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Cómo se diagnostica la enfermedad de Parkinson

El diagnóstico de la enfermedad de Parkinson puede ser complicado porque no existe un análisis de sangre específico o una prueba de detección que pueda determinar si la tiene o no.

En cambio, el Parkinson se diagnostica clínicamente, lo que significa que un médico lo examinará, revisará sus síntomas e historial médico y realizará el diagnóstico correspondiente.

La enfermedad de Parkinson es una afección neurológica que puede dificultar el movimiento. Si su médico de cabecera (GP) cree que usted podría tener Parkinson, puede derivarlo a un neurólogo que se especializa en trastornos del movimiento para un diagnóstico.

Puede ser un desafío detectar el Parkinson en las primeras etapas porque los síntomas pueden ser demasiado leves para notarlos o cumplir con los criterios de diagnóstico. Además, los primeros síntomas de Parkinson a menudo se confunden con signos típicos del envejecimiento.

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson también son similares a los de otras condiciones de salud, que al principio pueden ser mal diagnosticadas como Parkinson. Su médico puede sugerir pruebas y exploraciones específicas para ayudar a eliminar otras condiciones que pueden imitar los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Autocomprobaciones/Pruebas en el hogar

Realmente no hay una prueba que pueda hacer en casa para diagnosticar el Parkinson. Sin embargo, puede tomar nota de sus síntomas e informarlos a su médico.

Estos son algunos de los síntomas del Parkinson que puede notar:

  • Temblores en los brazos, las piernas o la cabeza
  • Movimientos más lentos y dificultad con las tareas diarias
  • Postura encorvada y falta de equilibrio.
  • Dificultad para caminar y arrastrar los pasos
  • Rigidez y calambres musculares
  • Dificultad para escribir y menor caligrafía.
  • Habla más suave, más rápida, arrastrada o monótona
  • Fatiga o una sensación general de malestar
  • Dificultad para masticar o tragar
  • Sindrome de la pierna inquieta
  • Pérdida del olfato
  • Depresión o ansiedad

Lo más probable es que sus seres queridos noten algunos de estos síntomas antes que usted. Por ejemplo, pueden observar que le tiemblan las manos, que sus movimientos son un poco rígidos o que tiene problemas para levantarse de una silla.

Pruebas y Escalas

El diagnóstico de Parkinson puede implicar una historia clínica detallada, un examen físico y neurológico, ejercicios físicos, una revisión de sus síntomas y pruebas y exploraciones. Estos son algunos de los pasos que puede esperar.

Historial médico

Es probable que su médico requiera un historial médico detallado que abarque factores como sus enfermedades previas, medicamentos y antecedentes familiares para ayudar a determinar si usted está en riesgo de contraer Parkinson.

La edad, por ejemplo, es un factor de riesgo importante porque el Parkinson generalmente comienza después de los 60 años, aunque el Parkinson de inicio temprano a veces puede comenzar antes de los 50. Los antecedentes familiares pueden desempeñar un papel porque algunos casos de Parkinson de inicio temprano se heredan. Si bien tanto hombres como mujeres pueden contraer Parkinson, es un 50 % más común en hombres que en mujeres.

También es importante saber qué medicamentos toma, así como los que ha tomado en el pasado, porque algunos medicamentos pueden causar efectos secundarios que simulan los síntomas del Parkinson.

Su médico también necesitará saber qué otras condiciones médicas le han diagnosticado porque ciertas otras condiciones también pueden causar dificultades relacionadas con el movimiento que se conocen colectivamente como «parkinsonismo».

Examen físico y neurológico

Su médico realizará un examen físico y neurológico. Esto puede implicar observar su comportamiento, movimientos y estado mental y realizar pruebas o pedirle que realice ciertos ejercicios.

Estos son algunos de los síntomas del Parkinson que su médico puede determinar visualmente:

  • Menos movimientos espontáneos o gestos con las manos.
  • Frecuencia reducida de parpadeo
  • Temblores en las manos mientras están en reposo, a menudo solo en una mano
  • Postura encorvada o inclinada hacia adelante al caminar
  • movimientos rígidos

Estos son algunos de los ejercicios que su médico puede pedirle que haga para evaluar sus movimientos, equilibrio y coordinación:

  • Abriendo y cerrando el puño
  • Tocando los dedos de las manos, los pies y los talones
  • Sosteniendo tus brazos frente a ti
  • Mover el dedo de un punto a otro
  • Rotar las muñecas o los tobillos
  • De pie desde una silla
  • Caminando libremente
  • Mantener el equilibrio a pesar de un suave golpe o tirón
  • Hacer una serie de movimientos rápidos.

Lista de verificación de síntomas

Los médicos usan una lista de verificación desarrollada por la Sociedad Internacional de Parkinson y Trastornos del Movimiento para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Parkinson. La lista de verificación cubre varios síntomas psicológicos, físicos y relacionados con el movimiento. Su médico probablemente le preguntará si ha experimentado cada uno de esos síntomas recientemente y, de ser así, qué tan graves fueron.

Es posible que le hagan preguntas como las siguientes:

  • ¿Ha necesitado ayuda o ha sido lento con tareas de higiene personal como cepillarse los dientes, bañarse, vestirse, peinarse o afeitarse?
  • ¿Ha tenido molestias en su cuerpo como molestias, dolores, calambres u hormigueo?
  • ¿Ha tenido problemas para comer o usar los utensilios?
  • ¿Ha tenido problemas para seguir conversaciones, recordar cosas, pensar con claridad, prestar atención o orientarse en su casa?

Esta lista de verificación refleja la comprensión más actual de la enfermedad. Anteriormente, los médicos usaban una lista de verificación del Banco de Cerebros de la Sociedad de la Enfermedad de Parkinson del Reino Unido.

Imágenes y pruebas de laboratorio

Su médico puede ordenar algunas pruebas de imagen y pruebas de laboratorio. Las pruebas de imagen pueden incluir tomografías computarizadas (TC) y resonancias magnéticas (IRM). Las pruebas de laboratorio pueden incluir análisis de sangre y análisis de orina.

Si bien estas pruebas y exploraciones no ayudarán a diagnosticar la enfermedad de Parkinson, pueden ayudar a descartar otras afecciones que tengan síntomas similares.

Su médico también puede sugerirle que se realice una exploración del transportador de dopamina (DaTscan). Esta exploración requiere un escáner de tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT). Se trata de una inyección de una pequeña cantidad de un fármaco radiactivo para que su médico pueda estudiar los sistemas de dopamina en su cerebro (el Parkinson es una enfermedad caracterizada por niveles bajos de dopamina).

Si bien un DaTscan no puede probar de manera concluyente que tiene Parkinson, puede ayudar a confirmar el diagnóstico de su médico y eliminar otras afecciones.

Diagnóstico de la enfermedad de Parkinson

Según su examen físico y neurológico y sus respuestas a la lista de verificación de síntomas, su médico puede determinar si tiene los siguientes síntomas.

Tener dos o más de los siguientes síntomas puede hacer que la enfermedad de Parkinson sea una posibilidad:

  • Bradicinesia (movimientos más lentos): Esto puede suceder porque la velocidad a la que su cerebro envía instrucciones a otras partes de su cuerpo se ralentiza.
  • Rigidez: Sus músculos pueden volverse rígidos, lo que puede ser doloroso y hacer que sus movimientos sean rígidos y limitados.
  • Temblores: Sus manos, pies o cabeza pueden temblar mientras está en reposo.
  • Deterioro del movimiento y el equilibrio: La enfermedad de Parkinson puede hacer que usted desarrolle una corazonada o se incline hacia adelante mientras camina y/o camina con paso rápido y arrastrando los pies. También puede dificultarle levantarse de una silla o mantener el equilibrio mientras está de pie o camina.

Su médico tendrá en cuenta su historial médico, los resultados de las pruebas y todos sus otros síntomas al llegar a un diagnóstico.

A veces, puede ser difícil diagnosticar el Parkinson de inmediato, especialmente si se encuentra en las primeras etapas. En ese caso, es posible que su médico le solicite que asista a visitas de seguimiento en las que deberá realizar pruebas y ejercicios similares.

Cómo encaja todo junto

El diagnóstico de la enfermedad de Parkinson puede ser complicado. El proceso depende en gran medida del juicio de su médico. Además, las causas y los factores de riesgo del Parkinson aún no están del todo claros, lo que contribuye a la dificultad para diagnosticar esta afección.

Sin embargo, se han realizado esfuerzos para tratar de detectar esta enfermedad antes. Por ejemplo, los médicos han comenzado a centrarse más en los síntomas prodrómicos, que son síntomas tempranos que aparecen antes de que comiencen las dificultades relacionadas con el movimiento.

Estos síntomas incluyen:

  • Pérdida del olfato, que a veces puede ocurrir años antes que otros síntomas
  • Estreñimiento crónico, sin otra explicación
  • Trastorno del comportamiento de movimientos oculares rápidos (REM, por sus siglas en inglés), que causa trastornos del sueño
  • Trastornos del estado de ánimo, como depresión y ansiedad.

Si sus síntomas indican la enfermedad de Parkinson, su médico puede comenzar con una terapia de dopamina para ayudar a tratarla. Mostrar una mejora significativa con altas dosis de dopamina puede ayudar a confirmar que, de hecho, tiene la enfermedad de Parkinson.

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