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Comprender las sobredosis de opioides

Cuando las personas piensan en los opiáceos, tienden a pensar en la heroína, pero los opiáceos consisten en varios medicamentos diferentes además de la heroína. Demerol, morfina, Norco, codeína, Oxycontin y Vicodin son opiáceos u opioides. Aunque estos términos a menudo se usan indistintamente, más precisamente, los opiáceos describen aquellas drogas que se elaboran directamente a partir de la planta de amapola, y los opioides se producen sintéticamente. Para cada uno de estos opiáceos, las sobredosis causan la muerte de la misma manera.

Los opiáceos (como la heroína, la morfina y el demerol) son sedantes conocidos por ser analgésicos muy potentes. En dosis altas, los opiáceos reducen la capacidad de respirar de una persona. Cuando alguien toma una sobredosis de heroína o cualquiera de los opioides recetados, su habla se vuelve arrastrada, su tiempo de reacción disminuye, su modo de andar (caminar) se vuelve inestable y, en el peor de los casos, su respiración se vuelve superficial y lenta. Eventualmente, la respiración se detendrá por completo. Los opiáceos también provocan la constricción de las pupilas (lo que significa que el círculo negro en el medio del ojo se vuelve muy pequeño).

Los paramédicos responden regularmente a las sobredosis de heroína en las que el paciente está inconsciente, no responde a ningún temblor o grito, no respira y tiene «pupilas puntiformes». En la mayoría de los casos, el paciente todavía tiene pulso. De hecho, las personas que sufren una sobredosis de opioides pueden sobrevivir durante varios minutos sin respirar.

Naloxona (Narcan)

Los paramédicos llevan un medicamento llamado naloxona que es el antídoto perfecto para las sobredosis de opiáceos.

Cómo funciona

La naloxona es un antagonista de los opiáceos, lo que significa que esencialmente impide que los opiáceos afecten al cerebro y, de hecho, elimina los opiáceos que ya están allí. Cuando le da naloxona a un paciente que ha tomado una sobredosis de opiáceos, por lo general comienza a respirar y se despierta de inmediato. Es increíble para cualquiera que lo vea por primera vez.

La naloxona es un antídoto tan increíble para las sobredosis de opioides que su uso está creciendo. En algunos lugares del país, los policías llevan naloxona para tratar la sobredosis de opioides sin tener que esperar a los paramédicos. La naloxona incluso se distribuye en algunos programas de intercambio de agujas.

Evitar sobredosis

Si tiene un amigo o familiar que toma algún tipo de medicamento opioide para el dolor, asegúrese de que siga su receta y hable con el médico antes de aumentar la cantidad que está tomando. Esto incluye tomar medicamentos opiáceos adicionales cuando se usan parches para el dolor. Los parches para el dolor a menudo también administran medicamentos opioides. Cualquier combinación de opioides puede provocar una sobredosis.

Guía de discusión sobre la adicción a los opioides

Obtenga nuestra guía imprimible para ayudarlo a hacer las preguntas correctas en su próxima cita con el médico.

Los opiáceos pueden ser altamente adictivos, lo que significa que, aunque podrías haber comenzado a tomarlos como una forma de controlar el dolor, su uso puede salirse de control. Además, pueden sentirse menos efectivos a medida que pasa el tiempo. Esa pérdida de efectividad (llamada «desarrollar una tolerancia») conduce a dosis cada vez más altas en un esfuerzo por obtener la sensación original. En algún momento, es posible sufrir una sobredosis mientras se persigue la sensación. Las sobredosis también pueden deberse a un deseo de tener una sensación fuerte y única o incluso como un intento intencional de hacerse daño. Si un miembro de la familia que toma un medicamento opioide pierde el conocimiento y no puede despertarlo, llame al 911. Si tiene naloxona, no tenga miedo de usarla.

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