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Comprender la tricotilomanía en los adolescentes

Si su adolescente se arranca el cabello, es posible que tenga tricotilomanía. Aunque no es muy común, la tricotilomanía ha sido bien estudiada y existe ayuda disponible para esta afección.

Visión de conjunto

La tricotilomanía es una afección en la que la persona se arranca, tuerce o rompe su propio cabello. Este arrancamiento del cabello no es por razones cosméticas (como dar forma a las cejas con pinzas) y, a menudo, causa angustia. Actualmente, se cree que aproximadamente del 1 al 3 % de las personas en edad universitaria en los Estados Unidos tienen tricotilomanía.Puede comenzar a una edad temprana (menores de 5 años), pero el niño a menudo se le pasa cuando comienza tan temprano. Cuando el tirón del cabello comienza más tarde en la vida, en la preadolescencia o la adolescencia, puede ser más persistente y durar hasta la edad adulta.

Las personas con tricotilomanía se arrancarán el pelo de la cabeza, pero también se arrancarán las pestañas, las cejas y/o el pelo de otras partes del cuerpo, como las axilas, el pubis, la barbilla, el pecho o las piernas. El tirón del cabello puede ser inconsciente o intencional. De acuerdo a La Fundación TLC para Comportamientos Repetitivos Centrados en el Cuerpo, esta es una condición que puede ir y venir; el tirón del cabello puede detenerse durante días o incluso meses, pero luego vuelve a ocurrir. Incluso hay evidencia de que alguien puede arrancarse el cabello mientras duerme. Es un problema complicado que puede manifestarse de manera diferente dependiendo de la persona.

Causas

La respuesta corta es que nadie sabe con certeza qué causa este tipo de tirones de cabello, aunque parece haber fuerzas biológicas, así como componentes conductuales, de aprendizaje y psicológicos en su desarrollo.

Tener un miembro de la familia o pariente con tricotilomanía aumenta el riesgo de padecer la afección, lo que sugiere que puede haber un componente hereditario de la afección. Un estudio de gemelos sugirió una estimación de heredabilidad del 76,2%, lo que indica que la genética juega un papel importante.

A veces, la tricotilomanía ocurre en niños que tienen ansiedad, depresión mayor, trastorno obsesivo-compulsivo o síndrome de Tourette. El síndrome de Tourette es un trastorno del neurodesarrollo caracterizado por movimientos motores repetitivos, que pueden incluir olfatear, movimientos faciales, toser y parpadear.

Actualmente, la tricotilomanía se clasifica como uno de los trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados. Los niños pueden tener una necesidad incontrolable de arrancarse el cabello, o pueden arrancarlo inconscientemente mientras realizan otras actividades, como mirar televisión.

Por qué la tricotilomanía es un problema

El TLC analiza muchas razones por las que la tricotilomanía se convierte en un problema para un adolescente. El arrancamiento del cabello a menudo se hace de tal manera que deja partes de cabello que faltan. Este es un problema cosmético, y el adolescente puede gastar mucho tiempo y esfuerzo tratando de cubrir el cabello que falta. Ella puede optar por peinados elaborados o sombreros para cubrir los parches de cabello faltante. A veces, los adolescentes usan rímel o incluso marcadores para «colorear» las áreas donde se ha arrancado el cabello.

Los adolescentes a menudo se sienten avergonzados por el problema y, a veces, niegan el tirón del cabello y se resisten a buscar ayuda. Además, pueden enfrentarse a las burlas de sus compañeros, lo que puede aumentar su vergüenza.

Otro problema raro:tricobezoares—puede surgir si se come el pelo que se arranca. Si se come demasiado cabello, estas ‘bolas de pelo’ deben eliminarse con cirugía. El arrancamiento del cabello también puede conducir a la infección de la piel que fue traumatizada por el tirón. Al final, arrancarse o romperse el cabello repetidamente puede conducir a la pérdida permanente del cabello.

Arrancarse el cabello no es solo un problema para el adolescente que lo está haciendo. Puede causar problemas en algunas familias, ya que los padres frustrados han recurrido a castigar al adolescente por el comportamiento o incluso a sobornarlo con regalos para detenerlo. Debido a que lo que hacen los padres para detenerlo hace poca diferencia con este trastorno, es posible que se sienta impotente para ayudar a su hijo si está luchando con este problema.

Obteniendo ayuda

Debido a que no existe una causa clara para este trastorno, puede resultar confuso para los padres. ¿Debería mi adolescente ver a un dermatólogo? ¿Su pediatra? ¿Un psiquiatra?

Si a su adolescente le faltan mechones de cabello, su pediatra o proveedor de atención médica familiar podría ser un buen lugar para comenzar. A veces hay razones médicas para la falta de cabello, como la tiña del cuero cabelludo o la alopecia por tracción, una forma de pérdida gradual del cabello causada principalmente por tirar o presionar el cabello.

Si se determina que el problema es la tricotilomanía, existen tratamientos disponibles.

La terapia cognitiva conductual (TCC) realizada por un terapeuta calificado suele ser eficaz.Durante la terapia, el adolescente aprenderá sobre el trastorno, así como formas de controlar la necesidad de tirar del cabello o evitar tirar del cabello inconscientemente.

También se ha encontrado que los medicamentos, en particular los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), son efectivos para la tricotilomanía, aunque no se han probado rigurosamente en niños o adolescentes para este trastorno.

Su pediatra puede derivarlo al profesional de salud mental que puede ayudarlo a usted y a su adolescente a controlar esta afección.

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