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Comportamientos desadaptativos y trastorno de ansiedad social

Si tiene ansiedad social, es posible que sin darse cuenta haya desarrollado estrategias disfuncionales para ayudarlo a sobrellevar los sentimientos insoportables de ansiedad, estrés y pánico. Puede usar estas estrategias, conocidas como conductas desadaptativas, porque alivian parte de su ansiedad en el momento.

Sin embargo, se consideran desadaptativos porque no abordan la causa raíz de su ansiedad, el alivio es solo temporal y, a menudo, provocan o exacerban otros problemas.

Hay muchos comportamientos desadaptativos, pero la evitación es uno de los más comunes entre las personas con trastorno de ansiedad social (SAD). Como todos los comportamientos de mala adaptación, la evitación puede mantenerlo atrapado en un ciclo de ansiedad.

Comportamientos de evitación

Para evitar situaciones que provoquen ansiedad, puede involucrarse en estrategias de afrontamiento desadaptativas como:

  • Cancelar planes a última hora porque crees que te vas a humillar
  • Saltarse los eventos sociales que le interesan porque cree que se sentirá incómodo
  • Rechazar promociones en el trabajo que requerirían una mayor interacción social
  • Consumir alcohol, drogas recreativas u otras sustancias para controlar la ansiedad

Comportamientos de seguridad

Alternativamente, puede usar comportamientos de seguridad (también conocidos como comportamientos de evitación parcial) para evitar una posible humillación pública. Estos comportamientos se consideran una forma más sutil de evasión porque, aunque no evitas una situación por completo, tampoco te involucras por completo en ella.

Los siguientes son algunos ejemplos de comportamientos de seguridad comunes en personas con ansiedad social:

  • Asumir roles/responsabilidades en situaciones sociales (como tomar fotografías o configurar equipos) para que no tenga que interactuar con otros
  • Evitar el contacto visual para evitar ser notado por otros
  • Usar cantidades neutras o excesivas de ropa para evitar llamar la atención.
  • Minimizar sus sentimientos para evitar la confrontación o el posible rechazo.

Consecuencias

Si bien estos comportamientos pueden minimizar la ansiedad en el momento, evitar situaciones regularmente también puede causar más problemas, como:

  • Volverse más temeroso de las situaciones: Evitar situaciones de miedo puede aumentar y reforzar tus miedos. Cada vez que evitas tus miedos, tu cerebro aprende que esas situaciones son amenazas de las que debes protegerte.
  • Relaciones sociales difíciles: Puede comenzar a evitar a ciertos amigos o familiares porque no quiere que lo «obliguen» a hacer cosas que no quiere hacer.
  • Pobres habilidades sociales.: Evitar situaciones que provoquen ansiedad puede impedirle aprender habilidades sociales fundamentales necesarias para comunicarse de manera efectiva con otras personas.
  • Problemas para ser asertivo: Cuanto más evite conversaciones y situaciones sociales difíciles, más difícil será afirmarse y defender lo que cree para asegurarse de que sus necesidades no sean escuchadas.
  • Bajo rendimiento laboral: Evitar las relaciones interpersonales en el trabajo, no asistir a conferencias de trabajo y rechazar ofertas de trabajo o promociones son cosas que pueden impedir que avance en su carrera.
  • Problemas con el consumo de sustancias: Las personas con trastornos de ansiedad tienen más probabilidades de abusar del alcohol o de los medicamentos que las personas que no viven con ansiedad. La automedicación para controlar la ansiedad puede convertirse fácilmente en una muleta que aumenta el riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de sustancias.

Eliminar los comportamientos de mala adaptación

Si bien los comportamientos inadaptados pueden aliviar su ansiedad a corto plazo, a largo plazo empeoran su ansiedad social al reforzar sus miedos.

Reemplazar estos comportamientos con mecanismos de afrontamiento más seguros y efectivos puede ayudar a reducir la ansiedad incluso en las circunstancias más difíciles.

Los comportamientos adaptativos son acciones que lo ayudan a cambiar su respuesta para que la situación sea más positiva. Estos comportamientos son esenciales para manejar con éxito las demandas de la vida diaria y relacionarse con los demás. Pueden incluir lo siguiente.

Habilidades sociales

Esto podría incluir cosas como habilidades de conversación y cómo hacer nuevos amigos. El desarrollo de habilidades sociales le facilitará hacer frente a las interacciones sociales a pesar de sentir ansiedad.

Responsabilidad personal

Asumir la responsabilidad personal significa no apoyarse en otros para que lo apoyen innecesariamente. Esto podría incluir el desarrollo de rutinas en su vida diaria para poder mantener un empleo y mantener un hogar, a pesar de su ansiedad.

Habilidades para hablar en público

Si hablar en público es un problema específico para usted, las habilidades de adaptación pueden incluir tomar una clase para superar su miedo escénico y desarrollar su habilidad para hablar en público.

Regulación Emocional

Aprender a regular las emociones cuando te abruman es un paso necesario para desarrollar habilidades de adaptación para manejar el SAD.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo lidiar con sus emociones en cualquier circunstancia que se le presente. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Una palabra de Psyathome

Muchas personas con SAD carecen de comportamientos adaptativos apropiados, pero eso no significa que sea imposible detener las acciones desadaptativas. Si encuentra que los comportamientos de mala adaptación están interfiriendo con su capacidad para superar su ansiedad social, puede ser útil reunirse con su médico de familia o un profesional de la salud mental para analizar los problemas que está experimentando.

Trabajar con un terapeuta que se especialice en SAD puede ayudarlo a identificar sus comportamientos y desencadenantes de mala adaptación y luego desarrollar una estrategia para abordar estos problemas.

Si no ha recibido tratamiento para el TAE, la terapia cognitiva conductual (TCC) o los medicamentos son dos formas de tratamiento científicamente validadas que pueden serle útiles.

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