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Comprender la habituación en psicología

La habituación es una disminución en la respuesta a un estímulo después de presentaciones repetidas. Por ejemplo, un nuevo sonido en su entorno, como un nuevo tono de llamada, inicialmente puede llamar su atención o incluso distraerlo.

Con el tiempo, a medida que se acostumbre a este sonido, prestará menos atención al ruido y su respuesta al sonido disminuirá. Esta respuesta disminuida es la habituación.

Ejemplos

Para entender cómo funciona la habituación, puede ser útil ver algunos ejemplos diferentes. Este fenómeno juega un papel en muchas áreas diferentes, desde el aprendizaje hasta la percepción.

Aprendiendo

La habituación es una de las formas más simples y comunes de aprendizaje. Permite a las personas desconectarse de los estímulos no esenciales y concentrarse en las cosas que realmente exigen atención. La habituación es algo que sucede regularmente en tu vida diaria, pero probablemente no lo sepas en gran medida.

Por ejemplo, imagina que estás estudiando con la televisión de fondo. La televisión puede distraerte al principio, pero la habituación te permite eventualmente desconectarte del ruido y concentrarte en lo que estás tratando de aprender.

Percepción

Imagina que estás en tu patio trasero cuando escuchas un fuerte golpe en el patio de tu vecino. El sonido inusual inmediatamente llama su atención y se pregunta qué está pasando o qué podría estar haciendo el ruido. Durante los próximos días, el ruido de los golpes continúa a un ritmo regular y constante. Eventualmente, simplemente desconectas el ruido

No es sólo el sonido lo que nos incita a habituarnos. Otros sentidos también pueden verse afectados por la habituación.

Otro ejemplo sería rociarte un poco de perfume antes de irte al trabajo por la mañana. Después de un período corto, ya no notas el aroma de tu perfume, pero otras personas a tu alrededor pueden notar el olor incluso después de que no te hayas dado cuenta.

Psicoterapia

También hay enfoques de psicoterapia que se basan en la habituación. En el tratamiento de las fobias, por ejemplo, acostumbrar a las personas a la fuente de su miedo es una forma de ayudarlas a superar su fobia. En la terapia de exposición, por ejemplo, las personas se someten progresivamente a cosas que temen.

Habituación en Terapia de Exposición

La terapia de exposición utiliza la habituación para ayudar a las personas a superar sus miedos. Por ejemplo:

  • Una persona a la que le aterroriza la oscuridad podría comenzar simplemente imaginando estar en una habitación oscura.
  • Una vez que se hayan habituado a esta experiencia, se expondrán a aproximaciones cada vez más cercanas a la fuente real de su ansiedad hasta que finalmente enfrenten el miedo mismo.
  • Eventualmente, el individuo puede habituarse al estímulo para que ya no experimente la respuesta de miedo.

Características

La habituación no siempre ocurre de la misma manera y hay una serie de factores que pueden influir en la rapidez con la que te acostumbras a un estímulo. Algunas de las características clave de la habituación incluyen:

  • Cambiar: Cambiar la intensidad o la duración de la estimulación puede resultar en una reaparición de la respuesta original. Entonces, si ese ruido de golpes se hizo más fuerte con el tiempo o se detuvo abruptamente, es más probable que lo note nuevamente.
  • Duración: Si el estímulo de habituación no se presenta durante un período suficientemente largo antes de una reintroducción repentina, la respuesta volverá a aparecer con toda su fuerza. Entonces, si los fuertes golpes de ese vecino ruidoso (del ejemplo anterior) se detuvieran y comenzaran, es menos probable que se acostumbre a ellos.
  • Frecuencia: Cuanto más frecuentemente se presente un estímulo, más rápida se producirá la habituación. Si usa el mismo perfume todos los días, es más probable que deje de notarlo antes cada vez.
  • Intensidad: Los estímulos muy intensos tienden a resultar en una habituación más lenta. En algunos casos, como los ruidos ensordecedores como la alarma de un automóvil o una sirena, la habituación nunca se producirá (la alarma de un automóvil no sería muy eficaz como alerta si las personas dejaran de notarlo después de unos minutos, por ejemplo).

Por qué ocurre la habituación

La habituación es un ejemplo de aprendizaje no asociativo, es decir, no hay recompensa o castigo asociado con el estímulo. No estás experimentando dolor o placer como resultado de los ruidos de golpes de ese vecino.

Entonces, ¿por qué experimentamos la habituación? Hay algunas teorías diferentes que buscan explicar por qué ocurre la habituación:

  • Teoría del comparador de la habituación sugiere que nuestro cerebro crea un modelo del estímulo esperado. Con presentaciones continuas, el estímulo se compara con el modelo y, si coincide, se inhibe la respuesta.
  • Teoría de la habituación del factor dual sugiere que existen procesos neuronales subyacentes que regulan la capacidad de respuesta a diferentes estímulos. Así que nuestros cerebros deciden por nosotros que no tenemos que preocuparnos por ese ruido porque tenemos cosas más apremiantes en las que centrar nuestra atención.

Habituación en las relaciones

La habituación es un concepto que a menudo se aplica a los fenómenos de percepción, pero también puede tener varias aplicaciones diferentes en el mundo real. Esto puede incluir las relaciones sociales. Puede afectar sus relaciones de varias maneras:

  • Nos acostumbramos a lo bueno y lo malo.: A medida que conocemos mejor a las personas, es natural que dejemos de notar cada pequeña cosa y nos habituemos cada vez más a sus buenas y malas cualidades.
  • Pasamos por alto algunas cosas (y nos irritamos con otras): Es posible que te acostumbres a hábitos que inicialmente te resultaron irritantes, o incluso que te molesten cada vez más las cosas que inicialmente pasaste por alto.
  • La novedad aumenta la atención al principio.: En las etapas iniciales de cualquier relación, las personas tienden a responder más fácilmente. Cada sensación es emocionante porque es nueva y desconocida.
  • Pero la novedad eventualmente desaparece.: Desafortunadamente, este no es un estado que pueda durar para siempre. Eventualmente, se establece la habituación y las personas dejan de notar cada pequeña cosa.

Si bien la habituación puede hacer que la emoción de una nueva relación desaparezca con el tiempo, no es necesariamente algo malo. La pasión inicial que tiende a marcar el comienzo de una relación generalmente da paso a algo más profundo y duradero: un amor más profundo y significativo que se caracteriza por la amistad, el apoyo y el respeto además de la pasión.

Cuando puede dañar una relación

Sin embargo, la habituación en las relaciones puede volverse problemática cuando lleva a dar por sentada a la otra persona. Las relaciones a largo plazo a menudo pueden ser víctimas de este problema.

Con el tiempo, es posible que sientas que tu pareja no aprecia las cosas que contribuyes a la relación. O tal vez sea tu pareja la que sienta que la están pasando por alto.

Cómo superar la habituación en las relaciones

Entonces, ¿qué puede hacer para superar la habituación y recuperar algo de la chispa inicial en su relación?

  • Enfócate en lo positivo. Tómese el tiempo para pensar en las cosas que ama de su pareja. ¿Cuáles son las cualidades que más admiras de esta persona? ¿Qué cosas te atrajeron más cuando te conociste?
  • Practica la gratitud. A medida que pasa más y más tiempo con su pareja, puede ser demasiado fácil concentrarse en las cosas que le resultan irritantes. Si te enfocas solo en estas cualidades, puede ser extremadamente difícil permanecer satisfecho y conectado.
  • Recuerda esos sentimientos desde el comienzo de tu relación.. Piense en las cosas que primero notó y amó de su pareja. Considere las cosas que disfrutan hacer juntos como pareja. Tomarse el tiempo para notar esas cualidades y reintroducir esas actividades es una buena manera de reconectarse.
  • Intenta algo nuevo. Las rutinas y los hábitos pueden ser útiles, pero pueden resultar agobiantes. Busque formas de cambiar las cosas y agregue el toque de novedad a su relación. Prueben nuevas actividades en pareja y exploren cosas juntos. Puede ser una forma interesante de construir una conexión fuerte, así como un medio para ver a tu pareja bajo una nueva luz.

Una palabra de Psyathome

La habituación es una parte natural y normal de nuestra experiencia del mundo. Nos permite funcionar en entornos en los que a menudo estamos inundados de información y experiencias sensoriales.

En lugar de sentirnos abrumados por todas las cosas que reclaman nuestra atención, la habituación nos permite prestar menos atención a ciertos elementos para que podamos concentrarnos mejor en otros.

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