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¿Cuáles son los signos de que está gravemente deprimido?

La información presentada en este artículo puede ser desencadenante para algunas personas. Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra base de datos de la línea de ayuda nacional.

Los signos de depresión severa pueden incluir sentimientos de desesperanza, aumento de la irritabilidad, pérdida del placer, dificultad para concentrarse o dormir, o pensamientos de muerte o suicidio.Técnicamente, la depresión severa no es un diagnóstico formal de salud mental. Más bien, se refiere a la depresión que es de naturaleza más debilitante.

El grado en que sus síntomas interfieren con su vida cotidiana, como hacer que falte a la escuela o al trabajo, ayuda a los médicos a determinar el nivel de gravedad de su depresión.

El espectro de la depresión

Cabe señalar que existen varios tipos de depresión y, si bien pueden compartir algunos síntomas comunes, la experiencia de cada persona puede ser diferente.

Obtenga consejos del podcast de Psyathome Mind

Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte lo que significa tener ‘depresión existencial’, con la cofundadora de Melissa & Doug, Melissa Bernstein.


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Los síntomas de depresión pueden ocurrir a lo largo de un espectro tanto en duración como en gravedad. La depresión leve puede ocurrir durante períodos de estrés, pero se resuelve con el tiempo y es posible que no requiera ningún tratamiento específico. La depresión moderada a severa causa síntomas crónicos y generalmente requiere al menos una forma de tratamiento, si no múltiples tratamientos.

En términos generales, la depresión severa requiere algún tipo de tratamiento para encontrar algún alivio. Además, la gravedad de la depresión puede cambiar con el tiempo, empeorando cada vez más o alternando entre leve y grave durante el mismo episodio depresivo.

Si alguien tiene depresión severa, puede autolesionarse, tener pensamientos suicidas o correr el riesgo de intentar suicidarse. Si está severamente deprimido, hay ayuda disponible para ayudarlo a controlar sus síntomas y garantizar su seguridad y bienestar.

Síntomas de depresión severa

No existe una definición establecida de depresión severa. Si se le diagnostica una forma de depresión, su médico o un profesional de la salud mental evaluará la gravedad de la afección en función de su capacitación y experiencia. Al determinar si la depresión es grave, hay algunos signos y síntomas clave que los médicos consideran.

Psicosis

Los síntomas de psicosis, como delirios y alucinaciones, indican que una persona ha experimentado una ruptura con la realidad. Los síntomas de la depresión psicótica pueden incluir:

  • Agitación
  • Creer que uno está enfermo a pesar de la evidencia en contrario
  • Delirios o alucinaciones
  • Ansiedad extrema
  • Discapacidad intelectual
  • Inmovilidad física
  • Problemas para conciliar el sueño

Pensamientos y comportamientos suicidas

Los signos fuertes de tendencias suicidas incluyen hablar sobre querer morir, hacer planes o intentar quitarse la vida. Las señales de advertencia de intención suicida incluyen:

  • Adquirir los medios para suicidarse (comprar un arma, acumular una gran cantidad de pastillas, etc.)
  • Cambios en los hábitos alimenticios o de sueño.
  • Participar en comportamientos riesgosos o autodestructivos
  • Agitación extrema o ansiedad
  • Poner en orden los propios asuntos (redactar un testamento, regalar posesiones)
  • Mayor uso de sustancias como drogas y alcohol.
  • Cambios intensos en el estado de ánimo/cambios de humor
  • Despedirse de amigos y familiares como si fuera la última vez
  • Sentirse atrapado o sin esperanza en la propia situación
  • Hablar mucho sobre la muerte, el morir y la violencia.
  • Hablar de suicidio o desear que no hubiera nacido
  • Retiro de amigos o familiares.

Melancolía

Los sentimientos de tristeza profunda son comunes con la depresión y pueden ser persistentes e intensos. La melancolía es la depresión que llega al nivel de perder interés en casi todo en tu vida. Las investigaciones revelan que la melancolía suele empeorar en las horas de la mañana y suele ir acompañada de lentitud de movimientos, dificultad para concentrarse y pérdida del apetito.

Efectos físicos de la depresión

La depresión puede aparecer físicamente a través de los síntomas que se sienten en el cuerpo. Los ejemplos de efectos físicos de la depresión incluyen trastornos del sueño, cambios en el apetito, falta de concentración o memoria y pérdida de interés en el sexo. Algunas personas con depresión también pueden sentir dolor crónico, experimentar problemas gastrointestinales o tener un mayor nivel de fatiga.

Cambios psicomotores

A veces se puede producir una ralentización notable de la actividad mental y física en enfermedades mentales como la depresión. Clínicamente, esto a menudo se denomina retraso psicomotor y puede incluir un deterioro en el comportamiento motor fino (como tener problemas al tratar de levantar una moneda del suelo), el habla y las expresiones faciales.

Diagnóstico

Directrices como las que se encuentran en el «Manual de diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales» (DSM-5) y la Clasificación internacional de enfermedades (ICD) ayudan a los médicos y profesionales de la salud mental a evaluar sistemáticamente los síntomas de una persona. Estos criterios se pueden cambiar y se actualizan periódicamente cuando se dispone de nuevos resultados de investigación.

Una falta de estandarización

Las escalas cuantitativas ayudan a los investigadores a medir y organizar los síntomas, así como a designar un «punto de corte» para lo que se considera «depresión grave» a los efectos de un estudio específico. Sin embargo, las metodologías varían entre estudios e investigadores, lo que significa que no existe una definición única de depresión severa en todos los ámbitos.

La falta de estandarización significa que si los síntomas de depresión de una persona son evaluados con diferentes escalas por diferentes proveedores, el diagnóstico puede no ser consistente. Algunos proveedores no los usan en la práctica clínica a menos que el paciente esté tomando medicamentos, mientras que otros los usan con regularidad.

Tipos de herramientas de diagnóstico

Los investigadores han estado utilizando tales escalas desde la década de 1960. Uno de los primeros, la escala de calificación de depresión de Hamilton, todavía se usa a veces en la actualidad. Sin embargo, hay muchas más escalas disponibles que son más adecuadas para que los médicos las usen con los pacientes. Incluso hay escalas que los pacientes pueden usar por sí mismos para rastrear o autoinformar los síntomas de depresión.

Si bien las escalas pueden ofrecer información clave, tienden a ser bastante diferentes entre sí. La forma en que se administran, las preguntas que hacen y la forma en que se interpretan las respuestas pueden no ser las mismas de una escala a la siguiente.

Las inconsistencias de las herramientas, su uso e interpretación pueden dificultar la determinación de la gravedad de la depresión de una persona, ya que diferentes escalas pueden proporcionar resultados diferentes (incluso contradictorios). Dicho esto, cuando se usan junto con otras medidas de diagnóstico y el juicio de un médico experimentado, las escalas pueden ser herramientas útiles.

Escalas de diagnóstico de depresión más comunes

Algunas de las escalas más populares utilizadas para ayudar a los médicos a diagnosticar la depresión incluyen:

  • Inventario de depresión de Beck (BDI-II)
  • Escala de calificación de Carroll (CRS)
  • Centro de Estudios Epidemiológicos Depresión (CES-D)
  • Inventario de Depresión Infantil (CDI)
  • Escala de resultados de depresión clínicamente útil (CUDOS)
  • Escala de depresión geriátrica (GDS)
  • Inventario de depresión mayor (MDI)
  • Cuestionario de salud del paciente-9 (PHQ-9) y adolescente PHQ-9
  • Escala de depresión de autoinforme de Plutchik-Van Praag (PVP)
  • Inventario Rápido de Sintomatología Depresiva (QIDS)
  • Inventario de Depresión de Roma (RDI)
  • Escalas de depresión de autoevaluación de Zung (SDS)

Algunas escalas, como el Inventario de depresión de Beck, están protegidas por derechos de autor y no están disponibles fuera del consultorio de un médico o clínica de salud mental (ya que deben pagarse). Existen inventarios, escalas y cuestionarios que son de dominio público y, por tanto, más accesibles.

El PHQ, por ejemplo, es disponible gratis en línea y en más de 30 idiomas. Se puede descargar en formato PDF o acceder como un cuestionario interactivo en varios sitios web de salud mental de buena reputación.

Tratamiento

Afortunadamente, existen varias opciones de tratamiento para la depresión grave. Su médico puede ayudarlo a decidir cuál es el mejor para usted según sus síntomas. Otros factores considerados al sugerir un plan de tratamiento incluyen su nivel de función y si se considera que usted es un daño para usted o para los demás.

Psicoterapia

También conocida como terapia de conversación, la psicoterapia a menudo puede ayudar a aliviar los síntomas del trastorno depresivo. Los diferentes tipos de psicoterapia incluyen:

  • Terapia cognitiva conductual (TCC)
  • Terapia interpersonal (TPI)
  • Terapia psicodinámica

Muchos médicos ofrecen varios tipos de terapias. Puede pedirle una remisión a su proveedor de atención médica o buscar en el Sitio de la Asociación Americana de Psicología para averiguar cuáles están disponibles en su área. También puede ser útil preguntar a los terapeutas locales si se especializan en depresión severa.

Medicamento

Con frecuencia se recetan medicamentos para tratar la depresión grave. El tipo de medicamento más común que se usa son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).  Esto incluye antidepresivos como Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina) y Paxil (paroxetina).

Otros medicamentos utilizados para tratar la depresión incluyen:

Terapia de estimulación cerebral

Si alguien tiene una depresión severa que no ha respondido bien a los tratamientos de primera línea, como los medicamentos antidepresivos o la psicoterapia, se pueden probar los tratamientos de estimulación cerebral. Los ejemplos de estas terapias utilizadas para la depresión incluyen:

Tratamiento de depresión para pacientes hospitalizados

En algunos casos, se puede recomendar un tratamiento hospitalario para la depresión grave. Estar hospitalizado por depresión no significa que seas débil. Simplemente significa que su tratamiento puede ser más eficaz en un entorno más controlado.

Recibir tratamiento para la depresión como paciente hospitalizado también permite que los médicos lo mantengan seguro, ya que supervisan de cerca qué tan bien está respondiendo al protocolo de tratamiento. Les permite hacer los cambios necesarios en caso de que su depresión no responda inicialmente o empeore.

Tratamientos Complementarios

Hay algunas cosas adicionales que puede hacer, junto con las otras opciones de tratamiento, para ayudar a aliviar su depresión. Su médico puede recomendar uno o más para ayudarlo en su recuperación.

La Clínica Cleveland comparte que algunos de los remedios que se han encontrado para ayudar son:

Su médico y su equipo de atención de salud mental pueden ayudarlo a evaluar todas las diferentes opciones de tratamiento de la depresión y encontrar la que mejor se adapte a usted, su tipo de depresión y su gravedad.

Puede tomar tiempo encontrar el método que funcione mejor para usted. Es posible que deba probar más de una forma de tratamiento o usar múltiples tratamientos (como antidepresivos más terapia) al mismo tiempo para controlar sus síntomas de manera efectiva.

Albardilla

También hay algunos pasos que puede tomar por su cuenta a medida que avanza en el tratamiento de la depresión y aprende a sobrellevar y controlar sus síntomas. Crear una red de apoyo de personas afectuosas, comer bien, dormir lo suficiente, hacer ejercicio con regularidad y evitar las drogas y el alcohol son cambios en el estilo de vida que no solo pueden mejorar su estado de ánimo, sino también su salud y bienestar en general.

Cuando las personas tienen síntomas crónicos de depresión que no mejoran con el tiempo o los tratamientos comunes, pueden preocuparse de que nunca podrán sobrellevar la situación. Las personas que están gravemente deprimidas pueden tener un mayor riesgo de suicidio.

Una palabra de Psyathome

Si bien no existe una definición establecida de depresión severa, está claro que la depresión y sus síntomas existen en un espectro de gravedad. Algunas personas tienen síntomas que mejoran con el tiempo y no interrumpen su vida cotidiana. Otros tienen síntomas que responden bien al tratamiento, como antidepresivos y psicoterapia.

Si bien puede tomar algún tiempo encontrar la forma más efectiva de controlar los síntomas de la depresión severa, sepa que la situación no es desesperada. Si está tratando de encontrar el tratamiento adecuado, tenga en cuenta que hay varias maneras en las que puede apoyarse a sí mismo durante el proceso, como concentrarse en comer una dieta nutritiva, agregar algo de actividad física y hacer todo lo posible para dormir lo suficiente.

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