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Comprender la validez interna y externa

La validez interna y externa son conceptos que reflejan si los resultados de un estudio son o no confiables y significativos. Mientras que la validez interna se relaciona con qué tan bien se lleva a cabo un estudio (su estructura), la validez externa se relaciona con qué tan aplicables son los hallazgos al mundo real.

¿Qué es la Validez Interna?

La validez interna es la medida en que un estudio establece una relación causa-efecto confiable entre un tratamiento y un resultado.La validez interna también refleja que un estudio dado hace posible eliminar explicaciones alternativas para un hallazgo.

Por ejemplo, si implementa un programa para dejar de fumar con un grupo de personas, ¿qué tan seguro puede estar de que cualquier mejora observada en el grupo de tratamiento se deba al tratamiento que administró?

La validez interna depende en gran medida de los procedimientos de un estudio y de la rigurosidad con que se lleve a cabo.

La validez interna no es un tipo de concepto de «sí o no». En su lugar, consideramos cuán confiados podemos estar con los hallazgos de un estudio, en función de si evita trampas que puedan hacer que los hallazgos sean cuestionables.

Cuantas menos posibilidades haya de «confusión» en un estudio, mayor será la validez interna y más confianza podremos tener en los hallazgos. La confusión se refiere a una situación en la que entran en juego otros factores que confunden el resultado de un estudio. Por ejemplo, un estudio puede hacernos dudar de si podemos confiar en que hemos identificado el escenario de «causa y efecto» anterior.

En resumen, solo puede estar seguro de que su estudio es internamente válido si puede descartar explicaciones alternativas para sus hallazgos. Como breve resumen, solo puede asumir causa y efecto cuando cumple con los siguientes tres criterios en su estudio:

  • La causa precedió al efecto en términos de tiempo.
  • La causa y el efecto varían juntos.
  • No hay otras explicaciones probables para esta relación que haya observado.

Factores que mejoran la validez interna

Si está buscando mejorar la validez interna de un estudio, querrá considerar aspectos de su diseño de investigación que harán que sea más probable que pueda rechazar hipótesis alternativas. Hay muchos factores que pueden mejorar la validez interna.

  • Cegador: Participantes, y a veces investigadores, que desconocen qué intervención están recibiendo (como usar un placebo en un estudio de medicamentos) para evitar que este conocimiento sesgue sus percepciones y comportamientos y, por lo tanto, el resultado del estudio.
  • manipulación experimental: Manipular una variable independiente en un estudio (por ejemplo, dar a los fumadores un programa para dejar de fumar) en lugar de simplemente observar una asociación sin realizar ninguna intervención (examinar la relación entre el ejercicio y el hábito de fumar)
  • Selección aleatoria: Elegir a sus participantes al azar o de manera que sean representativos de la población que desea estudiar
  • Aleatorización: Asignación aleatoria de los participantes a los grupos de tratamiento y de control, y garantiza que no haya ningún sesgo sistemático entre los grupos.
  • Protocolo de estudio: Seguir procedimientos específicos para la administración del tratamiento para no introducir ningún efecto de, por ejemplo, hacer las cosas de manera diferente con un grupo de personas versus otro grupo de personas

Factores que amenazan la validez interna

Así como hay muchas formas de garantizar que un estudio sea internamente válido, también hay una lista de posibles amenazas a la validez interna que deben tenerse en cuenta al planificar un estudio.

  • Desgaste: Participantes que abandonan o abandonan un estudio, lo que significa que los resultados se basan en una muestra sesgada de solo las personas que eligieron no irse (y posiblemente todas tienen algo en común, como una mayor motivación)
  • confuso: una situación en la que se puede pensar que los cambios en una variable de resultado se debieron a una tercera variable relacionada con el tratamiento que administró.
  • Difusión: Esto se refiere al tratamiento en un estudio que se extiende del grupo de tratamiento al grupo de control a través de los grupos que interactúan y hablan u observan entre sí. Esto también puede conducir a otro problema llamado desmoralización resentida, en el que un grupo de control se esfuerza menos porque se siente resentido con el grupo en el que se encuentra.
  • Sesgo del experimentador: Un experimentador que se comporta de manera diferente con diferentes grupos en un estudio, lo que genera un impacto en los resultados de este estudio (y se elimina mediante el cegamiento)
  • Eventos históricos: Puede influir en el resultado de los estudios que ocurren durante un período de tiempo, como un cambio en el líder político o un desastre natural que influye en cómo se sienten y actúan los participantes del estudio
  • Instrumentación: Es posible «preparar» a los participantes en un estudio de ciertas maneras con las medidas que usa, lo que hace que reaccionen de una manera diferente a como lo harían de otra manera.
  • Maduración: Esto describe el impacto del tiempo como variable en un estudio. Si un estudio se lleva a cabo durante un período de tiempo en el que es posible que los participantes hayan cambiado naturalmente de alguna manera (envejecieron, se cansaron), entonces puede ser imposible descartar si los efectos observados en el estudio se debieron simplemente al efecto. de tiempo.
  • Regresión estadística: El efecto natural de los participantes en los extremos de una medida que cae en una dirección determinada simplemente debido al paso del tiempo en lugar del efecto de una intervención
  • Pruebas: Examinar repetidamente a los participantes usando las mismas medidas influye en los resultados. Si le da a alguien la misma prueba tres veces, ¿no es probable que le vaya mejor a medida que aprenda la prueba o se acostumbre al proceso de prueba para que responda de manera diferente?

¿Qué es la Validez Externa?

La validez externa se refiere a qué tan bien se puede esperar que el resultado de un estudio se aplique a otros entornos. En otras palabras, este tipo de validez se refiere a qué tan generalizables son los hallazgos. Por ejemplo, ¿los hallazgos se aplican a otras personas, entornos, situaciones y períodos de tiempo?

La validez ecológica, un aspecto de la validez externa, se refiere a si los hallazgos de un estudio se pueden generalizar al mundo real.

Si bien los métodos de investigación rigurosos pueden garantizar la validez interna, la validez externa, por otro lado, puede verse limitada por estos métodos.

Otro término llamado transferibilidad se relaciona con la validez externa y se refiere a un diseño de investigación cualitativa. La transferibilidad se refiere a si los resultados se transfieren a situaciones con características similares.

Factores que mejoran la validez externa

¿Qué puede hacer para mejorar la validez externa de su estudio?

  • Considere el realismo psicológico: Asegúrese de que los participantes experimenten los eventos de un estudio como un evento real al contarles una «historia de tapadera» sobre el objetivo del estudio. De lo contrario, en algunos casos, los participantes podrían comportarse de manera diferente a como lo harían en la vida real si supieran qué esperar o cuál es el objetivo del estudio.
  • Hacer reprocesamiento o calibración: Utilizar métodos estadísticos para ajustar problemas relacionados con la validez externa. Por ejemplo, si un estudio tiene grupos desiguales para alguna característica (como la edad), se puede usar la reponderación.
  • Reproducir exactamente: Vuelva a realizar el estudio con diferentes muestras o en diferentes entornos para ver si obtiene los mismos resultados. Cuando se han realizado muchos estudios, metanálisis también se puede usar para determinar si el efecto de una variable independiente es confiable (basado en el examen de los hallazgos de una gran cantidad de estudios sobre un tema).
  • Prueba experimentos de campo: Realizar un estudio fuera del laboratorio en un entorno natural.
  • Usar criterios de inclusión y exclusión: Esto asegurará que haya definido claramente la población que está estudiando en su investigación.

Factores que amenazan la validez externa

La validez externa se ve amenazada cuando un estudio no tiene en cuenta las interacciones de las variables en el mundo real.

  • Efectos antes y después de la prueba: Cuando la prueba previa o posterior está relacionada de alguna manera con el efecto visto en el estudio, de modo que la relación de causa y efecto desaparece sin estas pruebas adicionales
  • Funciones de muestra: cuando alguna característica de la muestra en particular fue responsable del efecto (o parcialmente responsable), lo que lleva a una generalización limitada de los hallazgos
  • Sesgo de selección: también considerado una amenaza para la validez interna, el sesgo de selección describe las diferencias entre los grupos en un estudio que pueden relacionarse con la variable independiente (una vez más, algo como la motivación o la voluntad de participar en el estudio, la demografía específica de los individuos es más probable que tome parte de una encuesta en línea).
  • Factores situacionales: La hora del día, la ubicación, el ruido, las características del investigador y cuántas medidas se utilizan pueden afectar la generalización de los hallazgos.

Validez Interna vs. Externa

La validez interna y externa son como dos caras de una misma moneda. Puede tener un estudio con buena validez interna, pero en general podría ser irrelevante para el mundo real. Por otro lado, podría realizar un estudio de campo que es muy relevante para el mundo real, pero que no tiene resultados confiables en términos de saber qué variables causaron los resultados que ve.

similitudes

¿Cuáles son las similitudes entre la validez interna y externa? Ambos son factores que se deben considerar al diseñar un estudio, y ambos tienen implicaciones en términos de si los resultados de un estudio tienen significado. Ambos no son conceptos de «uno u otro», por lo que siempre tendrá que decidir en qué medida su estudio funciona en términos de ambos tipos de validez.

Cada uno de estos conceptos generalmente se informa en un artículo de investigación que se publica en una revista académica. Esto es para que otros investigadores puedan evaluar el estudio y tomar decisiones sobre si los resultados son útiles y válidos.

diferencias

La diferencia esencial entre la validez interna y la externa es que la validez interna se refiere a la estructura de un estudio y sus variables, mientras que la validez externa se relaciona con la universalidad de los resultados.Hay más diferencias entre los dos también.

Validez interna

  • Las conclusiones están justificadas

  • Controla variables extrañas

  • Elimina explicaciones alternativas

  • Centrarse en la precisión y métodos de investigación sólidos.

Validez externa

  • Los hallazgos pueden generalizarse

  • Los resultados se aplican a situaciones prácticas.

  • Los resultados se aplican al mundo en general

  • Los resultados se pueden traducir a otro contexto.

La validez interna se enfoca en mostrar una diferencia que se debe solo a la variable independiente, mientras que los resultados de la validez externa se pueden traducir al mundo en general.

Ejemplos de Validez

Un ejemplo de un estudio con buena validez interna sería si un investigador plantea la hipótesis de que el uso de una aplicación de atención plena en particular reducirá el estado de ánimo negativo. Para probar esta hipótesis, el investigador asigna aleatoriamente una muestra de participantes a uno de dos grupos: los que usarán la aplicación durante un período definido y los que participarán en una tarea de control.

El investigador se asegura de que no haya un sesgo sistemático en la forma en que los participantes se asignan a los grupos y también oculta a sus asistentes de investigación los grupos en los que se encuentran los estudiantes durante la experimentación.

Se utiliza un protocolo de estudio estricto que describe los procedimientos del estudio. Las posibles variables de confusión se miden junto con el estado de ánimo, como el nivel socioeconómico de los participantes, el género, la edad, entre otros factores. Si los participantes abandonan el estudio, se examinan sus características para asegurarse de que no haya un sesgo sistemático en términos de quién permanece en el estudio.

Un ejemplo de un estudio con buena validez externa sería en el ejemplo anterior, el investigador también se aseguró de que el estudio tuviera validez externa haciendo que los participantes usaran la aplicación en casa en lugar de en el laboratorio. El investigador define claramente la población de interés y elige una muestra representativa, y replica el estudio para diferentes dispositivos tecnológicos.

Una palabra de Psyathome

Configurar un experimento para que tenga una sólida validez interna y externa implica tener en cuenta desde el principio los factores que pueden influir en cada aspecto de su investigación.

Es mejor dedicar más tiempo a diseñar un estudio estructuralmente sólido que tenga implicaciones de gran alcance en lugar de apresurarse rápidamente a través de la fase de diseño solo para descubrir problemas más adelante. Solo cuando tanto la validez interna como la externa son altas, se pueden sacar conclusiones sólidas sobre los resultados.

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