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Comprender las autolesiones en el trastorno bipolar

La autolesión es el acto de lastimarse el cuerpo sin la intención de suicidarse. Si bien la autolesión es un comportamiento completamente distinto del suicidio, a menudo se lo ve como una señal de advertencia de personas que probablemente intenten suicidarse en una fecha posterior.

Las autolesiones no suicidas pueden adoptar muchas formas diferentes, como cortes, quemaduras, rasguños, abrasiones, puñetazos y golpes en la cabeza. Los casos más graves han implicado rotura de huesos, autoamputación y daño ocular permanente.

La autolesión es un síntoma asociado con diferentes formas de enfermedad psiquiátrica, incluidos los ciclos depresivos mayores del trastorno bipolar. Otras causas incluyen el trastorno límite de la personalidad, los trastornos alimentarios y los trastornos disociativos.

Demografía de las autolesiones

Las autolesiones se observan con mayor frecuencia en personas más jóvenes con hasta un 17 por ciento de adolescentes y alrededor de un 15 por ciento de estudiantes universitarios que se involucran en conductas autolesivas. El diecisiete por ciento es también la prevalencia de por vida de las autolesiones.En un análisis de conjuntos de datos de informes de autolesiones de 1990 a 2015, las tasas aumentaron hasta 2015.

El primer episodio comúnmente ocurrió alrededor de los 13 años, y casi la mitad (47 por ciento) informó solo uno o dos episodios. Cortarse fue el comportamiento de autolesión informado con mayor frecuencia (45 por ciento), y las niñas en este análisis tenían más probabilidades de autolesionarse. La razón más frecuente para las autolesiones fue tener alivio de los pensamientos o sentimientos perturbadores. Aunque un poco más de la mitad buscó ayuda, la mayoría buscó la ayuda de un amigo, no de un profesional, lo que señaló una vía de intervención.

Los pacientes psiquiátricos adolescentes tienen la tasa más alta de autolesiones, que van desde un 40 por ciento hasta un 80 por ciento, según el estudio. Entre los pacientes psiquiátricos mayores, la tasa oscila entre el 2 y el 20 por ciento.

También es importante tener en cuenta que los adolescentes, en particular las niñas, pueden pasar por un período de autolesiones con un diagnóstico de alguna enfermedad mental o trastorno de la personalidad importante.

Trastornos psiquiátricos vinculados a las autolesiones

Si bien las tasas de autolesiones son más altas en personas que reciben atención psiquiátrica, la forma y la gravedad del comportamiento pueden variar significativamente. Cuatro trastornos psiquiátricos específicos están fuertemente relacionados con las autolesiones:

Trastorno Depresivo Mayor (TDM)

El MDD está relacionado con las autolesiones en el 42 por ciento de los adolescentes que reciben atención psiquiátrica. MDD es un rasgo característico del trastorno bipolar I y es más probable que persista si no se trata. En aquellos diagnosticados con depresión persistente (distimia), uno de cada ocho se autolesionará como un «gesto de suicidio» en el que no hay una intención real de morir.

Trastorno límite de la personalidad (TLP)

El trastorno límite de la personalidad es la condición que más se asocia con las autolesiones y ocurre en hasta el 75 por ciento de los casos. La autolesión se considera un medio de regulación del estado de ánimo, y el 96 por ciento dice que su estado de ánimo negativo se alivió inmediatamente después de un acto de autolesión.

Trastornos disociativos

Los trastornos disociativos son aquellos que se caracterizan por sentimientos de estar mental y, a veces, físicamente desconectado de la realidad. La mayoría están relacionados con un trauma emocional extremo y pueden manifestarse con actos de autocastigo por un evento del que la persona se siente «responsable». Alrededor del 69 por ciento de las personas diagnosticadas con trastorno disociativo se autolesionan.

Trastornos de la alimentación

La bulimia y la anorexia nerviosa también están relacionadas con las autolesiones en el 26 al 61 por ciento de los casos. El autocastigo se considera la razón de ser de muchas de estas conductas.

Causas del impulso de autolesionarse

Debido a que existen muchos trastornos mentales diferentes asociados con las autolesiones, es difícil explicar por qué puede experimentar un impulso de autolesionarse. Dicho esto, en la mayoría de los casos, la autolesión está relacionada con sentimientos negativos antes del acto, lo que genera un deseo de aliviar la ansiedad o la tensión.

La autolesión también se ha relacionado con el autocastigo, la búsqueda de sensaciones (a menudo expresada como el deseo de «sentir algo» cuando se está emocionalmente insensible) o la evitación del suicidio (usar el dolor como válvula de escape para una emoción autodestructiva).

Tratamiento de autolesiones asociadas con trastornos psiquiátricos

Tratar las autolesiones como manifestación de un trastorno más profundo es complejo. Por un lado, desea minimizar el daño físico al tiempo que comprende que no puede hacerlo sin tratar la afección subyacente.

El proceso implica la evaluación estructurada de las actitudes y creencias de la persona, esencialmente para comprender la autolesión desde su perspectiva. El tratamiento implica asesoramiento y el uso de medicamentos para tratar el trastorno subyacente, ya sea depresión bipolar, TLP o una combinación de trastornos.

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