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¿Cuál es el efecto del clima extremo en la salud mental?

Las condiciones climáticas extremas se están convirtiendo en la norma a medida que enfrentamos una crisis climática que empeora. Desde 1850, el clima cálido ha aumentado constantemente y ha causado eventos climáticos extremos como olas de calor, fuertes precipitaciones, sequías y ciclones tropicales.

Estas condiciones, que tienen efectos devastadores en una comunidad, pueden causar efectos a corto y largo plazo en la salud mental de las personas.

El clima extremo puede causar ansiedad, cambios en los patrones psicológicos, trastorno de estrés postraumático (TEPT) y otras condiciones de salud mental.

Este artículo explora por qué sucede esto, qué condiciones se asocian con mayor frecuencia con eventos relacionados con el clima y cómo puede proteger su salud mental en medio de las crisis climáticas.

Enfrentando la amenaza persistente de las condiciones climáticas extremas

Conociendo los efectos sombríos del cambio climático, algunas personas están experimentando ansiedad por el cambio climático (CCA) o «eco-ansiedad», que es una respuesta cognitiva, emocional o conductual negativa al cambio climático.

Este sentimiento de impotencia lo sienten con mayor frecuencia los adultos más jóvenes, pero cualquiera es susceptible a él.

A nivel mundial, estamos experimentando más desastres relacionados con el clima que nunca. En los Estados Unidos, ha habido 20 eventos climáticos extremos diferentes en 2021, desde un incendio forestal y una sequía hasta tormentas severas y ciclones tropicales, todo lo cual afectó a 1 de cada 10 hogares.

Estos eventos pueden ser devastadores, especialmente para las personas que viven en áreas propensas a desastres o de nivel socioeconómico más bajo que enfrentan una exposición directa.

Los fenómenos meteorológicos extremos provocan ansiedad por muchas razones. Su seguridad física está en peligro. Es posible que tenga que dejar atrás su hogar y su comunidad. Puede perder energía o agua. Su automóvil o su casa pueden ser destruidos. Estos escenarios podrían dejarlo sin agua, refugio, calefacción o aire acondicionado, todos los cuales son necesarios para sobrevivir.

Los desastres relacionados con el clima también pueden afectar sus finanzas, su situación laboral o el acceso a la atención médica, los servicios sociales y los recursos comunitarios, razón por la cual los eventos climáticos extremos, como huracanes e incendios forestales, activan la respuesta de lucha o huida en el sistema nervioso autónomo. (ANS) y representan una amenaza importante para la salud mental.

Si bien necesitamos esta respuesta emocional para protegernos, especialmente en situaciones peligrosas, a veces puede resultar paralizante y, de hecho, impedirnos resolver problemas y tomar las medidas adecuadas.

Cómo prepararse para condiciones climáticas extremas

Si sabe que se avecina un evento relacionado con el clima, querrá canalizar su energía nerviosa para comprar alimentos, agua y artículos necesarios, o hacer los preparativos para abandonar la ciudad hasta que termine la amenaza. Debido a que el clima extremo está fuera de su control, es importante tomar precauciones, pero tenga disponibles estrategias de afrontamiento para que el estrés, el miedo y la ansiedad no se vuelvan abrumadores.

Impacto de los desastres relacionados con el clima

“Cualquier situación que amenace la previsibilidad y la seguridad de nuestro entorno probablemente provoque una respuesta traumática. En qué medida y de qué manera es a menudo bastante individual, que surge de la historia, el estilo de afrontamiento e incluso la cultura de la persona en particular”, dice Norman Blumenthal, Ph.D, Director de Trauma, Duelo e Intervención en Crisis en Hogar de Niños y Servicios Familiares OHEL.

Cuando ocurren desastres relacionados con el clima, las empresas se inundan, las líneas eléctricas se rompen y las casas se destruyen, lo que obliga a las personas a evacuar, encontrar nuevas viviendas o mudarse de la ciudad que llaman «hogar».

Algunos terminan viviendo en condiciones de vivienda inseguras o se quedan sin hogar, a menudo sin los recursos o el apoyo necesarios para reconstruir después de un evento climático extremo.

Los desastres naturales provocan pérdidas

Para muchos, estos desastres relacionados con el clima implican pérdidas significativas, desplazamiento o inestabilidad financiera, lo que genera diversos problemas de salud mental.

Los eventos climáticos extremos también pueden interferir con el acceso a servicios como la atención de salud mental o del comportamiento, lo que exacerba la gravedad de los síntomas de salud mental, Ling Lam, Doctorado, MFTpsicoterapeuta licenciada y coach ejecutiva, explica.

Las personas con un estatus socioeconómico más bajo tienen más probabilidades de enfrentar dificultades, ya que pueden perder sus trabajos, no tener los recursos para reparar casas dañadas, acceder a fuentes de alimentos o transporte, o pagar la salud o la atención médica mental.

Es por eso que la respuesta de emergencia de un estado y los esfuerzos comunitarios son tan vitales para proteger, mantener y garantizar la salud y la salud mental de los miembros de la comunidad.

Trastornos de salud mental asociados con eventos climáticos extremos

Si bien los problemas de salud mental pueden desarrollarse a partir de un evento climático extremo, la norma es la resiliencia y el afrontamiento, dice el Dr. Blumenthal.

Norman Blumenthal, PhD

La mayoría de los sobrevivientes reportarán recuerdos claros de la calamidad junto con experiencias de cambio y crecimiento personal como resultado de la amenaza y el daño potencial planteado… Aquellos de nosotros que trabajamos en el campo del trauma y la desgracia a menudo nos maravillamos de la fuerza, unidad, y reserva emocional de los sobrevivientes.

— Norman Blumenthal, doctorado

Después de un evento climático extremo, es importante buscar o aceptar servicios y tratamiento de salud mental si experimenta síntomas abrumadores de salud mental, como:

Algunos de los trastornos de salud mental más comunes asociados con el clima extremo incluyen:

“Las personas que luchan con problemas de salud mental generalmente tienen una capacidad de afrontamiento reducida y los factores estresantes adicionales podrían inclinar la balanza y abrumarlos, lo que resultaría en una desregulación de la excitación”, dice el Dr. Liam.

Si tiene antecedentes de problemas de salud mental o del comportamiento, o si tiene un problema de salud mental preexistente, sus síntomas pueden regresar o empeorar en eventos climáticos extremos, querrá actuar de manera preventiva para abordar estos problemas, especialmente porque los servicios o el tratamiento puede interrumpirse temporalmente durante un desastre.

Una palabra de Psyathome

Con el cambio climático, estamos obligados a experimentar más fenómenos meteorológicos extremos. Sabiendo esto, querrá prepararse para la posibilidad de desastres relacionados con el clima, que podrían incluir inundaciones, olas de calor o tornados. Puede concentrarse en tomar decisiones respetuosas con el medio ambiente en su día a día, crear una respuesta de emergencia para su hogar, compilar una lista de servicios comunitarios locales y reunirse con un terapeuta o profesional de la salud mental para aprender nuevas estrategias de afrontamiento.

Cuando llegue el clima extremo, haga todo lo posible para mantener la calma. Reconozca lo que está fuera de su control y manténgase enfocado en su seguridad física y salud mental. Si vive solo, comuníquese con vecinos o miembros de la comunidad para obtener apoyo. Es importante comprender que no está solo en su experiencia.

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