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Consejos para reducir los síntomas de abstinencia de antidepresivos

Para alguien que sufre de depresión mayor, un antidepresivo realmente puede ser un salvavidas, tanto en sentido figurado como literal, pero puede llegar un momento en que se sienta mejor y esté listo para probar la vida sin él.

Si esto lo describe, asegúrese de hablar primero con su médico. ¿Por qué? Porque además de necesitar controlar cualquier recurrencia de sus síntomas, los antidepresivos pueden causar síntomas del síndrome de discontinuación si hay fluctuaciones importantes en la cantidad de medicamento en su sistema o si deja de tomarlos por completo repentinamente.

Si bien estos síntomas no ponen en peligro la vida, pueden ser bastante incómodos. Su médico puede crear un cronograma para que disminuya gradualmente su medicamento a fin de ayudar a minimizar o evitar el desarrollo del síndrome de discontinuación.

Causas del síndrome de discontinuación de antidepresivos

Según algunas estimaciones, el síndrome de discontinuación de antidepresivos ocurre en aproximadamente el 20 % de las personas que han tomado un antidepresivo regularmente durante al menos un mes y de repente dejan de tomarlo o reducen drásticamente su dosis. Algunos tipos de antidepresivos parecen tener más probabilidades de causar síndrome de discontinuación que otros, pero puede desarrollarlo de cualquier tipo.

Aunque suspender un antidepresivo implica un tipo de abstinencia, esto no significa que seas adicto al antidepresivo.

Cuando eres adicto a una sustancia como las drogas o el alcohol, provoca cambios en tu cerebro que provocan antojos, la necesidad de una mayor cantidad de la sustancia y un fuerte deseo de usar la sustancia, aunque a menudo provoca resultados negativos. Los antidepresivos no causan estos cambios cerebrales a largo plazo ni provocan antojos o adicción.

Síntomas del síndrome de discontinuación de antidepresivos

Los síntomas del síndrome de discontinuación de antidepresivos tienden a ser leves. Por lo general, comienzan dentro de dos a cuatro días y duran solo una semana o dos. Los síntomas incluyen:

  • Síntomas parecidos a la gripe: como fatiga, sudoración, dolor, dolor de cabeza y sensación de lentitud
  • Insomnio: que puede ir acompañada de pesadillas o sueños vívidos
  • Náusea: sentirse enfermo y potencialmente vomitar
  • Problemas de saldo: como mareos, sensación de mareo o vértigo (una sensación de giro o inclinación)
  • Alteraciones sensoriales: como hormigueo, ardor o sentir que se está electrocutando
  • Problemas emocionales: como agitación, irritabilidad y ansiedad

Interrupción versus recaída

Para algunas personas, los síntomas de interrupción pueden hacer que sientan que la depresión o la ansiedad están regresando y, de hecho, suspender el antidepresivo puede aumentar el riesgo de recaída.Debido a esto, es importante distinguir entre el síndrome de discontinuación y la recaída.

La mayor diferencia entre los dos es que los síntomas de interrupción generalmente comienzan unos días después de suspender el antidepresivo, mientras que una recaída normalmente tarda más en ocurrir y los síntomas se desarrollan de manera más gradual.

Síndrome de discontinuación

  • Los síntomas comienzan a los pocos días.

  • Mareos, náuseas, dolor de cabeza o dolores corporales son comunes

  • Los síntomas se resuelven después de 1 a 3 semanas.

Recaída de depresión/ansiedad

  • Los síntomas se desarrollan gradualmente con el tiempo.

  • Por lo general, no hay un inicio agudo de síntomas físicos

  • Los síntomas continúan empeorando con el tiempo.

Otra diferencia es que el síndrome de discontinuación a menudo implica síntomas físicos que no están asociados con la depresión o la ansiedad, como mareos, náuseas o síntomas similares a los de la gripe.

Con el síndrome de discontinuación, los síntomas finalmente desaparecen, generalmente en una a tres semanas. Pero si tiene una recaída de su depresión o ansiedad, los síntomas no desaparecen e incluso pueden empeorar.

Además, si vuelve a tomar un antidepresivo, los síntomas de interrupción se resolverán rápidamente, pero la depresión o la ansiedad tardarán más en responder. Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a evitar el síndrome de discontinuación y obtener alivio si le sucede.

Cíñete a tu horario

JGI / Jamie Grill / Mezclar imágenes / Getty Images


Ciertos antidepresivos, como Effexor (venlafaxina), abandonan su sistema rápidamente y, por lo tanto, es más probable que causen síntomas de abstinencia. Esto puede suceder incluso cuando simplemente se retrasa un poco en tomar su dosis regular.

Si olvida su antidepresivo, está bien seguir adelante y tomarlo tan pronto como se dé cuenta de que lo olvidó. La excepción es si está cerca de su próxima dosis programada; en ese caso, espere hasta entonces y vuelva al buen camino.

Considere un interruptor

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Digamos que está tomando un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) pero no le está funcionando muy bien o le está causando efectos secundarios con los que no puede vivir. En lugar de suspenderlo de golpe y potencialmente causar el síndrome de discontinuación, hable con su médico acerca de cambiar a otro medicamento, especialmente si no lo ha estado tomando por mucho tiempo.

Prozac (fluoxetina), por ejemplo, tiene una vida media muy larga, lo que significa que después de dejar de tomarlo, sale de su cuerpo más lentamente que la mayoría de los otros ISRS. Por esta razón, es poco probable que tenga síntomas de abstinencia extremos con Prozac.Tenga esto en cuenta cuando usted y su médico estén discutiendo qué antidepresivo debe probar o si está considerando cambiar a otro.

Debería poder pasar directamente de su medicación actual a otro ISRS sin desencadenar el síndrome de discontinuación,lo que significa que no necesitará dejar el primer fármaco antes de comenzar con el segundo.

Lo mismo es cierto si está cambiando de un ISRS a un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN), como Effexor (venlafaxina). De hecho, debería poder pasar fácilmente de Prozac (fluoxetina) a cualquier otro antidepresivo, excepto uno de la clase de los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO).

Estos medicamentos tienen más problemas de seguridad y potencialmente tienen más efectos secundarios que los medicamentos más nuevos, por lo que es poco probable que su médico le recete uno a menos que los ensayos con otros antidepresivos no hayan sido adecuadamente efectivos.

Disminuya lentamente

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Si usted y su médico han decidido que es hora de que deje de tomar su antidepresivo, es posible evitar por completo el síndrome de discontinuación. Incluso si tiene la tentación de hacerlo, la clave es no dejar de fumar de repente, sino disminuir su medicación.

Disminuir significa disminuir gradualmente su dosis durante un período prolongado de tiempo. La forma en que hará esto dependerá de cuánto tiempo haya estado tomando el medicamento, qué tan alta sea su dosis (si está tomando una dosis baja, podrá disminuirla más rápidamente) y cualquier otro factor que su médico puede considerar.

Considere Prozac

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A veces, incluso si es lento y deliberado al dejar de tomar un antidepresivo, aún puede experimentar síntomas del síndrome de interrupción. Una forma posible de obtener alivio es tomar una dosis de Prozac (fluoxetina) junto con medicamentos como Zoloft (sertralina) y Lexapro (escitalopram) que está tratando de reducir.

Es probable que sus síntomas desaparezcan en unas pocas horas. Y debido a la larga vida media de Prozac, ayudará a suavizar la disminución. Pregúntele a su médico acerca de esta opción si sus síntomas son molestos.

Si estaba tomando una dosis muy alta de Paxil (paroxetina) o Effexor (venlafaxina), es posible que deba tomar dosis repetidas de Prozac. Benadryl (difenhidramina) es un medicamento para la alergia de venta libre que también ayuda con los síntomas de interrupción, aunque tiene un efecto sedante.

Programe un seguimiento

Imágenes de Dan Dalton/Getty

Después de suspender su antidepresivo, debe tener una cita de seguimiento con su médico para que pueda evaluar su salud mental y asegurarse de que los síntomas de suspensión hayan desaparecido.

Es posible que se necesiten seguimientos frecuentes al comienzo de su transición para asegurarse de que no haya recaído. Así que asegúrese de asistir a sus citas e informe a su médico si cree que su depresión o ansiedad está regresando.

Ser activo

playb / Getty Images

Si no ha estado haciendo ejercicio con regularidad, asegúrese de comenzar cuando deje de tomar su antidepresivo. Esto puede ser difícil ya que su depresión puede minar fácilmente su motivación, pero es posible y lo hará sentir mejor.

Comience poco a poco y lentamente y establezca expectativas razonables. Por ejemplo, considere comprometerse a caminar 20 minutos dos días a la semana. Hágalo social y reclute a un compañero de caminata para que lo ayude a mantenerse responsable.

Si se ha mantenido activo, siga así. Trate de hacerlo al menos tres veces por semana.

Una forma en que el ejercicio mejora su estado de ánimo es mediante la liberación de endorfinas para sentirse bien y le brinda una salida para aliviar el estrés, todo lo cual puede ayudarlo a mantener a raya su depresión a medida que disminuye y finalmente deja de tomar su antidepresivo.

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