lo que necesita, en lugar de arriesgarse a recibir evaluaciones de desempeño deficientes o incluso perder su trabajo porque ha decidido resistir.

Tenga en cuenta que el propósito de la ADA es proteger a personas como usted, personas que desean trabajar en un empleo pero que temen cómo su discapacidad de salud mental puede afectar su desempeño.

Cómo lidiar con la discriminación

Si sospecha que ha sido discriminado debido a su condición de salud mental, comuníquese con la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de EE. UU. para presentar una queja. Un cargo de discriminación generalmente debe presentarse dentro de los 180 días. Puede tener hasta 300 días para presentar un cargo si existe una ley estatal o local que brinda alivio por discriminación por discapacidad.

Para presentar un cargo de discriminación, comuníquese con cualquier Oficinas de campo de la EEOC. Estas oficinas están ubicadas en ciudades de los Estados Unidos.

Si se determina que ha sido discriminado, tiene derecho a un recurso que lo colocará en la posición en la que hubiera estado si la discriminación nunca hubiera ocurrido. Puede tener derecho a la contratación, promoción, reincorporación, pago atrasado o ajustes razonables, incluida la reasignación. También puede tener derecho a honorarios de abogados.

Al igual que con la divulgación, recuerde que la ADA está diseñada para ayudar a personas como usted. No solo está defendiendo sus derechos cuando solicita la protección de la ley de discapacidad, sino que está dando un ejemplo que ayudará a otras personas con enfermedades mentales a evitar la discriminación debido a una enfermedad que nunca pidieron enfrentar.

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