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Comprender el trastorno de compras compulsivas

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) no reconoce las compras compulsivas como un trastorno mental propio. Debido a esto, no existen criterios consistentes para el diagnóstico. Además, los investigadores debaten si las compras compulsivas deben clasificarse como un trastorno adictivo, un trastorno obsesivo-compulsivo, una dificultad para regular el estado de ánimo o un trastorno del control de los impulsos.

Características

Las personas que tienen el trastorno de compras compulsivas (a veces llamado trastorno de compras compulsivas) a menudo sienten un impulso irresistible y abrumador de comprar bienes a pesar de las consecuencias negativas.

Las características del trastorno de compras compulsivas incluyen:

  • Dificultad para resistir la compra de artículos innecesarios
  • Dificultades financieras por compras descontroladas
  • Preocupación por comprar artículos innecesarios
  • Problemas en el trabajo, la escuela o el hogar debido a compras descontroladas
  • Pasar mucho tiempo investigando artículos codiciados y/o comprando artículos innecesarios

Por último, para ser considerado trastorno de compra compulsiva, las conductas de compra compulsiva no deben estar asociadas a otra condición de salud mental, como los periodos de hipomanía o manía con trastorno bipolar.

Muchas personas que compran de manera compulsiva lo hacen como un mecanismo de afrontamiento para enmascarar emociones difíciles como el estrés, la ansiedad y la baja autoestima. Pero ir de compras solo proporciona un alivio temporal de sus problemas. Su incapacidad para controlar sus compras eventualmente los deja con un abrumador sentimiento de culpa y vergüenza.

Compras normales vs compulsivas

Mucha gente tiene juergas de compras ocasionales, particularmente en situaciones especiales (como cumpleaños y días festivos). Pero el gasto excesivo ocasional no significa que sea un comprador compulsivo. De hecho, las compras compulsivas no tienen nada que ver con la cantidad de dinero que se gasta.

Más bien, es el grado de preocupación, el nivel de angustia personal y el desarrollo de consecuencias adversas lo que caracteriza la condición.

Quién está afectado

Más de 1 de cada 20 adultos estadounidenses (alrededor del 6 %) tiene compulsión por las compras. Se cree que la afección comienza al final de la adolescencia o principios de los 20 y rara vez comienza después de los 30 años. Este rango de edad es justo cuando muchos adultos jóvenes se mudan de casa y establecen sus primeras cuentas de crédito. Algunas investigaciones también sugieren que las mujeres tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con el trastorno de compras compulsivas.

Esto no significa que las compras compulsivas sean más comunes entre las mujeres. Simplemente significa que es más probable que las mujeres reconozcan y busquen tratamiento para un problema de compras compulsivas. Además, es más probable que los hombres vean sus compras compulsivas como «coleccionismo» en lugar de un problema.

Muchos compradores compulsivos también experimentan una de las siguientes condiciones de salud mental concurrentes:

  • Desórdenes de ansiedad
  • Trastornos de la alimentación, incluidos la bulimia y el trastorno por atracón
  • Trastornos del control de los impulsos, incluidos los juegos de azar compulsivos, los tirones del cabello y los rasguños de la piel
  • Trastornos del estado de ánimo, especialmente depresión mayor
  • Trastornos de la personalidad, incluidos el trastorno de la personalidad por evitación, depresivo, obsesivo compulsivo y límite
  • Trastornos por uso de sustancias

Los profesionales de la salud que hacen un diagnóstico de trastorno por compras compulsivas deben tener cuidado de distinguir entre las compras compulsivas y las compras compulsivas que a veces pueden acompañar a los períodos de manía en el trastorno bipolar.

Tratamiento

Existe alguna evidencia de que la terapia cognitiva conductual (TCC) puede reducir efectivamente los síntomas en muchos compradores compulsivos al ayudar a las personas a identificar las formas en que usan las compras como un mecanismo de afrontamiento y desarrollan habilidades de afrontamiento más saludables. Sin embargo, los resultados han sido mixtos y se necesita más investigación para determinar qué tipos de terapia son eficaces para quién.

Además, también hay evidencia de que el trastorno de compras compulsivas responde al tratamiento con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Albardilla

Si tiene problemas con las compras compulsivas, puede usar muchas estrategias de autoayuda para ayudarlo a sobrellevar sus síntomas.

  • Desarrolla nuevos pasatiempos. La mayoría de las personas que compran compulsivamente recurren a las compras cuando están aburridas o estresadas. Si usa las compras para aliviar el estrés o como una forma de entretenimiento, intente encontrar un reemplazo más saludable. Podrías darle una oportunidad al yoga. No solo es excelente para el estrés, sino que también puede ser un pasatiempo divertido y saludable que puede hacer solo o con otras personas.
  • Apégate a una lista. Cuando deba ir a una tienda, haga una lista de lo que necesita antes de ir y desafíese a sí mismo a ceñirse a su lista.
  • Recluta a un amigo. Si te parece imposible apegarte a tu lista de compras y comprar solo lo que necesitas, trata de pedirle a un amigo que te apoye para que te acompañe a la tienda. Pídele a tu amigo que te ayude a hacerte responsable. Mejor aún, si otro miembro de su hogar puede asumir la responsabilidad de comprar lo esencial, delegue las compras en él mientras busca tratamiento.
  • Pago en efectivo. Dése una asignación en efectivo y guarde las tarjetas de crédito solo para emergencias. Será mucho menos probable que se dé un atracón compulsivo de gastos cuando tenga una cantidad limitada de efectivo en su billetera y no tenga tarjetas de crédito a su disposición de inmediato.
  • Darse de baja y bloquear. Las compras en línea han hecho que sea aún más fácil comprar desde cualquier lugar y en cualquier momento del día. Para frenar el gasto compulsivo en línea, cancele la suscripción a los correos electrónicos de marketing y use una aplicación y una extensión de navegador para bloquear o limitar su acceso a los sitios web donde compra con mayor frecuencia.

para los seres queridos

Si su ser querido está luchando con las compras compulsivas, es posible que no sepa cómo abordarlo. Sus hábitos de compra poco saludables pueden estar causando una gran confusión emocional y estrés financiero, lo que lo lleva a sentirse frustrado, enojado e incluso triste.

Es importante discutir sus preocupaciones con su ser querido. Sin embargo, antes de abordar este tema delicado con ellos, puede ser útil trabajar con sus propias emociones. Considere consultar a un terapeuta por su cuenta primero. Un terapeuta puede ayudarte a dar sentido a tus emociones y darte una mejor perspectiva sobre el problema.

Cuando se acerque a su ser querido, trate de venir desde un lugar de amor y preocupación. Evite usar la vergüenza («Tú lo sabes mejor», «Estás siendo egoísta») para motivar el cambio de comportamiento. La vergüenza no solo es una herramienta ineficaz, sino que puede ser dañina. Es probable que su ser querido se sienta avergonzado por su comportamiento compulsivo, pero la recuperación requiere más que sentimientos de vergüenza.

Se necesita más investigación

Hay mucho debate sobre cómo se debe clasificar esta condición. Algunos investigadores vinculan las compras compulsivas con los trastornos adictivos, agrupándolos junto con los trastornos por consumo de alcohol y drogas y las adicciones conductuales como la adicción al juego. Otros lo han relacionado con el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). Aún así, otros lo relacionan con trastornos del estado de ánimo.

Con la prevalencia de este trastorno, así como la evidencia de que el número de personas afectadas por él está aumentando, es necesario realizar más investigaciones para aprender a evaluar y tratar de manera más efectiva a las personas que viven con el trastorno de compras compulsivas.

Una palabra de Psyathome

Al igual que con cualquier condición de salud mental, si cree que está experimentando síntomas de compras compulsivas, es importante que hable con un ser querido de confianza y con su proveedor de atención médica sobre lo que le preocupa. No te avergüences: el gasto compulsivo no te convierte en una persona mala o irresponsable y hay ayuda disponible.

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