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Comprender las emociones básicas que tienen los bebés desde el nacimiento

Los enfoques cognitivos y cognitivo-conductuales han llegado a dominar la psicoterapia, pero las emociones que tienen los bebés desde el nacimiento pueden ofrecer formas alternativas de terapia. La investigación ha demostrado, sin embargo, que existen buenas razones para la prevalencia de los enfoques cognitivo-conductuales de la terapia. Principalmente, este enfoque terapéutico funciona para muchos problemas. Se ha demostrado que la depresión, en particular, responde bien a los enfoques que ayudan a las personas a cambiar sus creencias y suposiciones.

Por otro lado, un problema potencial con los enfoques cognitivos es su tendencia a relegar las emociones a un estado secundario. Psicólogo alberto ellispor ejemplo, vio las emociones fuertes como resultado de una interacción entre los eventos del entorno y las creencias que tenemos.

Las emociones infantiles sirven como guía

Pero, ¿y los bebés? Todos hemos visto bebés que parecen sentir emociones muy fuertes. ¿Estas emociones resultan de sus creencias? La teoría del afecto es un intento de explicar a los bebés. Todos entendemos que los bebés tienen al menos emociones rudimentarias. Es mucho más difícil pensar en ellos como si tuvieran creencias. La teoría del afecto difiere mucho de los enfoques cognitivos porque postula que nacemos con nueve emociones muy básicas llamadas afectos. Todas las emociones se derivan de estos afectos.

Afectos Positivos, Neutros y Negativos

El psicólogo Silvan Tomkins creía que estos nueve afectos eran innatos y la fuente de todas las emociones. Los efectos van desde positivo a neutral a negativo. Los intereses positivos incluyen interés/entusiasmo y disfrute/alegría. Las emociones neutrales incluyen sorpresa/sobresalto, mientras que las emociones negativas incluyen lo siguiente:

  • Miedo/terror
  • Ira/rabia
  • Angustia/angustia
  • Vergüenza/humillación
  • Asco
  • Desagradar (repulsión)

Silvan Tomkins desarrolló originalmente la teoría del afecto antes de que las teorías cognitivas fueran populares. Es una de varias teorías evolutivas que postulan que hay un pequeño número de afectos innatos. Se dice que gran parte de su trabajo original es bastante difícil de leer, por lo que sus ideas han sido más populares cuando las presentan otros que siguen su escuela de pensamiento.

El principal de ellos es el Dr. Donald Nathanson, fundador del Instituto Silvan S. Tomkins. Los trabajos de Nathanson sobre los temas de la vergüenza y la teoría del afecto han iniciado una revolución silenciosa entre los psicoterapeutas. Las emociones se han vuelto más claras y se arroja nueva luz sobre técnicas terapéuticas como la desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR).

Teoría del guión y nuevas tendencias en psicoterapia

La teoría del afecto de Tompkins va acompañada de su teoría del guión (que incluso Nathanson afirma no comprender del todo). A medida que envejecemos, organizamos nuestra experiencia en escenas, luego en guiones que incluyen emociones, experiencias pasadas y pautas de comportamiento.

Las reuniones del Instituto Tomkins son uno de los mejores lugares para aprender sobre la teoría del afecto y la teoría del guión. Nathanson organiza el evento, junto con otras personas activas en la investigación y el trabajo clínico sobre la teoría. El coloquio contó con varias presentaciones sobre el uso de EMDR como técnica para liberar a las personas de guiones destructivos en sus vidas y Nathanson alentó a todos los terapeutas presentes a aprender esta técnica.

¿Es la teoría del afecto la próxima tendencia en psicoterapia? Es muy posible, pero todavía no ha alcanzado la masa crítica que necesita para destronar a la terapia cognitiva. Sin embargo, tiene un gran potencial. La próxima vez que pase tiempo con un bebé, pregúntese si tiene emociones. Luego pregunta por qué.

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