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Cómo se siente ser la única persona en mi familia que recibió la vacuna COVID-19

Provengo de una familia que recurre a métodos de curación holísticos antes de probar los occidentales. Con mucho gusto he tomado parte en esta mentalidad y soy un defensor público de la curación y el bienestar naturales. En muchos sentidos, la perspectiva de mi familia ha sido una bendición para mí. Específicamente, el conocimiento y la ayuda de mis padres y mi hermana me permitieron superar dos enfermedades crónicas graves, de las cuales los médicos me dijeron que nunca me recuperaría por completo. Gracias a las modalidades holísticas, pasé la primera mitad de mis 30 años en reposo y he estado saludable durante casi una década desde entonces.

Junto con nuestro enfoque comunitario en la curación natural, mi familia siempre ha sido una que también cree en la ciencia. Por ejemplo, cuando a mi madre le diagnosticaron cáncer en 2006, el oncólogo le informó que el cáncer había progresado demasiado como para probar un tratamiento natural que puede o no funcionar. Confiando en la experiencia del médico, mi madre se sometió a quimioterapia y desde entonces no ha tenido cáncer.

Pueden imaginarse, entonces, lo sorprendida que estaba cuando la vacuna para el COVID-19 estuvo disponible en 2021, y fui el único de mi familia en ser vacunado. Me sorprendió aún más cuando los miembros de mi familia se opusieron activamente a que lo consiguiera.

Mi Familia Dinámica

Al crecer, mi familia era inusual. Mis padres dejaron de comer carne a mediados de la década de 1980, mucho antes de que el vegetarianismo se pusiera de moda, y mi madre evitaba cocinar con alimentos procesados ​​como el azúcar refinada.

Era tan difícil obtener alimentos integrales y saludables en las zonas rurales de Nueva Inglaterra durante este tiempo que mi madre dirigió una cooperativa en nuestro sótano. Regularmente recibía entregas de ingredientes al por mayor, que luego dividía con otras personas locales que también eran amantes de la comida saludable. Ella llamó a este negocio «El Conglomerado», y cuando era niña, un recipiente de vidrio de 20 libras de frijoles pintos o arroz salvaje era algo común en nuestros estantes.

Cuando tenía 20 años, a mi padre le diagnosticaron diabetes tipo II. En lugar de tomar medicamentos, eligió controlar su enfermedad a través de la dieta y el estilo de vida. Esto resultó exitoso durante casi dos décadas, e incluso una vez que su diabetes había progresado lo suficiente en los últimos años como para requerir medicación, pudo tomar mucho menos de lo normal gracias a los mecanismos de su estilo de vida.

Tengo una hermana y ambas hemos tenido sentimientos complejos sobre nuestra crianza. Con sus propios hijos, mi hermana trató de crear un equilibrio entre tener descendencia saludable y permitirles experimentar cosas simples de niños que nunca pudimos, como máquinas de chicles. Sin embargo, en años más recientes, comenzó a cambiar hacia la teoría de la conspiración. Y se ha llevado a mi madre a dar un paseo.

Mi familia ha estado infinitamente orgullosa de mí por mi trabajo en defensa de la curación natural. Nunca me habría recuperado si hubiera seguido las sugerencias de la medicina occidental para mis enfermedades, y sigo creyendo firmemente que, cuando sea posible, se deben probar primero los tratamientos naturales. Pero luego entramos en una pandemia global y me di cuenta de que, a veces, esa no es una opción.

Por qué nadie más recibió la vacuna

Hice fila lo más temprano posible para vacunarme, usando el permiso de manipulador de alimentos que tengo para mi trabajo de chef privado para obtener un acceso rápido. Había tantas cosas sobre COVID que me daban miedo: causa problemas cardíacos y tengo una válvula aórtica bicúspide con fugas; causa problemas cerebrales, y me he recuperado de un daño cerebral tan grave que una vez me diagnosticaron Alzheimer en Cedars-Sinai; y puede provocar fatiga crónica, y hace mucho que me recuperé del síndrome de fatiga crónica (SFC), también conocido como encefalomielitis miálgica (EM).

Mis padres tenían claro que no seguirían el mismo camino. Viven en un pequeño pueblo rural, rara vez salen y no creían que sus vidas los pusieran en un riesgo lo suficientemente alto como para considerarlo. Sin embargo, tienen más de 70 años y las personas mayores con diabetes son un grupo de riesgo particularmente alto.

Nunca me habría recuperado si hubiera seguido las sugerencias de la medicina occidental para mis enfermedades, y sigo creyendo firmemente que, cuando sea posible, se deben probar primero los tratamientos naturales. Pero luego entramos en una pandemia global y me di cuenta de que, a veces, esa no es una opción.

Cuando hablamos de recibir la vacuna, mi padre me dijo que si estuviera en mi lugar, viviendo en una ciudad grande, con las enfermedades que he tenido en el pasado, habría hecho lo mismo. Sin embargo, mi madre no sentía eso y mi hermana temía por mi vida. Ella cree que todos los que recibieron la vacuna morirán dentro de dos años, que el virus es una conspiración global y que la vacuna afecta la fertilidad. Si esto le suena extraño, no debería: el 43% de la población mundial cree en las teorías de conspiración sobre la vacuna.

Cómo el desacuerdo sobre la vacuna afectó mis relaciones

Al principio, pensé que esta disparidad era una que nunca podríamos superar. Y luego me di cuenta de lo escandalosamente afortunado que era que mi familia y yo estuviéramos de acuerdo en todo lo que teníamos hasta este momento. Soy un demócrata liberal, al igual que mis padres. Me inclino más a la izquierda, pero la política es enorme cuando se trata de conflictos entre miembros de la familia, y nunca he tenido que lidiar con eso demasiado. En todos los sentidos que han tenido que hacerlo, como aceptarme como queer, mis padres han dado un paso al frente y adoptado puntos de vista más actuales cuando fue necesario, incluso si no era cómodo para ellos.

Una vez que me di cuenta de lo increíblemente afortunado que era de tener 40 y tantos años antes que mi familia y alguna vez tuve un gran desacuerdo sobre los eventos actuales, pude alejarme un poco de mi decepción sobre este tema. Eso no quiere decir que me asuste menos que mis padres puedan contraer COVID, por supuesto. Simplemente significa que ya no se siente como una barrera que no podemos pasar, y ya no me siento tan frustrado con mi incapacidad para hacerlos cambiar de opinión.

Trato de aceptarlo como una de las formas en que las familias comúnmente no están de acuerdo.

Seguimos adelante a pesar de esta disparidad

Como dice el refrán, uno no elige a su familia. Teniendo en cuenta todas las opciones de los humanos, en general, siento que me dieron una mano fabulosamente buena para la mía. Estoy tan agradecida de tener una madre que siempre ha sido mi mayor defensora, un padre que está infaliblemente disponible para resolver problemas u ofrecer orientación, y una hermana que iría hasta los confines de la tierra para protegerme. Solo el 10% de los estadounidenses dicen que se apoyan en sus padres cuando tienen un problema, y eso es algo que he hecho más veces en mi edad adulta de las que podría contar.

Todavía me siento extraño e incómodo cuando leo estadísticas sobre COVID, como que las comunidades BIPOC han tenido menos acceso a la vacuna o que los resultados de las personas en países empobrecidos suelen ser mucho peores. que aquí, sabiendo que mi familia no se vacunó. Me obligo a pensar en cómo, aunque mis padres no recibieron la vacuna, no están en un área de alto riesgo y no salen mucho, por lo que no son una causa importante de su propagación.

También ha ayudado conocer a otras personas cuyas familias no se vacunaron cuando lo hicieron. En cualquier situación de la vida, escuchar a otros compartir nuestras experiencias nos hace sentir menos solos. Y cuando cuestiono si hice lo correcto, tengo a mi pareja y a todos mis amigos en quienes confiar, diciéndome que, por supuesto, lo hice. La familia es compleja, e incluso si no estamos de acuerdo sobre este tema tan importante, todavía hay innumerables otros elementos de mi relación con los míos que amo.

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