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Comprender los trastornos alimentarios masculinos

Si bien alguna vez se pensó que eran enfermedades exclusivamente femeninas, se sabe que los trastornos alimentarios afectan a personas de todos los géneros. Los trastornos alimentarios se diagnostican en hombres de todas las edades, desde niños hasta adultos mayores.

Muchos investigadores creen que los trastornos alimentarios masculinos que estamos viendo hoy en día son solo la punta del iceberg. Los trastornos alimentarios en los hombres no han recibido atención hasta hace poco por varias razones que incluyen:

  • La omisión de los hombres en la investigación sobre los trastornos alimentarios
  • Falta de reconocimiento de los síntomas del trastorno alimentario por parte de los hombres y sus familiares.
  • El sesgo de los profesionales conduce a una menor probabilidad de diagnóstico de trastornos alimentarios en los hombres
  • El estigma asociado con los hombres que buscan ayuda para lo que se ha visto principalmente como una enfermedad femenina.
  • Exclusión de varones por parte de los centros de tratamiento de trastornos alimentarios
  • Marca fuertemente femenina de los centros de tratamiento de trastornos alimentarios (p. ej., decoración predominantemente rosa y floral, sin imágenes masculinas en sitios web y materiales de marketing)
  • Trastornos de la alimentación que se presentan con síntomas diferentes en hombres que en mujeres
  • Atención inadecuada a los comportamientos de los trastornos alimentarios masculinos en la mayoría de las medidas de evaluación de los trastornos alimentarios
  • Los criterios de diagnóstico tenían sesgo de género, lo que dificultaba el diagnóstico de los hombres.

Historia

Los trastornos alimentarios en los hombres se observaron por primera vez en 1689 cuando el médico inglés Richard Morton describió dos casos de “consumo nervioso”, uno en un paciente masculino. En 1874, Ernest Charles Lasegue y Sir William Gull realizaron otros informes de casos de hombres con anorexia nerviosa.

Después de estos primeros casos clave, los hombres con trastornos alimentarios fueron marginados, considerados «raros» y olvidados hasta 1972, cuando Peter Beaumont y sus colegas estudiaron la anorexia nerviosa en sujetos masculinos. Hasta hace poco tiempo, los hombres estaban excluidos de la mayoría de los estudios de tratamiento que llevaron al desarrollo de criterios de diagnóstico y tratamientos para los trastornos alimentarios.

Menos del 1% de todas las investigaciones sobre trastornos alimentarios se centran específicamente en los hombres.

En consecuencia, los trastornos alimentarios se han visto a través de una lente femenina. Hasta el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) más reciente, para cumplir con los criterios de anorexia, la amenorrea (pérdida de un período menstrual) tenía que estar presente. Los hombres eran fisiológicamente incapaces de calificar para un diagnóstico de anorexia nerviosa. Imagínese eso: ¡no poder ser diagnosticado debido a una imposibilidad anatómica!

Predominio

El estudio más citado estima que los hombres tienen una prevalencia de por vida de 0,3 por ciento de anorexia nerviosa, 0,5 por ciento de bulimia nerviosa y 2,0 por ciento de trastorno por atracón.

Se desconoce la proporción del total de personas con trastornos alimentarios que son hombres. Las estadísticas más antiguas citan un 10 por ciento, pero dada la renuencia de los hombres con trastornos alimentarios a admitir que tienen un problema y la incapacidad de la investigación para capturar los trastornos alimentarios masculinos, la mayoría de los expertos creen que es más alto. Estimaciones más recientes dicen que entre el 20 y el 25 por ciento del número total de personas con trastornos alimentarios son hombres.

La Asociación Nacional de Hombres con Trastornos de la Alimentación estima que del 25 al 40 por ciento de las personas con todos los trastornos de la alimentación son hombres.

Entre los diagnósticos de trastornos alimentarios, los hombres tienen una representación relativamente mayor en el trastorno por atracón y el trastorno por evitación y restricción de la ingesta de alimentos (ARFID, por sus siglas en inglés), dos diagnósticos más nuevos. Las estimaciones indican que alrededor del 40 por ciento de las personas con trastorno por atracón son hombres. En un estudio de niños en una red de gastroenterología pediátrica, el 67 por ciento de los diagnosticados con ARFID eran hombres.

Características

Existen algunas diferencias importantes entre las presentaciones de los trastornos alimentarios masculinos y femeninos. Los hombres con trastornos de la alimentación tienden a ser mayores, tienen mayores tasas de otros problemas psiquiátricos (como ansiedad, depresión y uso de sustancias) y tienen más conductas suicidas que las mujeres con trastornos de la alimentación. Los varones con trastornos alimentarios también tienen una mayor tasa de haber tenido sobrepeso anteriormente. Los hombres son menos propensos a involucrarse en comportamientos típicos de purga y es más probable que usen el ejercicio como un comportamiento compensatorio.

Finalmente, debido al estigma, es menos probable que los hombres busquen tratamiento. Cuando lo hacen, a menudo es después de una larga enfermedad y, por lo tanto, pueden estar más enfermos y más arraigados en su trastorno.

Algunos investigadores proponen que la presentación más común de los trastornos alimentarios en los hombres es el trastorno alimentario orientado a la musculatura o la dismorfia muscular, inicialmente denominada anorexia inversa y a veces llamado vigorexia.Actualmente, la dismorfia muscular se clasifica técnicamente como un tipo de dismorfia corporal, que en sí misma es un tipo de trastorno obsesivo-compulsivo.

En la dismorfia muscular, el tipo de cuerpo deseado no es más delgado como vemos en la anorexia femenina tradicional, sino más grande y musculoso. Esto se corresponde con la visión social tradicional del cuerpo masculino ideal.

El síntoma central de la dismorfia muscular es el miedo a no ser lo suficientemente musculoso. Los comportamientos sintomáticos asociados a menudo incluyen ejercicio compulsivo, trastornos alimentarios caracterizados por suplementos de proteínas y restricción dietética, y el uso de suplementos y drogas o esteroides para mejorar el rendimiento.

También puede incluir fases distintas y alternas a medida que las personas vacilan entre comer primero para aumentar los músculos y luego para disminuir la grasa corporal.

Los investigadores también han observado “comidas trampa”, comidas planificadas ricas en calorías, al servicio de este ideal muscular. Al igual que con los comportamientos observados en la presentación femenina más típica de los trastornos alimentarios, estos comportamientos también conllevan riesgos médicos significativos. Sin embargo, a menudo pasan desapercibidos, ya que comúnmente se cree que son comportamientos saludables. Una estudio indicó que hasta el 53 por ciento de los culturistas competitivos podrían tener dismorfia muscular.

Orientación Sexual

Un mito es que la mayoría de los hombres con trastornos alimentarios son homosexuales. Un estudio citado con frecuencia en 2007 mostró un mayor porcentaje de hombres homosexuales que heterosexuales con diagnósticos de anorexia nerviosa. Con base en este estudio, a menudo se ha asumido que un paciente masculino con un trastorno alimentario probablemente sea gay.

Si bien puede haber relativamente más trastornos alimentarios en la comunidad masculina gay, la mayoría de los hombres con trastornos alimentarios son heterosexuales. Una estudio encontró poca conexión entre orientación sexual y el incidencia de trastornos alimentarios. En cambio, los investigadores identificaron una conexión entre identificación de género y el trastorno alimentario expresión: aquellos individuos que se identificaron con normas de género más femeninas tendieron a tener preocupaciones por la delgadez corporal, mientras que aquellos que se identificaron con normas más masculinas tendieron a tener preocupaciones por la musculatura.

Evaluación

Todas las diversas herramientas de evaluación comúnmente utilizadas para evaluar los trastornos alimentarios fueron diseñadas para su uso con mujeres. Como resultado, es posible que no identifiquen adecuadamente un trastorno alimentario en un hombre. Por ejemplo, el Inventario de Trastornos de la Alimentación (EDI) incluye el ítem “Creo que mis muslos son demasiado grandes”. Es menos probable que los hombres respalden este artículo porque no refleja sus preocupaciones sobre la imagen corporal.

Un elemento que corresponde al elemento EDI anterior podría tomar la forma de «Reviso mi cuerpo varias veces al día para ver si tengo musculatura», más orientado hacia las preocupaciones masculinas tradicionales.

La disponibilidad de nuevas herramientas, como la Evaluación de trastornos alimentarios para hombres, una herramienta de evaluación específica para hombres, debería ayudar a que más hombres reciban un diagnóstico adecuado.

Tratamiento

Actualmente no existen tratamientos específicos para los trastornos alimentarios en los hombres. Cuando los hombres se incluyeron en los estudios, parecen responder bien a los mismos tratamientos que han tenido éxito para las mujeres con trastornos alimentarios, especialmente la terapia cognitiva conductual para adultos y el tratamiento basado en la familia (FBT) para adolescentes y adultos jóvenes.FBT también se ha aplicado con éxito a la dismorfia muscular adolescente. Dicho tratamiento puede centrarse más en limitar el ejercicio y prevenir la ingesta excesiva de proteínas que en el aumento de peso.

El tratamiento de pacientes masculinos debe abordar el estigma de ser visto por lo que comúnmente se conoce como un trastorno femenino. El tratamiento con hombres a menudo se centra más en abordar el ejercicio, que suele ser el primer síntoma que se presenta y el último en remitir.

Una palabra de Psyathome

Si usted o un ser querido es un hombre con un trastorno alimentario, no dude en buscar ayuda. Si bien buscar ayuda puede parecer aterrador, es un primer paso importante para superar un trastorno que puede tratarse. Hay organizaciones específicas de género, como la Asociación Nacional de Hombres con Trastornos de la Alimentación eso puede ayudar

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