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Cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer puede implicar varias pruebas y exploraciones. No existe una forma simple o confiable de diagnosticar esta condición.

De hecho, la enfermedad de Alzheimer se puede diagnosticar definitivamente solo después de la muerte mediante la realización de una autopsia y el estudio microscópico de los tejidos del cerebro. A partir de ahora, los proveedores de atención médica solo pueden determinar si la enfermedad de Alzheimer es una posibilidad o una probabilidad.

Su proveedor de atención médica probablemente revisará sus síntomas e historial médico y luego realizará un examen físico y neurológico. También pueden realizar una serie de pruebas para ayudar a determinar si tiene síntomas como confusión, pérdida de memoria o dificultad para razonar o concentrarse.

Puede someterse a exploraciones por imágenes y pruebas de laboratorio para ayudar a descartar otras afecciones. Su médico también puede sugerir un procedimiento de punción lumbar para detectar indicadores de la enfermedad de Alzheimer.

Además de revisar sus síntomas e historial médico, su proveedor de atención médica también puede preguntar a sus familiares cercanos sobre su comportamiento y estado mental.

Autocomprobaciones/Pruebas en el hogar

los Examen Gerocognitivo Autoadministrado (SAGE)desarrollado por el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, es una prueba que puede realizar en casa si ha experimentado dificultades cognitivas, como problemas para recordar, concentrarse, planificar o manejar números.

Si bien la prueba SAGE no puede diagnosticar una condición de salud específica, como la enfermedad de Alzheimer, puede ayudar a detectar el deterioro cognitivo leve (DCL). MCI puede ser una señal de advertencia temprana de la enfermedad de Alzheimer u otras condiciones que pueden causar demencia. Sin embargo, no todos los que tienen MCI desarrollan necesariamente Alzheimer o demencia.

Puede descargar la prueba SAGE, imprimirla y completar sus respuestas con lápiz y papel. No hay límite de tiempo; sin embargo, normalmente tarda entre 10 y 15 minutos en completarse. Deberá responder todas las preguntas sin la ayuda de amigos o familiares.

Cuando haya terminado, lleve su hoja de respuestas a su proveedor de atención médica. Es posible que sugieran más pruebas según sus resultados.

Alternativamente, si sus resultados sugieren que no necesita más pruebas en este momento, pueden mantenerlo archivado como referencia para el futuro. Si tiene problemas de memoria, es posible que deba ver a su médico cada seis a 12 meses para un chequeo.

Pruebas y Escalas

Si su médico de atención primaria cree que usted podría tener la enfermedad de Alzheimer, es posible que lo remita a un especialista, como un neurólogo o un geriatra, para un diagnóstico. Los neurólogos se especializan en afecciones que afectan el cerebro y el sistema nervioso, mientras que los geriatras se especializan en el cuidado de personas mayores.

Es probable que el médico revise tus síntomas e historial médico, realice un examen físico y neurológico y ordene algunas exploraciones y pruebas de laboratorio.

Síntomas e historial médico

Su médico le preguntará qué síntomas está experimentando, cuánto tiempo los ha tenido, qué tan graves son y si interfieren con su capacidad para realizar su rutina diaria.

Su médico también le pedirá un historial médico detallado que puede incluir información sobre:

  • Medicamentos que está tomando actualmente o ha tomado anteriormente
  • Enfermedades, cirugías y procedimientos previos
  • historial médico familiar
  • dieta y estilo de vida

Esto puede ayudar a su médico a evaluar los factores de riesgo que podrían predisponerlo a la enfermedad de Alzheimer. También puede ayudar a identificar medicamentos o enfermedades que pueden causar síntomas similares a los del Alzheimer.

Examen físico y neurológico

Su médico controlará sus signos vitales, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial, el pulso y la temperatura. Un examen neurológico puede incluir pruebas para verificar sus reflejos, equilibrio, coordinación, habla, vista y audición.

Su médico también puede realizar una serie de pruebas para evaluar sus capacidades cognitivas y su función cerebral. Estas pruebas pueden sentirse como una serie de acertijos o juegos diseñados para evaluar su:

Estas pruebas pueden ayudar a su médico a determinar si es seguro para usted vivir de forma independiente, administrar sus finanzas o conducir un vehículo.

Si le diagnostican la enfermedad de Alzheimer, es posible que deba hacerse estas pruebas periódicamente para evaluar la progresión de la afección.

En el transcurso de su cita, su médico también evaluará su comportamiento, así como su estado mental y emocional. En visitas posteriores, tomarán nota de cualquier cambio en su personalidad o comportamiento.

Pruebas de laboratorio

Es probable que deba realizar análisis de laboratorio de rutina, como análisis de sangre y orina, para verificar sus niveles de vitaminas y minerales, hemogramas, estado inmunitario, función tiroidea, renal y hepática.

Estas pruebas pueden ayudar a descartar otras condiciones de salud que podrían ser responsables de sus síntomas. También pueden ayudar a identificar cualquier otra afección o comorbilidad que pueda tener, además de la enfermedad de Alzheimer.

Escaneos de imágenes

Las exploraciones por imágenes pueden ayudar a revelar cualquier cambio en su cerebro que haya causado la enfermedad de Alzheimer. Esta enfermedad hace que el cerebro se atrofie o se encoja. También puede causar cúmulos anormales y fibras enredadas en el cerebro. Estos grupos se conocen como placas amiloides, y los ovillos se denominan ovillos neurofibrilares o tau.

Las exploraciones por imágenes también ayudan a descartar otras condiciones de salud que pueden causar síntomas similares.

Estas son algunas de las exploraciones por imágenes que puede necesitar hacer:

  • Tomografía computarizada (TC): Una tomografía computarizada puede mostrar cambios en la estructura del cerebro causados ​​por la enfermedad de Alzheimer, particularmente en las últimas etapas. Estos cambios pueden incluir encogimiento y muescas en el tejido cerebral.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Una resonancia magnética también puede revelar atrofia cerebral. Además, puede ayudar a identificar otras afecciones, como tumores, accidentes cerebrovasculares y acumulación de líquido en el cerebro, que pueden causar síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer.
  • Resonancia magnética funcional (fMRI): Una resonancia magnética funcional puede ayudar a medir los cambios en el flujo sanguíneo a áreas específicas del cerebro, lo que puede ayudar a determinar los niveles de actividad cerebral. Las exploraciones de fMRI se pueden utilizar para evaluar cómo cambia el cerebro con cada etapa de la enfermedad de Alzheimer.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET) amiloide: Una PET de amiloide puede ayudar a revelar la acumulación de proteína amiloide en el cerebro.
  • Tomografía por emisión de positrones con fluorodesoxiglucosa (FDG PET): Una tomografía FDG PET puede mostrar cuán eficientemente el cerebro puede absorber la glucosa. La absorción reducida de glucosa puede indicar la enfermedad de Alzheimer.

Punción lumbar

Médicamente conocido como «punción lumbar», un procedimiento de punción lumbar puede detectar proteínas amiloides y tau que causan las placas y los ovillos en el cerebro. Estas proteínas se consideran biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer porque si están presentes en ciertas cantidades, pueden ser un indicador de la enfermedad de Alzheimer.

El procedimiento de punción lumbar implica el uso de una aguja delgada para extraer una pequeña cantidad de líquido de la columna, conocido como líquido cefalorraquídeo. Deberá acostarse de lado para el procedimiento y se le administrará anestesia local. Puede tomar un analgésico de venta libre como Tylenol después si experimenta alguna molestia.

Un procedimiento de punción lumbar puede diagnosticar otras condiciones como esclerosis múltiple y meningitis; sin embargo, no es la norma para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer, ya que es un procedimiento invasivo.

Entrevistas familiares

Su proveedor de atención médica puede hablar con un amigo o familiar para obtener información sobre sus síntomas y comportamiento.

A menudo, los síntomas iniciales de la enfermedad de Alzheimer se confunden con signos de envejecimiento. Gradualmente comienzan a ser evidentes para usted y sus amigos y familiares cercanos.

Sus seres queridos podrán informarle a su proveedor de atención médica si han observado algún cambio en su comportamiento o personalidad. También podrán informarte de cualquier dificultad que tengas con las tareas diarias, como cocinar o vestirte, por ejemplo.

Además, pueden transmitir información sobre su medicación e historial médico si usted no puede hacerlo debido a su condición.

Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

Su médico considerará sus síntomas, historial médico, habilidades cognitivas, pruebas y exploraciones para llegar a un diagnóstico.

Si bien no es posible diagnosticar de manera concluyente la enfermedad de Alzheimer mientras está vivo, su médico determinará si tiene:

  • Posible demencia de Alzheimerlo que significa que existe la posibilidad de que la demencia o el deterioro cognitivo que está experimentando pueda ser causado por otra cosa
  • Probable demencia de Alzheimerlo que significa que no hay indicios de que la demencia que está experimentando sea causada por otra cosa

El diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer es difícil; sin embargo, contraer esta enfermedad antes puede darle tiempo para poner sus asuntos en orden. El Alzheimer es una condición que empeora progresivamente y no tiene cura, por lo que también puedes planificar tu cuidado. Esto puede implicar construir una red de apoyo, hacer arreglos de vivienda e identificar a los cuidadores.

Cómo encaja todo junto

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer implica tener en cuenta varios factores.

Por ejemplo, el nivel de educación puede influir en el desempeño de una persona en las pruebas cognitivas. Una persona que no puede leer ni escribir muy bien puede tener una puntuación más baja, pero no necesariamente tiene la enfermedad de Alzheimer.

Del mismo modo, no se puede confiar en los escáneres cerebrales por sí solos para el diagnóstico porque algunos de los cambios en el cerebro causados ​​por la enfermedad de Alzheimer se superponen con los cambios que ocurren durante el curso normal del envejecimiento.

Las pruebas genéticas a veces pueden estar involucradas porque la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano se puede heredar.

Debido a la complejidad que implica el diagnóstico y manejo de la enfermedad de Alzheimer, el proceso generalmente requiere especialistas. Según el hospital o la clínica a la que acuda para recibir tratamiento, es posible que un psiquiatra o psicólogo también participe en su atención.

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