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Cómo va en aumento el consumo de drogas mientras se conduce

Las estadísticas nacionales de transporte muestran una disminución significativa de conductores ebrios en la carretera, pero un gran aumento de conductores bajo la influencia de las drogas.Sin embargo, las estadísticas en bruto pueden no llegar a demostrar que el aumento de la conducción bajo los efectos de las drogas equivale a más accidentes de tráfico y muertes en las carreteras.

Los números muestran que los conductores que fuman marihuana tienen más probabilidades de sufrir accidentes vehiculares, pero ese mayor riesgo podría deberse en parte a que la mayoría de los conductores que consumen marihuana pertenecen a un grupo que ya tiene un mayor riesgo de accidentes: los hombres jóvenes.

Encuesta en Carretera Voluntaria y Anónima

En lo que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras llama estudios «innovadores», se ha demostrado que la represión del país contra los conductores ebrios es muy eficaz.

De hecho, el número de conductores ebrios en la carretera se redujo en un 80 % desde principios de la década de 1970.

La Encuesta Nacional de Carreteras se ha realizado solo cinco veces en los últimos 40 años. Es una encuesta voluntaria y anónima que recopila información de docenas de lugares en todo el país.

Múltiples señales en la carretera alertan a los conductores de que más adelante hay un sitio de encuesta voluntario. Los conductores pueden seguir conduciendo o ingresar al sitio para obtener más detalles, pero los letreros les ofrecen una tarifa (hasta $ 60) por su tiempo para completar la encuesta.

Se les dice que la encuesta es completamente voluntaria y completamente anónima. Aproximadamente 9,000 fines de semana, los conductores nocturnos participaron en la encuesta de 2014.

Enorme Reducción en Conducir Ebrio

Los resultados de la Encuesta nacional en carretera de 2014 incluyeron:

  • El 8% de los conductores nocturnos de fin de semana tenían alcohol en su sistema.
  • El 1,5% tenía un contenido de alcohol en sangre de 0,08 o superior.
  • Este número ha bajado un 30% desde 2007.
  • El número ha bajado un 80% desde la primera encuesta en 1973.

Aumento significativo en la conducción bajo los efectos de las drogas

Pero no todo fueron buenas noticias en los resultados de la encuesta de 2014. El estudio también encontró:

  • El 20% de los conductores nocturnos de fin de semana tenían drogas en su sistema.
  • Este número es superior al 16,3% en 2007.

Los conductores con marihuana en su sistema aumentaron en un 50 % desde 2007 con un 12,6 % de conductores de fin de semana y de noche que tenían marihuana en su sistema, mientras que el 15 % de los conductores dieron positivo por al menos una droga ilegal.

Estudio de riesgo de accidentes

La segunda encuesta de la NHTSA fue la más grande de su tipo jamás realizada para determinar cómo el consumo de alcohol y drogas está relacionado con un mayor riesgo de accidentes automovilísticos. El estudio se realizó en Virginia Beach durante un período de 20 meses.

Los investigadores recopilaron información de más de 3000 conductores que estuvieron involucrados en accidentes automovilísticos y la compararon con un grupo de 6000 conductores que no estuvieron involucrados en un accidente.

Los investigadores querían ver cómo el consumo de alcohol y el uso de drogas recetadas e ilegales afectaban el riesgo de tener un accidente, pero la única droga que apareció en los participantes del estudio fue la marihuana.

La marihuana fue la única categoría de droga para la que los hallazgos del estudio alcanzaron significación estadística, dijo la NHTSA.

De los 3,000 conductores involucrados en choques, el 66 % estuvo involucrado en choques con daños a la propiedad solamente, el 33 % estuvo involucrado en choques que causaron lesiones y el 1 % estuvo involucrado en choques fatales.

¿Los usuarios de marihuana son más propensos a sufrir un accidente?

Los hallazgos del estudio de riesgo de accidentes de la NHTSA incluyeron:

  • Los conductores con un nivel de alcohol de .08 tenían 4 veces más probabilidades de chocar en comparación con los conductores sobrios.
  • Los conductores con un nivel de alcohol de .15 tenían 12 veces más probabilidades de chocar.
  • Los consumidores de marihuana tenían un 25 % más de probabilidades de sufrir un accidente.
  • La edad y el género podrían explicar el mayor riesgo para los consumidores de marihuana.

El aumento del 25% en el riesgo de tener un accidente automovilístico para los consumidores de marihuana se observó en un solo grupo: los hombres jóvenes, un grupo que estadísticamente tiene una tasa más alta de accidentes en las carreteras. Por lo tanto, la NHTSA planea realizar más investigaciones para determinar cómo la marihuana afecta a los conductores.

Estudios previos que utilizaron simuladores de conducción y pistas de prueba han encontrado que en niveles de dosis suficientes, la marihuana afecta el riesgo de accidentes automovilísticos.

El estudio de riesgo de accidentes de 2015 no controló factores como la cantidad ingerida, la potencia ingerida, la experiencia previa con la marihuana y las diferencias individuales en la respuesta a la marihuana.

Nuevos retos para la seguridad vial

La tendencia hacia un aumento de la conducción bajo los efectos de las drogas plantea desafíos para quienes participan en la seguridad vial.

«Los investigadores han desarrollado un conocimiento profundo sobre el vínculo entre beber, conducir y el riesgo. Sabemos que conducir ebrio mata», dijo el administrador de la NHTSA, Mark Rosekind, en un comunicado de prensa. «El mensaje combinado de estas dos encuestas es que nuestro trabajo para comprender y combatir la conducción en estado de ebriedad está dando sus frutos, pero que tenemos mucho que aprender sobre cómo las drogas ilegales y los medicamentos recetados afectan la seguridad en las carreteras, y que desarrollar ese conocimiento es urgente, porque más y más conductores tienen estas drogas en sus sistemas».

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