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Criterios de diagnóstico del DSM-5 para una fobia específica

Una fobia específica es un miedo intenso e irracional a un objeto o situación específica. Una fobia es un miedo excesivo y abrumador que resulta en evitación o angustia extrema. Algunas fobias se centran en un objeto de miedo específico, mientras que otras son complejas y están vinculadas a diferentes situaciones o circunstancias.

Las fobias afectan a unos 19 millones de adultos, y las mujeres tienen dos veces más probabilidades que los hombres de tener una fobia específica. Algunas personas experimentan múltiples fobias específicas simultáneamente. Aproximadamente el 75% de las personas con fobia específica temen a más de un objeto o situación.

Criterios del DSM-5 para un diagnóstico de fobia específica

Un miedo y una fobia no son lo mismo, por lo que es importante conocer la diferencia. Muchas personas experimentan miedos o aversiones a objetos o situaciones, pero esto no significa necesariamente que se les diagnostique una fobia específica.

Los terapeutas no pueden usar una prueba de laboratorio para hacer este diagnóstico, por lo que ellos y otros profesionales de la salud mental consultan el DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico, 5ª Edición). Esta guía proporciona criterios de diagnóstico para la fobia específica de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría:

  • Miedo excesivo e irrazonable: La persona exhibe miedo excesivo o irrazonable, persistente e intenso desencadenado por un objeto o situación específica.
  • Respuesta de ansiedad inmediata: La reacción de miedo debe estar fuera de proporción con el peligro real y aparece casi instantáneamente cuando se le presenta el objeto o la situación.
  • Evitación o angustia extrema: El individuo se esfuerza por evitar el objeto o la situación, o lo soporta con extrema angustia.
  • limitante de la vida: La fobia afecta significativamente la escuela, el trabajo o la vida personal del individuo.
  • Seis meses de duración: En niños y adultos, la duración de los síntomas debe durar al menos seis meses.
  • No causado por otro trastorno: Muchos trastornos de ansiedad tienen síntomas similares. Un médico o terapeuta primero tendría que descartar condiciones similares como la agorafobia, el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y el trastorno de ansiedad por separación antes de diagnosticar una fobia específica.

No es necesario reconocer el miedo como irracional

En ediciones anteriores del DSM, los adultos con fobias específicas tenían que reconocer que sus miedos están fuera de proporción con la realidad, pero los niños no. La edición de 2013 ahora dice que los adultos ya no tienen que reconocer la irracionalidad de su comportamiento para recibir un diagnóstico.

Tipos de fobias específicas

Hay cinco tipos de fobias específicas:

  1. Tipo de entorno/natural: Estas son fobias a la naturaleza, el clima y los eventos o situaciones ambientales. Estos pueden incluir el miedo a los truenos y relámpagos (astrafobia) o al agua (acuafobia).
  2. Tipo de lesión: Este tipo de miedo está relacionado con el miedo al daño o lesión física. Estos incluyen miedo al dentista (dentofobia) o a las inyecciones (tripanofobia).
  3. tipo de animal: Estos miedos se centran en animales o insectos. Esto puede incluir el miedo a los perros (cinofobia), serpientes (ofidiofobia) e insectos (entomofobia).
  4. tipo situacional: Este tipo de fobia se centra en los miedos desencadenados por situaciones específicas. Estos incluyen el miedo a lavarse (ablutofobia) y espacios cerrados (claustrofobia).
  5. Otros tipos: Los miedos que no encajan en los otros cuatro tipos se incluyen en esta categoría. Esto puede incluir cosas como miedo a las muñecas, vómitos o sonidos fuertes.

Causas

Hay una serie de factores diferentes que pueden contribuir al desarrollo de fobias específicas. Éstos incluyen:

  • Temperamento: La investigación sugiere que las personas que exhiben una mayor inhibición del comportamiento tienen un mayor riesgo de una variedad de trastornos de ansiedad, incluidas las fobias específicas.
  • Genética: Las personas que tienen un familiar con un trastorno de ansiedad o fobia son más propensas a desarrollar también algún tipo de fobia.
  • Experiencias: Las experiencias estresantes o traumáticas también pueden desempeñar un papel en la formación de una fobia. Un solo incidente de ser mordido por un perro, por ejemplo, puede desempeñar un papel en el desarrollo del miedo a los perros.

Tratamiento

Si bien las fobias específicas pueden ser graves y debilitantes, existen tratamientos efectivos disponibles. Estos pueden ayudar a reducir o incluso eliminar los síntomas. Incluyen:

Medicamento

Si bien los medicamentos generalmente no se usan solos para tratar las fobias, a veces se pueden recetar para ayudar a las personas a controlar las reacciones físicas y emocionales asociadas con las fobias. Dichos medicamentos suelen ser más efectivos cuando se combinan con psicoterapia.

Psicoterapia

Hay una serie de técnicas de psicoterapia que se pueden usar para tratar las fobias, pero la terapia de exposición y la terapia cognitivo-conductual (TCC) son las dos que se usan con más frecuencia.

  • Terapia de exposición Implica una exposición gradual y progresiva al objeto o situación temida. Tal exposición se combina con estrategias de relajación hasta que la reacción de miedo se reduce o se extingue.
  • Terapia de conducta cognitiva implica ayudar a las personas a aprender a identificar y luego cambiar los pensamientos negativos automáticos que contribuyen a las reacciones fóbicas.

El DSM-5 establece que las personas con trastornos específicos también tienen un riesgo elevado de suicidio. Estas fobias también tienden a ocurrir comúnmente junto con otras afecciones de salud mental, como el trastorno de pánico, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y el trastorno por uso de sustancias. Debido a esto, obtener el tratamiento adecuado es esencial.

Preparación para el tratamiento

Si ha decidido que es hora de buscar ayuda profesional para su miedo, tómese un tiempo para prepararse para su primera cita. Para aprovechar al máximo su cita y ayudar a su terapeuta a determinar si tiene miedo o fobia, cree tres listas:

  1. Síntomas: Haga una lista de los síntomas físicos y psicológicos, incluido el factor desencadenante, cómo enfrenta su miedo y las cosas que mejoran o empeoran su ansiedad.
  2. Vida personal: Haga una lista de cualquier cosa estresante que esté pasando en su vida, incluyendo problemas de relación o problemas en el trabajo. También es importante hacer una lista de situaciones nuevas que parezcan algo positivo, incluida una promoción o un romance en ciernes, ya que las buenas noticias también pueden causar ansiedad.
  3. Medicamentos y suplementos: Haga una lista de todos los medicamentos y suplementos que toma regularmente, como vitaminas y tés de hierbas. Estas sustancias pueden afectar su estado mental e interferir con el tratamiento.

Preguntas para hacerle a su terapeuta

Mientras está en la oficina del terapeuta, tiene la oportunidad de hacer preguntas. ¿Te preocupa no poder pensar en nada en el acto? Aquí hay algunos que puedes usar:

  • ¿Qué opciones de tratamiento recomienda?
  • ¿Cómo puedo manejar mejor mis otras condiciones de salud mientras estoy en tratamiento?
  • Si sigo el plan de tratamiento recomendado, ¿cuánta mejora puedo esperar ver y cuándo?

Una palabra de Psyathome

Las personas que tienen una fobia específica pueden ser conscientes de que sus miedos son irracionales, pero saber esto no significa que su miedo no sea muy real y, a menudo, debilitante. Las fobias específicas son comunes y, a menudo, tienen sus raíces en los miedos instintivos primarios que muchas personas (incluso aquellas sin un diagnóstico de fobia) experimentan y comprenden. Es importante recordar que existen tratamientos efectivos que pueden ayudar a aliviar estos miedos y los síntomas que provocan.

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