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Cómo se usa la investigación aplicada en psicología

La investigación aplicada se refiere al estudio científico y la investigación que busca resolver problemas prácticos. Este tipo de investigación juega un papel importante en la resolución de problemas cotidianos que a menudo tienen un impacto en la vida, el trabajo, la salud y el bienestar general.

Este tipo de investigación se puede utilizar de varias maneras. Por ejemplo, se utiliza para encontrar soluciones a problemas cotidianos, curar enfermedades y desarrollar tecnologías innovadoras.

Hay muchos tipos diferentes de psicólogos que realizan investigación aplicada. Los psicólogos que trabajan en factores humanos o campos industriales/organizacionales, por ejemplo, a menudo realizan este tipo de investigación.

Ejemplos

Algunos ejemplos de investigación aplicada en psicología incluyen:

  • Analizar qué tipo de avisos inspirarán a las personas a ofrecer su tiempo como voluntarios para organizaciones benéficas
  • Investigar si la música ambiental en un ambiente de trabajo puede contribuir a una mayor productividad
  • Investigar qué enfoque de tratamiento es el más efectivo para reducir la ansiedad.
  • Investigar qué estrategias funcionan mejor para motivar a los trabajadores
  • Estudiar diferentes diseños de teclados para determinar cuál es el más eficiente y ergonómico

Como puede notar, todos estos ejemplos exploran temas que abordarán problemas del mundo real. Esta aplicación inmediata y práctica de los hallazgos es lo que distingue a la investigación aplicada de la investigación básica, que en cambio se enfoca en preocupaciones teóricas.

Investigación básica versus aplicada

La investigación básica tiende a centrarse más en temas de «panorama general», como aumentar la base de conocimientos científicos en torno a un tema en particular. La investigación aplicada tiende a profundizar más en la resolución de problemas específicos que afectan a las personas aquí y ahora.

Por ejemplo:

  • Un psicólogo social que realiza una investigación básica sobre la violencia podría analizar cómo los diferentes factores pueden contribuir a la violencia en general.
  • Un psicólogo que realiza una investigación aplicada podría abordar la cuestión de qué tipo de programas se pueden implementar para reducir la violencia en los entornos escolares.

Sin embargo, los investigadores también sugieren que la investigación básica y la investigación aplicada están estrechamente entrelazadas. La información aprendida de la investigación básica a menudo construye la base sobre la cual se forma la investigación aplicada.

La investigación básica a menudo informa a la investigación aplicada, y la investigación aplicada a menudo ayuda a los investigadores básicos a refinar sus propias teorías.

Cómo funciona

La investigación aplicada generalmente comienza identificando un problema que existe en el mundo real. Luego, los psicólogos aplicados realizan investigaciones para identificar una solución.

El tipo de investigación que se utiliza puede depender de una variedad de factores. Esto incluye características únicas de la situación y el tipo de problema que los psicólogos están tratando de resolver.

Los investigadores pueden optar por utilizar la observación naturalista para ver el problema tal como ocurre en un entorno del mundo real. Luego podrían realizar experimentos para ayudar a determinar por qué ocurre el problema y explorar diferentes soluciones que podrían resolverlo.

Desafíos potenciales

Al igual que con cualquier otro tipo de investigación, pueden surgir desafíos al realizar una investigación aplicada en psicología. Algunos problemas potenciales que los investigadores podrían enfrentar al realizar este tipo de investigación incluyen:

Desafíos éticos

Al realizar una investigación aplicada en un entorno naturalista, los investigadores tienen que lidiar con desafíos éticos que pueden dificultar la investigación. Por ejemplo, pueden encontrarse con preocupaciones sobre la privacidad y el consentimiento informado.

En algunos casos, como en los estudios del lugar de trabajo realizados por psicólogos industriales y organizacionales, los participantes pueden sentirse presionados o incluso coaccionados a participar como condición de su empleo. En ocasiones, estos factores también pueden afectar el resultado de los estudios de investigación.

Problemas con la validez

Dado que la investigación aplicada a menudo se lleva a cabo en el campo, puede ser difícil para los investigadores mantener un control completo sobre todas las variables. Las variables extrañas también pueden ejercer una influencia sutil que los experimentadores ni siquiera pueden considerar o darse cuenta de que tienen un efecto en los resultados.

En muchos casos, los investigadores se ven obligados a lograr un equilibrio entre la validez ecológica de un estudio (que suele ser bastante alta en la investigación aplicada) y la validez interna del estudio.

Dado que la investigación aplicada se enfoca en tomar los resultados de la investigación científica y utilizarlos directamente en situaciones del mundo real, quienes trabajan en esta línea de investigación tienden a estar más preocupados por la validez externa de su trabajo.

La validez externa se refiere a la medida en que los hallazgos científicos pueden generalizarse a otras poblaciones.

Los investigadores no solo quieren saber si los resultados de sus experimentos se aplican a los participantes en sus estudios. Quieren que estos resultados también se apliquen a poblaciones más grandes fuera del laboratorio.

La validez externa es a menudo de particular importancia en la investigación aplicada. Los investigadores quieren saber que sus hallazgos se pueden aplicar a personas reales en entornos reales.

Cómo se usa en el mundo real

¿Cuáles son algunos ejemplos de cómo se utiliza la investigación aplicada para resolver problemas del mundo real?

  • Un hospital podría realizar investigaciones aplicadas sobre cómo preparar a los pacientes para ciertos tipos de procedimientos quirúrgicos.
  • Una empresa podría contratar a un psicólogo aplicado para evaluar cómo diseñar una consola de trabajo para maximizar la eficiencia y la productividad y minimizar la fatiga y el error de los trabajadores.
  • Una organización podría contratar a un investigador aplicado para determinar cómo seleccionar a los empleados que mejor se adapten a ciertos puestos dentro de la empresa.

Una palabra de Psyathome

La investigación aplicada es una herramienta importante en el proceso de comprensión de la mente y el comportamiento humanos. Gracias a este tipo de investigación, los psicólogos pueden investigar problemas que afectan la vida diaria de las personas.

Este tipo de investigación se enfoca específicamente en problemas del mundo real. Sin embargo, también contribuye a nuestra base de conocimientos sobre cómo piensan y se comportan las personas.

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