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¿Con qué frecuencia hacen ciclos las personas con trastorno bipolar?

En el contexto del trastorno bipolar, una enfermedad mental que implica cambios extremos de humor, un ciclo es el período de tiempo en el que una persona pasa por un episodio de manía o hipomanía y un episodio de depresión. Desafortunadamente, no hay una respuesta definitiva sobre la frecuencia con la que ocurren estos ciclos.

La frecuencia y la duración de los ciclos bipolares son tan variadas como las personas que los experimentan. Un cambio o «cambio de humor» puede durar horas, días, semanas o incluso meses.

Míralo ahora: Comprender los desencadenantes del trastorno bipolar

¿Qué son los ciclos bipolares?

Un ciclo bipolar se refiere a las diversas etapas que experimenta una persona con trastorno bipolar. Por lo general, experimentan una etapa inicial de manía, que es un comportamiento caracterizado por altos niveles de energía, excitación y, a veces, agitación.

Una persona con trastorno bipolar II puede experimentar hipomanía en lugar de manía. La hipomanía es similar a la manía pero con síntomas más leves: una persona aún puede funcionar con hipomanía.

En un ciclo bipolar, la etapa maníaca o hipomaníaca es seguida por una etapa de depresión. Un episodio bipolar puede durar un día entero, varios días o varias semanas.

Episodios maníacos

Los episodios maníacos se caracterizan por niveles de energía extremadamente altos. Una persona puede tener una menor necesidad de dormir y una disminución del apetito. También pueden sentir que pueden realizar múltiples tareas a la vez.

Una persona que experimenta un episodio maníaco generalmente tendrá pensamientos acelerados e incluso hablará muy rápido sobre una variedad de temas diferentes en un corto período de tiempo.

Si bien este alto nivel de energía puede sentirse bien y hacer que una persona se sienta «en la cima del mundo», es propensa a tomar decisiones arriesgadas, como beber en exceso, regalar dinero o tener relaciones sexuales sin protección. También pueden sentirse más irritables o agitados.

Episodios depresivos

Los episodios depresivos, como sugiere su nombre, están marcados por períodos de profunda tristeza, una sensación de desesperanza o preocupación extrema. Durante un episodio depresivo, una persona puede tener trastornos del sueño (dormir demasiado o no dormir lo suficiente).

El aumento del apetito y el aumento de peso son comunes. Las personas que tienen episodios depresivos tienden a hablar lentamente, tienen problemas para concentrarse y se sienten incapaces de completar tareas o hacer cualquier cosa.

Durante un episodio depresivo, una persona por lo general no tiene interés en las actividades que normalmente le gustan. Por lo general, están desinteresados ​​​​en el sexo o cualquier cosa que les brinde placer. Pueden experimentar un aumento de los pensamientos sobre la muerte o la ideación suicida.

Episodios mixtos

Un episodio mixto puede considerarse una combinación de un episodio maníaco y un episodio depresivo. Una persona experimentará niveles de energía extremadamente altos, mientras se siente desesperada, triste y deprimida al mismo tiempo.

¿Con qué frecuencia hacen ciclos las personas con trastorno bipolar?

Un estudio de 2010 de personas con trastorno bipolar I encontró que los episodios del estado de ánimo duraban un promedio de 13 semanas. En promedio, las personas con trastorno bipolar tendrán uno o dos ciclos al año. Además, existe una influencia estacional: los episodios maníacos ocurren con mayor frecuencia en primavera y otoño.

Desencadenantes en el Trastorno Bipolar

Se sabe que ciertas condiciones desencadenan síntomas en personas con enfermedad bipolar. Comprender estos desencadenantes y evitarlos puede minimizar los síntomas y limitar la cantidad de ciclos que experimenta una persona. Éstos incluyen:

Ciclos rápidos en el trastorno bipolar

La frase ciclos rápidos se refiere a cuatro o más ciclos en un período de 12 meses. Sin embargo, si bien tener cuatro o más ciclos en un período de un año cumple con los criterios para un diagnóstico de enfermedad bipolar de ciclo rápido, el ciclo rápido no es necesariamente un patrón permanente. Más bien, el ciclo rápido puede presentarse en cualquier punto del curso de la enfermedad. Y puede ser transitorio.

Mientras que alrededor del 2,5% de los estadounidenses tienen trastorno bipolar, solo entre el 10% y el 20% de ellos desarrollarán ciclos rápidos.

Es más probable que los ciclos rápidos afecten a los que eran jóvenes cuando aparecieron los primeros síntomas, a los que han padecido el trastorno bipolar durante más tiempo y a los que abusan del alcohol y otras sustancias.

Además, el término «ciclo ultrarrápido» se puede aplicar a aquellos que pasan por episodios en un mes o menos. Si este patrón ocurre dentro de un período de 24 horas, el diagnóstico de la persona posiblemente podría denominarse «ciclo ultrarrápido» o «ultradiano». A menudo es difícil distinguir el ciclo ultradiano de un episodio mixto.

Lo que se siente andar en bicicleta con el trastorno bipolar

Un sentimiento común de las personas con trastorno bipolar que experimentan un ciclo es que están en una montaña rusa. Puede ser agotador e incluso aterrador experimentar una variedad tan amplia de emociones diferentes, especialmente si es en un corto período de tiempo.

Muchas personas con trastorno bipolar sienten que andar en bicicleta las hace sentir fuera de control. Por ejemplo, pueden tomar decisiones durante un episodio maníaco para las que no se sienten preparados cuando pasan a un episodio depresivo.

Durante un episodio maníaco, puede sentir que es realmente especial y poderoso. Luego, durante un episodio depresivo, puede sentirse completamente vacío y como si su vida no valiera nada en absoluto. Puede ser desalentador sufrir cambios emocionales tan extremos.

Tratamiento del trastorno bipolar

Ya sea que una persona con trastorno bipolar experimente un ciclo una vez cada cinco años o muchas veces al día, existen tratamientos que pueden ayudar. Éstos incluyen:

Cómo apoyar a un ser querido que anda en bicicleta

Quizás se esté preguntando cuál es la mejor manera de apoyar a un ser querido con trastorno bipolar, especialmente cuando anda en bicicleta. Aquí hay algunos consejos.

Abogar por ellos

Si usted es el cuidador de alguien con trastorno bipolar, tiene derecho a defenderlo. Hable con su equipo médico sobre su ciclismo. Tal vez note que sus síntomas de ciclo están empeorando o que ha habido un cambio en la rapidez con que pasan de una etapa a otra.

Asegúrese de que los médicos tengan acceso a todos los tratamientos médicos anteriores que su ser querido recibió por su trastorno bipolar. Pregúnteles qué pueden hacer diferente para ayudar a su ser querido.

Alcanzar

Si tiene un amigo o familiar con trastorno bipolar, pero no vive con usted, intente comunicarse con ellos regularmente para ver cómo les va. Es posible que no siempre estén dispuestos a hacer algo juntos, pero intente sugerir una actividad.

Su ser querido puede dudar en decir cómo se siente realmente, especialmente si está deprimido. Hágales saber que no tienen que fingir a su alrededor.

Hágales saber que no tienen que enmascarar cómo se sienten o pretender estar bien cuando no es así.

Por supuesto, respeta su espacio si no tiene ganas de hablar. No los bombardees con mensajes de texto y llamadas si necesitan tiempo a solas.

Fomentar hábitos saludables

Puede ayudar a animar a su ser querido a llevar un estilo de vida equilibrado, uno que promueva una dieta nutritiva, sueño adecuado y limite el consumo de alcohol y sustancias. Por ejemplo, sugiera que ambos salgan a caminar o vean una película en lugar de ir a un bar o a una fiesta donde la gente podría estar bebiendo en exceso.

Si su ser querido abusa de las sustancias o se salta la medicación, trate de no castigarlo por su comportamiento. Muéstreles que entiende por qué pueden estar actuando de esta manera, pero aliéntelos a programar una cita con su médico tan pronto como puedan.

ten compasión

La compasión puede ser de gran ayuda para apoyar a un amigo o familiar que tiene trastorno bipolar. Comprenda que está lidiando con un trastorno y que, a veces, puede tener poco control de las cosas que dice o hace.

Si dice algo que te molesta, puedes alejarte de la situación. Intente respirar hondo varias veces en lugar de reaccionar negativamente o discutir con ellos.

Pero mantener la calma durante un conflicto no significa que debas fingir que estás bien si hieren tus sentimientos o cruzan la línea. Cuando sea apropiado, hágales saber cuáles son sus expectativas y lo que no es aceptable a su alrededor. Establezca límites saludables con ellos.

Escúchalos

A veces, todos necesitamos a alguien que pueda prestar un oído atento. No puede evitar que su ser querido tenga un trastorno bipolar, pero puede escucharlo cuando necesite a alguien con quien hablar sobre sus frustraciones, ansiedades o preocupaciones.

Recuérdeles que pueden hablar con usted sobre cualquier cosa. Si hablan de autolesiones o suicidio y usted teme que el riesgo de suicidio sea inminente, pídales ayuda de inmediato.

Cuídate

Es fundamental que se tome un tiempo para sí mismo, lejos de su ser querido, para dedicarse al cuidado personal. Lidiar con una enfermedad mental nunca es fácil para nadie, ni siquiera para amigos y familiares.

Las siguientes son algunas formas en que puede priorizar su propia salud física y mental:

  • Coma una dieta nutritiva
  • Haz suficiente ejercicio físico
  • Dormir lo suficiente
  • Únase a una organización comunitaria para cuidadores
  • Recibir apoyo emocional de un terapeuta.
  • Comparte cómo te sientes con amigos o familiares de confianza

A menudo, los cuidadores o seres queridos se sienten culpables porque no pueden hacer más para ayudar a su ser querido que tiene trastorno bipolar. Habla sobre esto con amigos, familiares o un profesional de la salud mental. No puede controlar el trastorno bipolar de su ser querido, así que trate de no culparse a sí mismo.

Al ponerte a ti mismo y a tu salud en primer lugar, podrás manejar mejor los altibajos que vienen con el ciclismo de tu ser querido, lo que también es mejor para ellos.

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