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Comprendiendo la Discriminación de Estímulos en Psicología

La discriminación de estímulos es un término utilizado tanto en el condicionamiento clásico como en el operante. Implica la capacidad de distinguir entre un estímulo y estímulos similares. En ambos casos, significa responder solo a ciertos estímulos, y no responder a aquellos que son similares.

Este artículo analiza cómo funciona la discriminación de estímulos, cuándo ocurre y cómo puede afectar el comportamiento. También cubre cómo difiere de la generalización de estímulos.

Discriminación en el Condicionamiento Clásico

El condicionamiento clásico es un tipo de aprendizaje que consiste en formar asociaciones entre dos estímulos. En este proceso, la discriminación es la capacidad de diferenciar entre un estímulo condicionado y otros estímulos que no han sido emparejados con un estímulo incondicionado.

Por ejemplo, si el tono de una campana fuera el estímulo condicionado, la discriminación implicaría ser capaz de diferenciar entre el sonido de la campana y otros sonidos similares.

El condicionamiento clásico funciona así:

  • Formar una asociación: Un estímulo previamente neutral, como un sonido, se combina con un estímulo incondicionado (UCS). El estímulo incondicionado representa algo que de forma natural y automática desencadena una respuesta. Por ejemplo, el olor de la comida es un estímulo incondicionado, mientras que salivar ante el olor es una respuesta incondicionada.
  • Responder a un estímulo condicionado: Después de que se haya formado una asociación entre el estímulo previamente neutral, ahora conocido como estímulo condicionado (CS), y la respuesta incondicionada, el CS puede evocar la misma respuesta, ahora conocida como respuesta condicionada, incluso cuando el UCS no está presente. .

En los experimentos clásicos de Ivan Pavlov, el sonido de un tono (un estímulo neutro que se convirtió en un estímulo condicionado) se combinó repetidamente con la presentación de comida (estímulo incondicionado), lo que de forma natural y automática condujo a una respuesta salival (respuesta incondicionada).

Eventualmente, los perros salivaban en respuesta al sonido del tono solo (una respuesta condicionada a un estímulo condicionado). Ahora, imagina que Pavlov introdujo un sonido diferente al experimento. En lugar de presentar el sonido del tono, imaginemos que sonó una trompeta. ¿Qué pasaría?

Si los perros no babeaban en respuesta al sonido de la trompeta, significaba que podían discriminar entre el sonido del tono y el estímulo similar. No cualquier ruido producirá una respuesta condicionada. Debido a la discriminación de estímulos, solo un sonido muy particular conducirá a una respuesta condicionada.

Resumen

En el condicionamiento clásico, la discriminación de estímulos ayuda a los alumnos a responder a un estímulo específico y no a otros estímulos similares.

Ejemplos de discriminación de estímulo

En un conocido experimento sobre condicionamiento clásico, los investigadores combinaron el sabor de la carne (estímulo incondicionado) con la vista de un círculo (estímulo condicionado) y los perros aprendieron a salivar en respuesta a la presentación de un círculo. Los investigadores encontraron, sin embargo, que los perros también salivaban cuando veían una elipse, una forma ovalada.

Con el tiempo, a medida que los perros experimentaron más y más pruebas en las que no experimentaron el sabor de la carne al ver la elipse, eventualmente pudieron discriminar entre los dos estímulos similares. Salivarían en respuesta al círculo, pero no cuando vieron la elipse.

En el comportamiento del consumidor, los especialistas en marketing utilizan la discriminación de estímulos para ayudar a los consumidores a reconocer sus productos como distintos de productos similares. Por ejemplo, el empaque de una determinada marca de galletas para refrigerios podría ayudar a los compradores a discriminar entre múltiples productos similares.

Discriminación en el Condicionamiento Operante

El condicionamiento operante es una forma de aprendizaje que se basa en recompensas y castigos para enseñar nuevos comportamientos. En el condicionamiento operante, la discriminación de estímulos se refiere a responder solo al estímulo discriminativo y no a estímulos similares.

Por ejemplo, imagina que has entrenado a tu perro para que salte en el aire cada vez que dices la orden «¡Salta!» En este caso, la discriminación se refiere a la capacidad de su perro para distinguir entre la orden de saltar y órdenes similares como sentarse, quedarse quieto o hablar.

Otro ejemplo podría ser el tipo de comportamientos que son apropiados en una situación pero no en otra. Debido a la discriminación de estímulos, reconoce que comer con las manos con los codos sobre la mesa puede ser apropiado en un restaurante informal de comida rápida, pero que tal comportamiento se consideraría inapropiado en un entorno de cena más formal.

Discriminación de estímulos frente a generalización de estímulos

La discriminación de estímulos se puede contrastar con un fenómeno similar conocido como generalización de estímulos. En el condicionamiento clásico, por ejemplo, la generalización del estímulo implicaría no poder distinguir entre el estímulo condicionado y otros estímulos similares.

En el famoso experimento Little Albert, un niño fue condicionado a temer a una rata blancapero mostró la respuesta de miedo ante la presentación de objetos peludos blancos similares.

Un ejemplo de discriminación de estímulos habría sido si el niño pequeño del experimento hubiera distinguido entre la rata blanca y otros objetos peludos blancos.

Resumen

La discriminación de estímulos juega un papel importante en el proceso de aprendizaje. Ser capaz de discriminar entre estímulos le permite responder a los estímulos correctos sin generalizar la respuesta a otros estímulos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es eficaz el entrenamiento en discriminación de estímulos?

    El entrenamiento en discriminación de estímulos es una estrategia que puede ser útil para enseñar a las personas a comportarse solo en presencia de un determinado estímulo. Esto puede ser útil para enseñar a las personas a responder solo con comportamientos específicos en ciertos entornos o situaciones. También puede ser útil para minimizar la ansiedad y las respuestas de miedo al reducir la generalización de la respuesta de miedo.

  • ¿Qué es el control de estímulos?

    El control del estímulo se refiere a la medida en que el comportamiento se ve afectado por diversas condiciones de estímulo. En el condicionamiento operante, puede referirse a cuando un sujeto se comporta de cierta manera en presencia de un estímulo específico pero se comporta de manera diferente cuando ese estímulo está ausente.

  • ¿Cuáles son ejemplos de discriminación de estímulos en la vida cotidiana?

    La discriminación de estímulos también ocurre en la vida real fuera de los laboratorios experimentales. Solo pedir un plato en un restaurante porque sabe que otros restaurantes no ofrecen el mismo elemento del menú es un ejemplo de discriminación de estímulo. Otro ejemplo es que tu gato pueda notar la diferencia entre escucharte abrir una bolsa de papas fritas y abrir una bolsa de golosinas para gatos.

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