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Comprensión de las últimas actualizaciones del DSM-5

Conclusiones clave

  • El DSM-5, un manual de diagnóstico para profesionales de la salud mental, se actualizó a principios de marzo.
  • Una nueva condición añadida al DSM-5, el trastorno por duelo prolongado, ha provocado un debate entre los expertos en salud mental.
  • Mientras que algunos consideran que la adición es innecesaria y estigmatizante, otros sienten que aumentará el acceso a la atención.

Posiblemente el libro más popular sobre salud mental, la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, o DSM-5, de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, es la guía estándar utilizada por los profesionales de la salud mental para diagnosticar y tratar las afecciones de salud mental. A principios de marzo, se revisó el DSM-5 para incluir nuevas condiciones, aclaraciones y redacción actualizada.

Si bien los editores describen estos cambios como vitales para los médicos y los investigadores, algunos profesionales de la salud mental no están de acuerdo sobre si todos los cambios eran necesarios.

Trastorno de duelo prolongado

Un punto importante de controversia es la adición del trastorno de duelo prolongado, una forma de duelo más duradera y perturbadora que se extiende más allá de un año después de una muerte o pérdida para adultos y seis meses para niños. Psicologo clínico Noël Hunter, PsyDque se especializa en trauma y duelo, no está de acuerdo con la adición.

«Esta es otra demostración repugnante de extralimitación, influencia farmacéutica y una incapacidad como sociedad para tolerar emociones dolorosas», dice Hunter. «Las actualizaciones del DSM son, lamentablemente, representativas de un proceso que ha tenido problemas desde el principio».

Noël Hunter, PsyD

Es abismal y reprobable pretender justificar patologizar a alguien por su proceso de duelo.

— Noël Hunter, PsyD

El «problema» al que se refiere Hunter es el conflicto financiero que rodea al DSM-5 y a los miembros de su grupo de trabajo. Según los informes desde el momento del lanzamiento del DSM-5 en 2012, casi el 70 por ciento de los miembros del grupo de trabajo del DSM-5 informaron relaciones financieras con compañías farmacéuticas.

«Esta historia, entonces, no deja a muchos de nosotros sorprendidos de que el exceso de alcance continúe extendiéndose tanto que el duelo se haya convertido oficialmente en un trastorno diagnosticable», dice Hunter. «Ya era una consideración bajo el trastorno depresivo mayor, esta es solo la primera vez que se convierte en una categoría separada. Es abismal y reprobable intentar justificar patologizar a alguien por su proceso de duelo. Es un claro intento de proporcionar una justificación médica». por recetar más antidepresivos y adormecer aún más a nuestra sociedad».

La trabajadora social clínica licenciada Gayle Weill, LCSW, tiene sentimientos encontrados sobre el tema. Por un lado, el diagnóstico permite que las personas reciban un tratamiento cubierto por su seguro. Sin el diagnóstico, es posible que las personas afectadas no hayan podido acceder a sesiones de terapia o tratamiento clínico.

«Por otro lado, todos reaccionan a la pérdida de manera diferente», dice Weill. «Me preocupa tener este nuevo diagnóstico de que será mal diagnosticado para alguien que está pasando por un proceso natural, el de extrañar a un ser querido fallecido».

La nueva experiencia del duelo

También es importante tener en cuenta el momento de esta adición. Después de dos años de una pandemia en curso, quizás el período de pérdida más intenso y prolongado que algunos de nosotros hayamos experimentado, muchas personas todavía están en proceso de duelo. Y Iris Waichler, MSW, LCSWque se especializa en el duelo y la pérdida, señala que la pandemia nos quitó la oportunidad de realizar ciertos rituales y servicios que normalmente nos ayudan a seguir adelante para sobrellevar la pérdida.

«Covid-19 creó nuevas dificultades emocionales para muchas personas que han sufrido capas adicionales a su dolor», dice Waichler. «No pudieron estar con sus seres queridos y no pudieron despedirse de ellos en persona… El hecho de que nada de esto fuera posible impacta directamente en cómo se experimentó su dolor».

José Stern, MD

Cuando una persona en duelo se encuentra en un estado vulnerable y un experto le dice que está «trastornada» o «anormal», puede comenzar a desconfiar de sí misma o de sus emociones.

—Joseph Stern, MD

Comprender el impacto de estas limitaciones llevará tiempo. Y establecer ahora un marco de tiempo «normal» para este proceso podría ser peligroso, señala el neurocirujano y especialista en duelo reconocido a nivel nacional. José Stern, MD.

«Los críticos temen que conduzca a más falsos positivos y anime a las compañías farmacéuticas a aprovechar la oportunidad de desarrollar nuevos medicamentos y convencer al público de que necesitan tratamiento médico para hacer frente a la experiencia universal de la vida de duelo o luto», dice Stern. «Esto puede ser especialmente dañino porque, cuando una persona en duelo se encuentra en un estado vulnerable y un experto le dice que está ‘trastornada’ o ‘anormal’, puede comenzar a desconfiar de sí misma o de sus emociones».

Otras actualizaciones importantes

Si bien el trastorno por duelo prolongado ha atraído la mayor atención, también se realizaron otras actualizaciones importantes en el DSM-5. Se revisaron los criterios de diagnóstico para varias afecciones, incluido el trastorno del espectro autista, los trastornos mentales inducidos por sustancias o medicamentos, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) en niños, el trastorno depresivo mayor y el trastorno bipolar, entre otros.

También se agregaron nuevos códigos de síntomas que permiten a los profesionales de la salud mental indicar el historial o la presencia de conductas suicidas, autolesiones no suicidas o conductas peligrosas que podrían provocar lesiones. Estos códigos no indican trastornos mentales en sí mismos, pero ayudan a los médicos a rastrear y documentar los síntomas y el comportamiento si se requiere más atención.

Caitlin Weese, LMSW

Creo que esto refleja un mayor impulso para ver la disforia a través de una lente médica versus una condición de salud mental que necesita ser ‘tratada’.

— Caitlin Weese, LMSW

Caitlin Weese, LMSW, encuentra refrescantes algunas de las actualizaciones. Por ejemplo, la entrada para disforia de género contiene una nueva redacción que actualiza «género deseado» a «género experimentado» y «procedimiento médico de sexo cruzado» a «procedimiento médico de afirmación de género».

«Creo que esto refleja un mayor impulso para ver la disforia a través de una lente médica en comparación con una afección de salud mental que necesita ser ‘tratada'», dice Weese.

En general, las actualizaciones del DSM-5 cubren más de 70 trastornos. Algunos de estos son elogiados por su afirmación e inclusión, y otros se consideran innecesarios o incluso dañinos. Si bien su contenido puede ser objeto de debate entre médicos e investigadores, el DSM-5 sigue siendo una herramienta útil para comprender la salud mental.

Lo que esto significa para ti

Si bien es posible que el DSM-5 no tenga todas las respuestas, es una herramienta que es mejor utilizada por profesionales capacitados. Si le preocupan los síntomas que experimenta, busque la guía de un terapeuta o consejero para evaluar la situación.

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