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¿Cuáles son los síntomas de la bulimia?

La bulimia nerviosa es un trastorno alimentario muy común. Esta condición afecta a hombres y mujeres por igual, pero se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres. Los estudios han demostrado que las mujeres tienen alrededor de cinco veces más probabilidades de verse afectadas por la bulimia que los hombres.

Este trastorno suele comenzar en la adolescencia, siendo las adolescentes un gran porcentaje de las afectadas. Hasta el 10% de las mujeres en edad universitaria se ven afectadas por la bulimia. Debido a la naturaleza de esta condición, puede ocultarse muy bien, lo que lleva a un hábito que puede continuar hasta la edad adulta.

Estaremos examinando la bulimia y los síntomas de esta condición. También analizaremos los posibles efectos de este trastorno alimentario y los métodos de tratamiento recomendados popularmente para controlarlo.

¿Qué es la bulimia?

La bulimia es un trastorno alimentario que implica episodios de atracones y una purga después de que se ha consumido la comida.

Muchas personas que participan en atracones en realidad no llenan su plato con grandes cantidades de comida, sino que comen una gran cantidad de comida en poco tiempo y se sienten fuera de control. Muchas veces esto es estar parado en el mostrador, obtener segundos, recoger aquí y allá, etc.

Una vez terminado el plato, el siguiente paso suele ser una purga para evitar que la comida se digiera y provoque un aumento de peso. Esto se puede lograr induciendo una ronda de vómitos.

Otros métodos de purga son el abuso de laxantes y diuréticos, el ayuno o la realización de una actividad física excesiva.

Si bien los factores responsables del desarrollo de la bulimia aún no están claros, los factores de riesgo de esta afección incluyen el abuso sexual infantil, la homosexualidad en los hombres, la presión de vivir en una casa de hermandad, la baja autoestima, las dietas, la participación en deportes que se enfocan en la delgadez o la apariencia y perteneciente a una industria centrada en la imagen como el modelaje.

Síntomas de la bulimia

Cuando se sospecha que una persona tiene bulimia, es importante recordar que su peso puede no ser el mejor indicador de la afección. Una persona con bulimia puede aparentar sobrepeso o bajo peso, y también puede presentar niveles de peso normales.

En cambio, los siguientes signos pueden ser una mejor manera de evaluar a una persona sospechosa de tener esta afección:

  • Comer grandes cantidades de comida
  • Ausencia notable justo después de comer
  • Vómitos frecuentes después de comer
  • Preocupación excesiva por el peso y la apariencia.
  • Compromiso extremo con la forma física
  • Sentirse culpable por comer
  • Cambios de humor
  • Abusar de laxantes o diuréticos
  • Glándulas inflamadas en el cuello y la mandíbula
  • Acidez
  • Períodos impredecibles en las niñas
  • Debilidad
  • ojos inyectados en sangre
  • Dolor de garganta
  • Esmalte dañado por los ácidos estomacales
  • Sangrado de las encías
  • Signo de Russell (es decir, callos en los nudillos por inducir el vómito)

Efectos sobre la salud de la bulimia

Además de los efectos psicológicos y físicos de la bulimia, esta condición podría presentar serias complicaciones para el bienestar. Estos efectos se dirigen a todo, desde la higiene dental hasta la salud del corazón. Incluyen:

  • Desnutrición
  • Imagen corporal distorsionada
  • Trauma dentro de la boca después de insertar objetos para inducir el vómito
  • Inflamación en la garganta
  • hemorragias nasales
  • Tos
  • Caries
  • Sensibilidad en los dientes
  • Deshidración
  • Estreñimiento
  • Lágrimas en el revestimiento del estómago
  • Úlceras estomacales
  • Hinchazón en la mandíbula por arcadas repetidas
  • Daño al esmalte de los dientes después de la exposición frecuente a los ácidos estomacales

La bulimia también aumenta el riesgo de desarrollar otros trastornos psicológicos como el trastorno depresivo mayor. Más del 70 % de las personas que viven con esta afección informan que padecen enfermedades como ansiedad, consumo de sustancias y trastornos de la personalidad. Los casos muy graves pueden empeorar las posibilidades de autolesión, ideación suicida y muerte.

Este trastorno también puede provocar condiciones de salud graves, como un ataque al corazón o un paro cardíaco.

Condiciones similares a Bulima

A pesar de tener rasgos únicos, es probable que no todas las personas que se retiran al baño después de una comida vivan con bulimia. Hay condiciones que comparten síntomas similares con este trastorno alimentario, algunas de las cuales incluyen:

Trastorno por atracón

Al igual que la bulimia, las personas con esta afección tienden a comer grandes cantidades de alimentos en un corto período de tiempo. Sin embargo, a diferencia de los primeros, los atracones se presentan sin purgas (vómitos o ejercicio excesivo, etc.). Sin embargo, ambas condiciones producen una falta similar de control en los hábitos alimenticios y culpa después de haber ingerido la comida.

Síndrome de Klein-Levin

Esta rarísima condición se identifica por sus excesos. Además de la ingesta excesiva de alimentos, la necesidad excesiva de dormir y un gran apetito sexual también son síntomas del síndrome de Klein-Levin. Esta afección es más común en varones adolescentes, aunque es posible que se les diagnostique a mujeres y hombres mayores.

Enfermedad biliar

Una enfermedad causada por una obstrucción en los conductos biliares, esta condición también puede causar náuseas y vómitos.

Otras condiciones que presentan síntomas similares a la bulimia incluyen el síndrome del intestino irritable y enfermedades neurológicas.

Tratamiento de la Bulimia

Para que a una persona se le diagnostique bulimia, por lo general tiene una falta de control sobre la cantidad de comida que ingiere durante una sesión de atracones. Estas sesiones pueden tener lugar repetidamente y, por lo general, serán seguidas por conductas compensatorias para evitar el aumento de peso.

Combinados con una fijación en el peso corporal y la imagen, estos comportamientos deben ser perceptibles al menos una vez por semana durante tres meses. Como se muestra, este comportamiento es peligroso y puede tener implicaciones potencialmente mortales, lo que hace que el tratamiento sea un recurso inmediato una vez que se sospecha de bulimia.

El objetivo principal del tratamiento de la bulimia es romper el ciclo de atracones y purgas. El tratamiento también se enfoca en desarrollar hábitos alimenticios y patrones de pensamiento más saludables. Esto se puede lograr a través de lo siguiente.

Medicamento

Los antidepresivos se recomiendan comúnmente para controlar la bulimia. Esto incluye ISRS como fluoxetina y sertralina. La fluoxetina ha demostrado su eficacia para reducir los atracones y los vómitos después de tan solo cuatro semanas de tratamiento.

También se pueden administrar neurolépticos que ayudan a controlar la psicosis, al igual que los IRSN utilizados para controlar la depresión y la ansiedad.

Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es una de las formas más confiables para controlar los trastornos alimentarios. Esta forma de terapia ayudará a desafiar el pensamiento y las actitudes negativas hacia la comida, mientras enseña formas más saludables de abordar la dieta y el mantenimiento físico.

Terapia dialéctica conductual

La terapia conductual dialéctica se centra en los desencadenantes que fomentan los atracones y la preocupación extrema por el aumento de peso. DBT no solo ayudará a reconocer estos factores desencadenantes, sino que también ayudará a manejar adecuadamente las situaciones que impulsarían comportamientos alimentarios poco saludables.

Tratamiento basado en la familia

Al incluir a la familia en el proceso de recuperación, los padres y tutores tendrán más participación en los hábitos alimenticios de sus hijos que viven con bulimia. Los cuidadores están encargados de proporcionar a las personas bajo su cuidado las necesidades nutricionales requeridas.

Una palabra de Psyathome

La bulimia tiene el potencial de ser una enfermedad muy peligrosa. Su capacidad para ocultarse a plena vista hace que esta afección sea uno de los trastornos alimentarios más fáciles de pasar por alto, lo que le permite camuflarse durante años.

A pesar de cuán severos pueden ser los síntomas de esta condición, también es una condición muy tratable. Se debe alentar a cualquier persona sospechosa de vivir con bulimia a buscar ayuda profesional para tomar las medidas adecuadas para superar esta condición. Si no está seguro de si usted o un ser querido está luchando contra la bulimia u otro trastorno alimentario, hable con un profesional.

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