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Comprender la acupuntura para la depresión

La acupuntura para la depresión se ha convertido cada vez más en objeto de estudios de investigación tanto en Oriente como en Occidente. Si bien hay poco consenso sobre si la acupuntura tiene un lugar importante en el tratamiento de la depresión, también es cierto que es un tratamiento muy difícil de investigar empíricamente.

Por esta razón, la mayoría de las investigaciones existentes son de baja calidad. En otras palabras, es realmente difícil saber si la acupuntura tiene mucho efecto sobre la depresión, más allá de lo que ya sabemos que se puede lograr con medicamentos, terapia o una combinación de ambos.

Sin embargo, la popularidad de la acupuntura sigue creciendo, especialmente en Oriente, por lo que merece la debida atención como tratamiento potencial para la depresión, especialmente para aquellos en quienes otros métodos han fallado.

¿Qué es la depresión?

Como resumen rápido, la depresión es una enfermedad caracterizada por ciertos síntomas, y no solo tristeza o melancolía. Implica un estado de ánimo persistentemente deprimido o pérdida de interés o placer acompañado de otros síntomas, los más comunes se enumeran a continuación:

  • Cambios en el peso y el apetito.
  • Incapacidad para concentrarse
  • Tener pensamientos negativos y preocuparse por el futuro.
  • Sentirse irritable, cansado o agitado
  • No poder dormir o dormir demasiado
  • Sentirse desesperado por el futuro.
  • Tener pensamientos de suicidio

No hay una causa única para la depresión, según la investigación. La química cerebral, las hormonas, la genética, las experiencias de vida y la salud física pueden desempeñar un papel.

Si bien la depresión se trata más comúnmente con medicamentos, terapia o una combinación de ambos, cada vez más, las personas con depresión utilizan y buscan tratamientos complementarios y alternativos.

¿Qué es la acupuntura?

La acupuntura es una técnica basada en la medicina tradicional china que consiste en desbloquear canales de energía (también conocidos como Qi) que se cree que residen dentro del cuerpo.

La medicina china considera que la mente y el cuerpo interactúan juntos, de modo que lo que sientes en tu mente puede tener un impacto físico en tu cuerpo.

Las emociones están representadas por cinco elementos diferentes de la siguiente manera:

  • Miedo (Agua)
  • Ira (Madera)
  • Felicidad (Fuego)
  • Preocupación (Tierra)
  • pena (metal)

Se cree que tienen un efecto en los órganos internos, que se consideran «yin» o «yang». Se cree que cada órgano corresponde a una determinada emoción.

Por ejemplo, se cree que el hígado corresponde a la emoción de la ira. Tener sentimientos de ira podría causar problemas en el hígado, y un flujo bloqueado en el hígado también podría hacer que te sientas enojado, según la medicina china y la acupuntura.

Para deshacerse de la congestión, donde la energía se atasca, la acupuntura limpia los meridianos de su cuerpo para permitir que el Qi se mueva libremente. Esto se logra en la práctica insertando finas agujas en ciertos puntos de su cuerpo, que se cree que corresponden a los meridianos y se conectan a sus órganos.

Posibles efectos secundarios de la acupuntura

Si bien los efectos secundarios de la acupuntura son raros, es importante darse cuenta de que existen. A continuación hay listas de los efectos secundarios leves y graves que pueden resultar. Usar solo un profesional certificado para la acupuntura reduce el riesgo de efectos secundarios.

Posibles efectos secundarios leves

Los siguientes efectos secundarios pueden verse en el sitio donde se insertaron las agujas:

  • picazón
  • Reacción alérgica
  • Sensación de dolor
  • Sangrado o moretones

Efectos secundarios graves raros

Los siguientes efectos secundarios son raros pero posibles:

  • Daño en el nervio
  • Infección
  • Mareos o desmayos

Esto generalmente sería el resultado de la administración incorrecta de la acupuntura y es por eso que es importante recibirla de un profesional capacitado.

Cómo se practica la acupuntura para la depresión

¿Cómo funciona la acupuntura para la depresión? El acupuntor insertará agujas en ciertos puntos de su cuerpo que se cree que se conectan con las emociones negativas que tiene.

Se cree que las agujas reparan la energía bloqueada o los desequilibrios en su cuerpo, lo que también influirá en su mente. Este proceso es algo que recibiría una o varias veces a la semana dependiendo de su situación individual.

A continuación se muestra una lista de algunos de los puntos que podrían usarse para aliviar los síntomas de la depresión.

Cada uno de estos corresponde a un punto determinado de su cuerpo:

  • Guanyuan (CV4): espalda baja
  • Qihai (CV6): debajo del ombligo
  • Zhongwan (CV12): sobre la mitad del estómago
  • Hegu (L14): en la mano
  • Master of Heart 6 (MH6): parte inferior de la muñeca
  • Yanglingquan (GB34): en la pierna
  • Zusanli (ST36): debajo de la rodilla
  • Taixi (K13): en el tobillo
  • Shugu (BL65):

Por lo tanto, después de que su acupunturista haya insertado las agujas en los lugares identificados, se recostará sobre una mesa en un entorno tranquilo, como con música, aromaterapia e iluminación ambiental.

No es difícil imaginar que esto podría hacerte sentir mejor, independientemente de si la acupuntura realmente trata la depresión. De hecho, el estado después de recibir la acupuntura se ha denominado «acubliss».

Investigación sobre la acupuntura para la depresión

Si bien existen numerosos estudios sobre la eficacia de la acupuntura para la depresión, a veces se cuestiona la calidad de estos estudios.

Esto no se debe a que los investigadores no quieran investigar adecuadamente la acupuntura, sino a que es realmente difícil establecer un estudio adecuado para probar este tratamiento sin que se interponga algún tipo de sesgo.

A continuación se presentan algunas de las posibles fuentes de sesgo y por qué pueden ser un problema para la acupuntura en particular.

  • Dificultad para crear una condición de control adecuada (es decir, es difícil falsificar la acupuntura)
  • Dificultad para cegar a pacientes y profesionales (es decir, el acupunturista sabrá si está haciendo el tratamiento o no)
  • El problema del sesgo de notificación (es decir, es más probable que los estudios en el este muestren hallazgos positivos que los estudios en el oeste)
  • El problema de que la acupuntura tiene un fuerte efecto placebo (por lo que cualquier efecto menor real puede ser difícil de detectar)

Entonces, ¿qué constituye un sólido estudio de investigación sobre la acupuntura para la depresión? Debe tener las siguientes cualidades:

  • Incluir un grupo de control adecuado
  • Explicar el efecto placebo
  • Tenga en cuenta el cegamiento
  • Replicar resultados en diferentes ubicaciones

Acupuntura para la investigación de la depresión: un estudio de revisión

En lugar de considerar los resultados de estudios individuales, aquí echaremos un vistazo a los hallazgos de un gran estudio de revisión que incluyó 64 estudios y 7104 participantes.

Lo que mostró ese estudio fue que la mayoría de los estudios incluidos en la revisión estaban en riesgo de varios tipos de sesgo (p. ej., sesgo de detección, sesgo de selección, sesgo de informe, etc.)

Sin embargo, hubo pruebas de baja calidad que indicaron que la acupuntura podría reducir moderadamente la gravedad de la depresión en comparación con ningún tratamiento, la lista de espera o el tratamiento habitual.

Cuando se comparó con la acupuntura simulada, se demostró que hubo una pequeña reducción en la gravedad de la depresión. Esto sugiere que la acupuntura puede tener más efecto que un simple placebo para la depresión.

En comparación con la medicación, hubo evidencia de calidad baja de un beneficio pequeño, que varió según el tipo de medicación y el modo de acupuntura (regular versus electro).

Finalmente, cuando se comparó con la terapia psicológica, los resultados no fueron claros. No se pudieron sacar conclusiones sobre la evidencia de un efecto más allá del observado para la terapia psicológica para la depresión.

Además, pocos de los estudios realizaron seguimientos o estudiaron otras variables como la calidad de vida, que son importantes en la investigación de la depresión.

Investigación occidental sobre acupuntura y estrés

Mientras tanto, parece haber evidencia de la efectividad de la acupuntura en términos de bloquear las hormonas del estrés y la respuesta al estrés. Esto puede deberse a que las agujas activan analgésicos naturales en el cerebro en forma de endorfinas.

¿La acupuntura para la depresión es adecuada para mí?

¿Aún no está seguro de si la acupuntura para la depresión es adecuada para usted? Aquí hay algunos factores a considerar:

  • ¿Puede pagarlo o su costo estará cubierto por un plan de salud para usted?
  • ¿Tiene tiempo para asistir a las sesiones regularmente?
  • ¿Está abierto a la experiencia y dispuesto a aceptar los posibles efectos secundarios de la misma?
  • ¿Hay algún profesional certificado que pueda recibirlo? Si no está seguro de dónde buscar, considere solicitar una remisión a su médico o a agencias certificadoras como la Comisión Nacional de Certificación de Acupuntura y Medicina Oriental (NCCAOM).
  • ¿Ha agotado otras vías tradicionales de tratamiento para la depresión o está buscando algo para complementar otros tratamientos?
  • ¿Ha hablado con su médico sobre su deseo de recibir acupuntura?

Según sus respuestas a estas preguntas, debe desarrollar una mejor comprensión de si es adecuado para usted.

Una palabra de Psyathome

La acupuntura para la depresión es una terapia alternativa que ha recibido solo un modesto apoyo de investigación. Esta terapia curativa basada en la medicina china antigua parece mostrar un pequeño beneficio para las personas con depresión. Si está considerando recibir este tratamiento, asegúrese de contactar a un profesional registrado con la capacitación adecuada.

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