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¿Cuáles son los signos de una crisis de la mediana edad?

Se cree que las personas que tienen una crisis de la mediana edad están luchando con su propia mortalidad y, en algún momento durante la mediana edad, abandonan algunas de sus responsabilidades en favor de la diversión. Es por eso que el término «crisis de la mediana edad» a menudo hace que las personas se imaginen amantes y autos deportivos.

Visión de conjunto

Se cree que el envejecimiento provoca sentimientos de depresión, remordimiento y ansiedad. Y una crisis de la mediana edad es una fase que ayuda a las personas a sentirse jóvenes nuevamente mientras luchan por aceptar el hecho de que sus vidas están a la mitad.

Sin embargo, la agitación emocional que experimentan algunas personas durante la mediana edad no siempre conduce a cambios importantes en el estilo de vida que impliquen el deseo de volver a ser jóvenes. De hecho, una crisis de la mediana edad podría convertirse en algo positivo.

¿Son reales las crisis de la mediana edad?

No todo el mundo experimenta una crisis de la mediana edad. De hecho, los estudios muestran que la crisis de la mediana edad no es un problema para las personas en muchas partes del mundo.

De hecho, algunos investigadores creen que la noción de la crisis de la mediana edad es una construcción social. Y es la creencia de que se supone que debes tener algún tipo de crisis a los 40 lo que lleva a algunas personas a decir que experimentan un colapso.

Una encuesta nacional de mediana edad en los Estados Unidos realizó una encuesta para determinar cuántas personas experimentan crisis de mediana edad. Aproximadamente el 26% de los participantes informaron tener una crisis de la mediana edad.

Sin embargo, la mayoría de los participantes de la encuesta informaron que su crisis de la mediana edad ocurrió antes de los 40 años o después de los 50.

Eso plantea la pregunta de si estas crisis estaban realmente relacionadas con la mediana edad, ya que la mediana edad generalmente se considera 45 años.

De una de cada cuatro personas que dicen haber tenido una crisis de la mediana edad, la gran mayoría dice que fue provocada por un evento importante, en lugar de la edad. Los factores que desencadenaron la crisis incluyeron cambios de vida como el divorcio, la pérdida del trabajo, la pérdida de un ser querido o la reubicación.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con el actor ganador del Premio de la Academia Matthew McConaughey, comparte cómo manejar una crisis. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Señales de una crisis de la mediana edad

Dado que la «crisis de la mediana edad» no es un diagnóstico oficial, es un concepto difícil de estudiar para los investigadores. Los investigadores a menudo no están de acuerdo sobre lo que constituye una crisis de la mediana edad.

Gran parte de la investigación depende de las respuestas de las personas a las preguntas sobre si han experimentado una crisis de la mediana edad. Por supuesto, lo que una persona define como una crisis puede no ser consistente con lo que otra persona considera una crisis de la mediana edad.

Si bien generalmente se piensa que una crisis de la mediana edad implica el miedo a la mortalidad o el deseo de volver a ser joven, las emociones experimentadas durante una crisis de la mediana edad pueden no ser muy diferentes de la angustia que alguien podría experimentar durante cualquier otro tipo de crisis de la vida.

los Asociacion Americana de Psicologia dice que una crisis emocional es evidente a partir de «un cambio claro y abrupto en el comportamiento». Los ejemplos de cambios de comportamiento pueden incluir:

  • Descuido de la higiene personal.
  • Cambios drásticos en los hábitos de sueño.
  • Pérdida o aumento de peso
  • Cambios pronunciados en el estado de ánimo, como aumento de la ira, irritabilidad, tristeza o ansiedad.
  • Retiro de la rutina habitual o de las relaciones
Ilustración de Brianna Gilmartin, Psyathome

Causas de una crisis media

Para muchas personas, la mediana edad es un momento en el que las relaciones y los roles están cambiando. Algunas personas pueden necesitar comenzar a cuidar a sus padres mayores durante la mediana edad. Otros pueden quedarse con el nido vacío, o pueden sentir que sus hijos adolescentes están creciendo demasiado rápido.

Para algunas personas, la mediana edad puede ser una época de remordimientos.

El proceso de envejecimiento también se vuelve más evidente que nunca durante este tiempo. Algunas personas pueden desarrollar enfermedades, mientras que otras pueden comenzar a notar una disminución en sus capacidades físicas.

Para algunas personas, la mediana edad puede ser un momento de inmensa reflexión. Es posible que miren hacia atrás y se pregunten cómo podrían haber sido sus vidas si hubieran tomado un camino diferente. Algunas personas pueden arrepentirse de no haber elegido una carrera diferente o de no haber creado la vida que alguna vez soñaron vivir. Otros pueden reflexionar sobre los días más felices de sus vidas.

Para aquellos que están orientados a objetivos, puede haber menos reflexión y más acción. En lugar de mirar hacia atrás en los años pasados, pueden comenzar a luchar para lograr metas más grandes en la segunda mitad de sus vidas.

Caída de la felicidad

Muchos estudios indican que la felicidad tiene forma de U. Una disminución gradual de la felicidad comienza durante los últimos años de la adolescencia y continúa hasta que una persona tiene 40 años. La felicidad comienza a aumentar de nuevo a los 50 años de un individuo.

Los datos de medio millón de estadounidenses y europeos encontraron que esta tendencia es cierta. Las personas de 60 años informaron que nunca habían sido más felices, pero las personas de 40 años sintieron que estaban en su punto más bajo.

Sin embargo, esta curva en forma de U no parece ser universal. Es más frecuente en las naciones de altos ingresos. Una disminución gradual de la felicidad puede explicar por qué algunas personas parecen tener una crisis de la mediana edad: están en un bajón de felicidad.

Aunque los datos sugieren que las personas vuelven a ser más felices más adelante en la vida, existe la creencia generalizada de que la felicidad continúa disminuyendo a medida que envejecemos. Por lo tanto, algunas personas a mediados de los 40 pueden pensar que la vida solo empeorará, lo que puede desencadenar una crisis de la mediana edad.

Crisis de la mediana edad versus depresión

Algunas personas pueden experimentar depresión durante la mediana edad y se refieren a su estado depresivo como la crisis de la mediana edad. Las mujeres entre 40 y 59 años en los Estados Unidos tienen las tasas más altas de depresión (12,3 %) de cualquier grupo según la edad y el sexo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Las tasas de suicidio son más altas durante la mediana edad, en particular entre los hombres blancos. Las personas entre 45 y 54 años tienen más probabilidades de suicidarse que cualquier otro grupo de edad.

¿La crisis de la mediana edad causa depresión? ¿La depresión causa una crisis de la mediana edad? ¿O la depresión que experimentan las personas durante la mediana edad se denomina simplemente crisis de la mediana edad?

Del mismo modo, ¿la crisis de la mediana edad aumenta el riesgo de suicidio? Nadie sabe con certeza si una crisis de la mediana edad está separada de una crisis de salud mental que podría ocurrir simplemente durante cualquier etapa de la vida de una persona.

Crisis de la mediana edad frente a demencia

Algunas personas también pueden confundir los problemas de salud con una crisis de la mediana edad. Un cambio en el comportamiento o un cambio en la personalidad podría ser un signo de demencia. Y aunque tendemos a pensar que el Alzheimer y la demencia solo afectan a los ancianos, la Sociedad de Alzheimer informa que el 5 % de los casos comienzan antes de los 65 años.

Las personas con demencia de inicio temprano pueden tener problemas para planificar, organizar o pensar en el futuro. En consecuencia, pueden estresarse o confundirse fácilmente.

En un artículo para The Conversation, Carmela Tartaglia, médica y científica afiliada a la Sociedad de Alzheimer de Toronto, dijo: “Inicialmente, la pareja puede malinterpretar un cambio en la personalidad como indiferencia, una crisis de la mediana edad o como algo más. .”

Tartaglia explica que los cambios provocados por la demencia a menudo conducen a la separación o al divorcio antes de que se realice un diagnóstico adecuado.

Aspectos positivos de una crisis de la mediana edad

Un estudio de 2016 publicado en el Revista internacional de desarrollo conductual encontró una ventaja para la crisis de la mediana edad: la curiosidad. Los investigadores descubrieron que las personas que estaban experimentando una crisis, ya fuera una crisis de la cuarta parte de la vida o de la mediana edad, experimentaron una mayor curiosidad sobre sí mismos y el mundo más amplio que los rodeaba.

La angustia y la incertidumbre que experimentaron los participantes generaron apertura a nuevas ideas, que podrían aportar ideas y soluciones creativas. Esa curiosidad podría conducir a nuevos avances o nuevas oportunidades, que podrían ser el lado positivo en medio de una crisis.

Cuándo obtener ayuda para una crisis de la mediana edad

La agitación de la mediana edad puede generar cambios positivos que no requieren ayuda profesional. Tal vez te vuelvas más espiritual o tal vez decidas comenzar a ser voluntario para sentir que tu vida tiene más sentido.

Pero también podría afectar su bienestar. Si experimenta una crisis psicológica durante la mediana edad, no debe tratarla de manera diferente a cualquier otra crisis emocional. Si experimenta síntomas angustiantes que afectan su funcionamiento, busque ayuda profesional.

Aquí hay algunos momentos en los que debe hablar con su médico o comunicarse con un profesional de salud mental:

  • Su angustia emocional afecta su capacidad para dormir o afecta su apetito.
  • No puede concentrarse en el trabajo o ha tenido que llamar para reportarse enfermo debido a su angustia
  • Su estrés o estado de ánimo está afectando sus relaciones, como el aumento de las peleas con su pareja o hermano.
  • Ha perdido interés en actividades de ocio y pasatiempos.

Si está pensando en hacer algunos cambios importantes en su vida, como terminar una relación a largo plazo, cambiar de carrera o mudarse, y su deseo de hacer esos cambios proviene de la agitación interna relacionada con la mediana edad, podría ser una buena idea hablar con un profesional de la salud mental antes de dar el salto.

Cómo ayudar a alguien que está experimentando una crisis de la mediana edad

Si sospecha que un amigo o familiar puede estar experimentando una crisis de la mediana edad, hay varias cosas que puede hacer para brindarle apoyo:

  • Se un buen oyente: Deje que su ser querido hable sobre su angustia. Escuche sin juzgar y absténgase de ofrecer consejos al principio.
  • Exprese su preocupación: Evite decir cosas como: “Parece que estás teniendo una crisis de la mediana edad”. En su lugar, haga preguntas que no avergüencen ni culpen. Di algo como “Últimamente no te ves como tú mismo. ¿Estás bien?»
  • Hable acerca de la importancia de obtener ayuda: Anime a la persona a hablar con su médico. Tenga en cuenta que podría haber un problema médico detrás de los cambios que ve. Una afección de la tiroides, por ejemplo, podría provocar un cambio de humor. O bien, podría estar viendo signos tempranos de demencia. Un médico puede descartar problemas médicos y determinar si se justifica una derivación a un profesional de salud mental.
  • Obtenga ayuda para usted mismo: Si alguien cercano a usted se niega a buscar ayuda, búsquela usted mismo. Hablar con un profesional de la salud mental puede ayudarlo a desarrollar un plan que le permita apoyar a la otra persona y al mismo tiempo establecer límites saludables para usted.
  • Busque ayuda inmediata si alguien tiene tendencias suicidas: Si alguien amenaza con lastimarse a sí mismo o a otras personas, intervenga de inmediato. Si es necesario, lleve a la persona a la sala de emergencias para una evaluación. Si la persona se niega a ir al hospital, llame a una ambulancia y no la deje sola.

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