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Cómo se las arreglan las enfermeras durante la COVID-19

Conclusiones clave

  • El 74,6 % de las enfermeras informaron que su salud física era de cinco o menos en una escala de 10 puntos, y el 53,8 % de las enfermeras indicaron que la pandemia empeoró su salud física.
  • El 80,7 % de las enfermeras informaron que su salud mental era de cinco o menos en una escala de 10 puntos, y el 79,2 % de las enfermeras indicaron que la pandemia empeoró su salud mental.
  • El 78,5% de los enfermeros relató estrés, mientras que el 65,5% indicó burnout, el 29,5% depresión y el 37,5% ansiedad.

COVID-19 ha tenido un impacto sustancial en la salud mental de los trabajadores esenciales. Un estudio publicado en Administración de Enfermería Trimestral encontró que el 78,5% de los enfermeros relataron estrés, mientras que el 65,5% indicó burnout.

Si bien muchos han experimentado efectos negativos en su salud debido a la pandemia, las enfermeras son un grupo particularmente vulnerable durante una crisis de este tipo.

El estudio

Este estudio se basó en 264 enfermeras y encontró que los participantes que indicaron turnos de trabajo de al menos 12 horas durante la pandemia tenían más probabilidades de dormir menos de 7 horas por noche, hacer menos ejercicio físico, comer menos frutas y verduras, consumir tabaco y experimentar agotamiento

Los investigadores encontraron que más de la mitad de las enfermeras tenían un empeoramiento de la salud mental y física en relación con el COVID-19, mientras que las enfermeras cuyos lugares de trabajo apoyaban su bienestar tenían entre 3 y 9 veces más probabilidades de tener una mejor salud mental y física, estrés mínimo, sin agotamiento y alta calidad de vida.

A pesar de las implicaciones clínicas de esta investigación, los participantes no fueron aleatorios, sino enfermeras asociadas a Trusted Health, por lo que una limitación de este estudio es que los hallazgos no son necesariamente generalizables.

Los empleadores necesitan apoyar a las enfermeras

Psicóloga y directora médica de Big Health, Dra. Jenna Carldice: «La pandemia ha afectado la salud mental de los estadounidenses, pero nuestros trabajadores de la salud corren un riesgo especial de experimentar sus impactos negativos. A partir de este estudio, queda claro que los beneficios en el lugar de trabajo marcan una diferencia significativa en la salud mental y física de los empleados. .»

Carl explica que esta investigación muestra el valor de los empleadores, en particular los sistemas de salud, para brindar apoyo de salud mental a sus trabajadores de primera línea. «En particular, el estudio encuentra que las enfermeras que reportaron un mayor apoyo en el lugar de trabajo en medio de la pandemia tenían cinco veces más probabilidades de dormir al menos siete horas y hasta 9 veces más probabilidades de reportar un buen médico y salud mental con poco o ningún estrés o agotamiento. ,» ella dice.

Carl ilumina: «Hay un creciente cuerpo de investigación sobre el impacto de la pandemia en los trabajadores de atención médica de primera línea. El mayor riesgo de contraer COVID-19, el trauma y el estrés experimentados en el entorno de atención médica y la mayor carga de trabajo de las enfermeras los hacen particularmente vulnerables. a los problemas de salud mental».

Dra. Jenna Carl

El horario agitado de las enfermeras y los trabajadores de la salud durante la pandemia requiere que los empleadores sean creativos con respecto al apoyo de salud mental y bienestar.

— Jenna Carl, Doctora en Filosofía

Dados los vínculos entre los hábitos de sueño y la salud mental, Carl ilumina cómo se debe prestar más atención a cómo los hábitos de sueño afectan el bienestar mental y emocional y el rendimiento en el trabajo. «Los programas de beneficios del empleador, en particular para los trabajadores de la salud, deben incluir apoyo para dormir utilizando enfoques probados y basados ​​en evidencia, como la terapia cognitivo-conductual», dice ella.

Carl explica: «El horario agitado de las enfermeras y los trabajadores de la salud durante la pandemia requiere que los empleadores sean creativos en cuanto a la salud mental y el apoyo al bienestar. Los trabajadores de la salud necesitan un acceso constante y sobre la marcha a la atención, ya que muchos no pueden darse el lujo de tomarse una hora libre». su día para una sesión de terapia de conversación tradicional».

Carl destaca cómo la terapia digital para la salud mental puede proporcionar una opción siempre accesible y libre de estigmas que se adapta a los horarios ocupados de los trabajadores de la salud, mientras que los empleadores deberían considerar proporcionar un espacio para que el personal hable abiertamente sobre su bienestar mental, emocional y físico. «Si bien puede ser un desafío para los trabajadores de la salud tomarse un tiempo libre, considere dotar estratégicamente a su fuerza laboral de una manera que permita turnos más cortos, tiempo libre, flexibilidad y descansos más frecuentes», dice ella.

Altas tasas de agotamiento en enfermería

Psicólogo licenciado, investigador clínico y vicepresidente de ciencias del comportamiento en One Drop, Dra. Harpreet Nagradice: «El agotamiento entre las enfermeras es un fenómeno bien evidenciado, de hecho, los profesionales de la salud tienden a tener tasas más altas de agotamiento a pesar del apoyo adecuado».

Nagra explica que COVID-19 ha requerido tasas más altas de participación de las enfermeras, con horarios más largos, descansos más cortos y la introducción de más dolor y pérdida en su vida laboral diaria. «El agotamiento mata a la gente», dice ella.

Dra. Harpreet Nagra

La fatiga puede provenir de trabajar muchas horas, además de la incertidumbre sobre cuánto tiempo estaremos usando máscaras, limpiando a fondo los entornos de trabajo, difuminando los límites entre el hogar y la vida laboral, y sintiendo la presión de nuestros empleadores para trabajar más a medida que las empresas continúan recortando costos. y reducir el personal.

—Harpreet Nagra, PhD

Nagra destaca: «La fatiga puede provenir de trabajar muchas horas, además de la incertidumbre sobre cuánto tiempo estaremos usando máscaras, limpiando a fondo los entornos de trabajo, difuminando los límites entre el hogar y la vida laboral, y sintiendo la presión de nuestros empleadores para trabajar más como empresas. continuar recortando costos y reduciendo personal».

Si bien los proveedores de atención médica pueden ser vistos como cuidadores naturales, Nagra explica que tomarse un tiempo para sí mismos no es un rasgo natural para muchos y que el cambio sistémico puede ser la mejor solución para que estas personas descansen y se recuperen adecuadamente.

Lo que esto significa para ti

Como demuestra esta investigación, las enfermeras están luchando con desafíos de salud física y mental mientras navegan por COVID-19. Especialmente a medida que las personas continúan navegando por una pandemia global, se necesitan mayores esfuerzos por parte de los empleadores para garantizar el bienestar del personal de atención médica. La financiación del gobierno también puede apoyar la salud de los trabajadores esenciales.

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