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Comprender las causas del trastorno de ansiedad social

Si le han diagnosticado un trastorno de ansiedad social (SAD), es posible que se pregunte qué le hizo desarrollar la enfermedad. En lugar de que haya un solo factor causal, es probable que sea una interacción compleja de variables lo que da como resultado el trastorno.

Ilustración de Brianna Gilmartin, Psyathome

Genético

Si le diagnostican SAD, probablemente tenga genes específicos que lo hicieron más propenso a desarrollar el trastorno. Si tiene un pariente de primer grado con SAD, también puede tener de dos a seis veces más probabilidades de desarrollar el trastorno.

El componente genético del trastorno de ansiedad social también se conoce como la «heredabilidad» del trastorno. Aunque las tasas de heredabilidad pueden variar mucho en los estudios, se ha estimado en alrededor del 30 al 40 por ciento, lo que significa que aproximadamente un tercio de las causas subyacentes del SAD provienen de su genética.

La heredabilidad es la proporción de variación en un fenotipo (rasgo, característica o rasgo físico) que se cree que es causada por la variación genética entre individuos. La variación restante generalmente se atribuye a factores ambientales. Los estudios de heredabilidad suelen estimar la contribución proporcional de los factores genéticos y ambientales a un rasgo o característica en particular.

Hasta ahora, los investigadores no han encontrado una composición genética particular relacionada con SAD. Sin embargo, han encontrado ciertos genes relacionados con otros trastornos de ansiedad como la agorafobia y el trastorno de pánico.

Ambiental

Las causas psicosociales del trastorno de ansiedad social (SAD, por sus siglas en inglés) incluyen factores en el entorno que te influyen a medida que creces. Si uno de sus padres tiene el trastorno de ansiedad social (SAD), es más probable que usted mismo desarrolle el trastorno. Esto podría deberse a influencias tanto genéticas como ambientales.

Los psicólogos han desarrollado teorías sobre cómo los niños pueden volverse socialmente ansiosos a través del aprendizaje.

Formas en que los niños aprenden la ansiedad social

  • Acondicionamiento directo: ¿Olvidaste tus líneas en la obra de teatro? ¿Otros niños se burlaron de ti o fuiste víctima de constantes burlas o acoso? Si bien no es un desencadenante necesario, pasar por un evento traumático temprano puede tener un impacto en el desarrollo de la ansiedad social, a veces años después.
  • Aprendizaje mediante la observación: Si usted mismo no experimentó un evento traumático, ¿vio a alguien más en una situación social traumática? Para aquellos que ya son vulnerables al trastorno, esto puede tener el mismo impacto que pasar por la situación de primera mano.
  • Transferencia de informaciónr: Los padres temerosos y socialmente ansiosos, sin saberlo, transmiten información verbal y no verbal a sus hijos sobre los peligros de las situaciones sociales. Si su madre se preocupa mucho por lo que otras personas piensan de ella, es probable que usted mismo haya desarrollado algo de esta misma ansiedad.

Su educación también puede afectar la probabilidad de que desarrolle SAD. Es más probable que desarrolle el trastorno si:

  • De niño, no estuvo expuesto a suficientes situaciones sociales y no se le permitió desarrollar habilidades sociales adecuadas.
  • Uno de tus padres o ambos te rechazaban, controlaban, criticaban o sobreprotegían. Los niños que no forman un vínculo adecuado con su cuidador principal corren un mayor riesgo porque no pueden calmarse y tranquilizarse cuando se encuentran en situaciones estresantes.

Inhibición del comportamiento en la infancia

¿Conoce a un niño pequeño o pequeño que siempre se altera mucho cuando se enfrenta a una situación nueva oa una persona desconocida? Cuando se enfrenta a este tipo de situaciones, ¿el niño llora, se retrae o busca el consuelo de un padre?

Este tipo de comportamiento en niños pequeños y niños pequeños se conoce como inhibición del comportamiento. Los niños que muestran inhibición del comportamiento cuando son pequeños corren un mayor riesgo de desarrollar SAD más adelante en la vida.

Debido a que este temperamento aparece a una edad tan temprana, es probable que sea una característica innata y el resultado de factores biológicos.

Si le preocupa que su hijo sea demasiado retraído o temeroso en situaciones nuevas, puede ser útil hablar de sus preocupaciones con un profesional. Dado que sabemos que los niños pequeños con comportamiento inhibido tienen más probabilidades de convertirse en niños socialmente ansiosos y en adultos socialmente fóbicos, cualquier tipo de intervención temprana puede ayudar a prevenir problemas más graves en el futuro.

Societal

Los factores sociales que pueden influir en el desarrollo de la ansiedad social incluyen crecer en una cultura con una fuerte orientación colectivista, como Japón o Corea. el sindrome taijin kyofusho en estas culturas implica el temor de hacer que otras personas se sientan incómodas y refleja una cultura en la que se enfatiza la preocupación por cómo encajas como parte del grupo más grande.

Estructura Cerebral/Biológica

Así como los rayos X se usan para «ver dentro» de su cuerpo, lo mismo se puede hacer con su cerebro. Los investigadores médicos usan una técnica llamada «neuroimágenes» para crear una imagen del cerebro. Las técnicas más nuevas pueden observar no solo la estructura del cerebro, sino también los tipos de funciones en regiones específicas del cerebro.

Para los trastornos mentales, los investigadores pueden observar las diferencias en el flujo sanguíneo en áreas específicas del cerebro para las personas que se sabe que tienen un trastorno en particular.

Sabemos que cuatro áreas del cerebro están involucradas cuando experimentas ansiedad.

Áreas del cerebro involucradas en la ansiedad

  • El tronco cerebral (controla la frecuencia cardíaca y la respiración)
  • El sistema límbico (afecta tu estado de ánimo y nivel de ansiedad)
  • La corteza prefrontal (te ayuda a evaluar el riesgo y el peligro)
  • La corteza motora (controla tus músculos)

Un estudio del flujo sanguíneo en el cerebro publicado en 2001 encontró diferencias en los cerebros de los fóbicos sociales cuando hablan en público. Para este estudio, utilizaron un tipo de neuroimagen llamado “Tomografía por Emisión de Positrones” (PET).

Las imágenes PET mostraron que las personas con trastorno de ansiedad social tenían un aumento del flujo sanguíneo en la amígdala, una parte del sistema límbico asociado con el miedo.

Por el contrario, las imágenes PET de personas sin SAD mostraron un aumento del flujo sanguíneo a la corteza cerebral, un área asociada con el pensamiento y la evaluación. Parece que el cerebro de las personas con trastorno de ansiedad social reacciona a las situaciones sociales de manera diferente que las personas sin el trastorno.

neurotransmisores

Si tiene un trastorno de ansiedad social, es probable que haya desequilibrios de ciertas sustancias químicas en su cerebro, conocidas como neurotransmisores. El cerebro utiliza estos neurotransmisores para enviar señales de una célula a otra.

Neurotransmisores implicados en la ansiedad

  • norepinefrina
  • serotonina
  • dopamina
  • Ácido gamma-aminobutírico (GABA)

Se ha demostrado que las personas con trastorno de ansiedad social tienen algunos de los mismos desequilibrios de estos neurotransmisores que las personas con agorafobia y trastorno de pánico.Comprender cómo estos químicos cerebrales se relacionan con el trastorno de ansiedad social es importante para determinar los mejores medicamentos para el tratamiento.

Una palabra de Psyathome

No existe una causa única para el SAD. En la mayoría de las personas, el trastorno es el resultado de una combinación de factores. Cuando reciba un diagnóstico o tratamiento para el trastorno de ansiedad social, su médico o profesional de la salud mental debe analizar con usted los posibles factores que contribuyen a su ansiedad social.

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