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COVID-19 está cambiando la forma en que nos comunicamos: así es como

Conclusiones clave

  • La comunicación de audio y algunos aspectos del video eliminan elementos cruciales de la expresión no verbal y, en persona, las máscaras nos impiden captar importantes señales faciales.
  • La comunidad sorda y con problemas de audición se ve especialmente afectada debido a la forma en que las máscaras amortiguan las voces e inhiben la lectura de labios.
  • Los expertos están de acuerdo en que debemos estar dispuestos a adaptarnos a esta nueva normalidad, lo que significa ser más intencionales con nuestras elecciones de tono e idioma.

Cuando COVID-19 se convirtió en una pandemia, la forma en que nos comunicamos cambió aparentemente de la noche a la mañana. Para ayudar a minimizar la propagación, muchos de nosotros hemos alterado la mayoría de nuestras interacciones con otras personas.

Esto incluye cambiar de conversaciones en persona a modos de comunicación en línea, como videoconferencias, llamadas telefónicas, mensajes de texto o correo electrónico, y usar máscaras en interiores o cuando no es posible el distanciamiento social.

Y si bien esta «nueva normalidad» es algo a lo que continuaremos adaptándonos, llega en un momento muy emotivo con un cierto nivel de confusión, frustración y pérdida de la conexión en persona a la que estamos acostumbrados.

Adaptarse a una nueva normalidad

«La comunicación es bastante difícil cuando las cosas están relativamente tranquilas en nuestras vidas, pero en medio de una crisis o estrés, las emociones hacen que la comunicación sea un desafío y requiere un gran esfuerzo para garantizar que se minimicen los malentendidos», explica el psicólogo clínico licenciado. Kevin Gilliland, psicólogodirectora ejecutiva de Innovación 360.

Ahora es el momento de ser flexible y adaptable cuando se trata de cómo nos expresamos a los demás. Es crucial que mostremos compasión y bondad entre nosotros mientras maniobramos a través de estos cambios. Y lo más importante, esté dispuesto a abogar por las necesidades individuales, ya sea para usted o para otra persona.

Kevin Gilliland, Doctor en Psicología.

En medio de una crisis o estrés, las emociones dificultan la comunicación y requieren un gran esfuerzo para garantizar que se minimicen los malentendidos.

— Kevin Gilliland, Doctor en Psicología.

Limitaciones de máscaras, chats de video y distanciamiento social

cheryl dixonestratega de comunicaciones y profesor adjunto en la Universidad de Columbia y la Universidad de Nueva York, nos recuerda que más del 90% de la comunicación es no verbal,y que se ha demostrado que tendemos a confiar más en las señales de comunicación no verbal que en el lenguaje verbal.

Además, Dixon dice que usamos la comunicación no verbal para transmitir significado, modificar o complementar nuestros mensajes verbales y regular el flujo de nuestra interacción. “Estamos perdiendo muchas señales no verbales, incluida la proxémica (nuestro entorno espacial; qué tan cerca nos posicionamos de los demás, la cantidad de espacio que ocupamos) y cinésica (nuestros movimientos y gestos corporales)”, explica Dixon.

Cuando nos comunicamos por video, perdemos el beneficio de ver ciertos aspectos del lenguaje corporal. Cuando usamos máscaras, dice Dixon, perdemos la capacidad de interpretar expresiones faciales críticas, además, nuestra propia capacidad para transmitir emociones a través de la expresión facial es limitada.

Cómo adaptarse

Para compensar estas limitaciones, Dixon dice que es útil usar el lenguaje y el tono para expresar emociones. Por ejemplo, diga: «Eso me hace tan feliz de escuchar» con una sonrisa (o en lugar de de una sonrisa si llevas mascarilla). También recomienda que realice un control de comprensión haciendo preguntas para que la comunicación sea equilibrada y fluya entre los participantes.

Durante un chat de video, Dixon dice que es común que las personas se distraigan con su entorno, lo que se percibe fácilmente como aburrimiento o desinterés. “Ser consciente de estar presente y concentrado, evitar la multitarea y minimizar las posibles distracciones aumentará el compromiso y fortalecerá la interacción”, dice ella.

Desafíos para la comunidad sorda y con problemas de audición

Las personas sordas o con problemas de audición, en particular, enfrentan importantes dificultades de comunicación durante el COVID-19. Laurene E. SimmsPh.D., director bilingüe interino de la Universidad de Gallaudet, dice que para los millones de estadounidenses que tienen algún grado de pérdida auditiva, el tema fundamental es el acceso a sus relaciones personales, así como a información veraz y oportuna sobre el COVID-19 y acceso al sistema de salud pública.

“COVID-19 ha interrumpido la vida de los estadounidenses sordos que hablan señas, que suman más de aproximadamente 2 millones o más. Dentro de la población estadounidense sorda, hay personas sordas de color que son aún más vulnerables durante este tiempo. ya que con demasiada frecuencia no tienen acceso a información precisa y atención médica pública debido a la flagrante discriminación, el estado socioeconómico y la falta de recursos, como oportunidades educativas y transporte”, explica Simms.

Laurene E. Simms, Ph.D.

Dentro de la población estadounidense sorda, hay personas sordas de color que son aún más vulnerables durante este tiempo, ya que con demasiada frecuencia no tienen acceso a información precisa y atención médica pública debido a la discriminación flagrante, el estado socioeconómico y la falta de recursos como educación oportunidades y transporte.

— Laurene E. Simms, Doctora en Filosofía.

Simms también señala que estar aislado en casa, especialmente cuando los demás miembros de la familia no firman, aumenta el estrés. Esto es especialmente cierto para la mayoría de los niños sordos o con problemas de audición, dice Simms, ya que más del 90% de los niños sordos nacen de padres oyentes.

El problema de la información limitada

No tener acceso a información precisa y oportuna es otro problema importante dentro de la comunidad sorda.

Aunque muchos informes sobre COVID-19 tienen subtítulos, Simms dice que esta forma de comunicación tiene muchas limitaciones inherentes. “En muchos casos, hay que tener un nivel alto de lectura para leerlos y el inglés no es el primer idioma para muchas personas Sordas. Además, por lo general se adquiere a través de la impresión en lugar del habla”, dice ella.

Además, los subtítulos a menudo omiten información y son inexactos y difíciles de leer. El tono emocional del orador se pierde en los subtítulos escritos. En consecuencia, Simms dice que los estadounidenses sordos a menudo se quedan fuera de información importante, como los mandatos de salud pública relacionados con el distanciamiento social, las órdenes de quedarse en casa, la higiene y el uso de mascarillas.

Las máscaras faciales ocultan señales faciales

Cuando se trata de la pérdida de señales faciales debido a las máscaras, dice Simms para los estadounidenses sordos, las expresiones de señales faciales juegan un papel muy importante en el significado de un signo y también señalan elementos gramaticales.“Para las personas que oyen y hablan, las expresiones faciales son señales no verbales que respaldan el lenguaje hablado, pero ASL, en comparación, se basa en señales y expresiones faciales junto con la mirada, la inclinación de la cabeza, las mejillas hinchadas y la boca. Como tal, usar una máscara facial interrumpe la gramática de ASL”, explica.

Para manejar esta situación, Simms dice que las personas sordas con señas están recurriendo a escribir notas, enviar mensajes de texto y hacer gestos. Pero esto pone en riesgo a muchos estadounidenses sordos, dice, porque algunos pueden tener menos competencia en lectura y menos exposición a la terminología médica. “Como tal, es posible que no todos puedan escribir sobre temas médicos con un alto grado de precisión”, agrega Simms.

Cuando se trata de administrar la telesalud durante el COVID-19, la comunidad sorda y con problemas de audición confía en pautas publicado por la Asociación Nacional de Sordos. También hay una sección para proveedores de atención médica sobre telesalud para personas sordas o con dificultades auditivas.

Consejos para adaptarse y hacer frente a estos cambios

En primer lugar, dice Gilliland, debemos dejar de comparar cómo nos comunicamos ahora con cómo nos comunicábamos antes; no nos ayudará a avanzar porque este no es un evento que solo requiere que hagamos algunos ajustes en nuestras vidas. “Esta es una nueva forma de vida, y cuanto más creativos y abiertos seamos para hacer cosas nuevas, mejor lo haremos”, explica.

También necesitamos reducir la velocidad cuando nos comunicamos. “Nuestras líneas normales de comunicación están caídas, es un momento muy emotivo y tratar de hacer demasiado en poco tiempo terminará mal”, dice Gilliland. “No podemos darnos el lujo de estar apurados cuando se trata de comunicarnos en este momento, así que permita algo de tiempo adicional para una conversación más larga sobre un tema”, dice.

Gilliland recomienda tener una conversación de seguimiento si cree que la otra persona puede haberlo malinterpretado, solo para aclarar lo que estaba tratando de decir. Está bien sobrecomunicarse en este momento, incluso si por lo general tiende a rehuir ese tipo de cosas.

Otra estrategia, dice Emily Hu, PhD, psicóloga clínica licenciada con Grupo de Psicología Prosperar en el sur de California, es intensificar la comunicación en general. “Hay lagunas en este momento que normalmente no tendríamos, por lo que deberá trabajar más duro para asegurarse de que su punto se transmita correctamente, ya sea pidiéndole a la otra persona que repita lo que dijo, comunicando su emociones además de sus palabras, o asegurarse de que estén recibiendo el mensaje completo”, explica.

Emily Hu, PhD

Hay brechas en este momento que normalmente no tendríamos, por lo que deberá trabajar más duro para asegurarse de que su punto se transmita correctamente.

—Emily Hu, PhD

Al interactuar con las mismas personas, Hu recomienda averiguar qué método de comunicación funciona mejor con cada persona individual. “A algunas personas les irá mejor con las videoconferencias que a otras, mientras que otras preferirán los mensajes de texto. Pruebe diferentes métodos y encuentre la combinación que funcione no solo para las otras personas en su red social, sino también para usted mismo, y luego apéguese a ella lo mejor que pueda”, dice ella.

Siempre que sea posible, intente hacer una videoconferencia o al menos llamadas telefónicas en lugar de mensajes de texto o correo electrónico, ya que esto podría salvar al menos parte de esa sensación orgánica de que la conversación fluye naturalmente.

Pero si está utilizando el correo electrónico o el mensaje de texto, asegúrese de pedir una aclaración si le preocupa no estar leyendo el tono correctamente o si tiene problemas para descubrir lo que siente la otra persona. Hu dice que no tengas miedo de preguntarles directamente, ya que esto evitará muchos dolores de cabeza más adelante.

Y lo más importante, dice Hu, sea compasivo. “A veces interpretarás mal a otras personas o te interpretarán mal a ti mismo. En lugar de saltar de inmediato a la culpa o la ira, recuerde que todos estamos luchando por aprender una forma completamente nueva de comunicarnos durante esta pandemia. Date espacio para cometer errores”.

Lo que esto significa para usted

La vida ha cambiado drásticamente en los últimos meses, y la forma en que nos comunicamos también debe cambiar. Aprender nuevas formas de interactuar ha demostrado ser un desafío, pero podemos superarlo.

Ya sea que se trate de pedir una aclaración cuando se habla con una máscara puesta o solicitar videoconferencias para reuniones de trabajo, abogar por lo que funciona mejor para usted y al mismo tiempo practicar la amabilidad y la gracia con otras personas ayudará a que este proceso sea mucho más sencillo para todos.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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