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Cómo se diagnostica el trastorno de pánico

¿Sospecha que está experimentando los síntomas del trastorno de pánico? Averiguar si tiene o no trastorno de pánico comienza con un diagnóstico. A continuación se describe cómo se diagnostica el trastorno de pánico.

El proceso de evaluación

Solo su médico o un especialista calificado puede diagnosticarle una afección de salud mental. Los profesionales que tratan el trastorno de pánico están capacitados para realizar un diagnóstico preciso. Aunque el diagnóstico del trastorno de pánico es en gran parte clínico, según la entrevista del médico, es posible que le pidan que complete herramientas de autoevaluación o cuestionarios que le harán preguntas relacionadas con sus síntomas.

Esta evaluación le dará a su médico o terapeuta una idea de la intensidad y duración de sus síntomas, además de brindarle otra información pertinente para fines de diagnóstico.

En la entrevista clínica, su médico o terapeuta le hará preguntas más profundas para hacer un diagnóstico preciso. Por ejemplo, es posible que le hagan preguntas sobre su historial médico, síntomas actuales y cambios recientes en su vida. Por lo general, todo el proceso de evaluación de diagnóstico se completa en una o dos visitas.

Obtener más información sobre usted ayudará a su médico o terapeuta a descartar la posibilidad de otras afecciones médicas o de salud mental.

Al determinar su diagnóstico, su médico o terapeuta decidirá si cumple con los criterios de diagnóstico para el trastorno de pánico. El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, quinta edición (DSM-5), es un manual que contiene los estándares de diagnóstico para todas las condiciones de salud mental. Su médico o terapeuta hará referencia al DSM-5 al determinar sus diagnósticos.

Guía de discusión sobre el trastorno de pánico

Obtenga nuestra guía imprimible para ayudarlo a hacer las preguntas correctas en su próxima cita con el médico.

Criterios de diagnóstico

Según el DSM-5, para recibir un diagnóstico de trastorno de pánico, una persona debe experimentar ataques de pánico inesperados y recurrentes. Estos ataques generalmente ocurren de la nada e involucran una combinación de síntomas físicos, emocionales y cognitivos. Los ataques de pánico a menudo alcanzan su punto máximo en 10 minutos antes de desaparecer gradualmente.

Como se describe en el DSM-5, los ataques de pánico se experimentan a través de cuatro o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor de pecho
  • Escalofríos o sofocos
  • Desrealización o despersonalización
  • Sudoración excesiva
  • Miedo a morir
  • Miedo a perder el control o volverse loco
  • Sentirse mareado, inestable, aturdido o débil
  • sensación de asfixia
  • Sensaciones de entumecimiento u hormigueo
  • Palpitaciones del corazón o frecuencia cardíaca acelerada
  • Náuseas o dolor abdominal
  • Dificultad para respirar
  • Temblando o temblando

Trastornos relacionados y concurrentes

Las personas con trastorno de pánico a menudo corren un mayor riesgo de desarrollar un trastorno de salud mental adicional. Por ejemplo, un estudio estimó que más del 55% de las personas diagnosticadas con trastorno de pánico experimentarán un episodio de trastorno depresivo mayor en su vida. Su médico o terapeuta podrá determinar si está experimentando alguna afección de salud mental adicional.

Además de la depresión, las personas que padecen trastornos de pánico también tienen más probabilidades de tener un trastorno de ansiedad concurrente. Los trastornos relacionados comunes incluyen:

Dado que estas condiciones comparten síntomas similares al trastorno de pánico, es posible que en realidad esté experimentando uno de estos trastornos separados. Su médico o terapeuta podrá determinar si tiene alguna de estas afecciones relacionadas. Cerca de un tercio de las personas diagnosticadas con trastorno de pánico también desarrollarán una condición conocida como agorafobia.

Este trastorno es común entre las personas con trastorno de pánico, ya que implica el temor de tener ataques de pánico en situaciones de las que sería difícil o vergonzoso huir. Este miedo a menudo conduce a comportamientos de evitación en los que la persona evita ciertas situaciones.

Por lo general, las evitaciones incluyen áreas concurridas, diferentes modos de transporte y espacios abiertos. Los sentimientos de miedo asociados con esta condición pueden volverse tan intensos que una persona puede quedarse confinada en su hogar con agorafobia.

Seguimiento y Tratamiento

Teniendo en cuenta que la agorafobia generalmente se desarrolla dentro del primer año que una persona experimenta ataques de pánico espontáneos, es importante comenzar el tratamiento desde el principio. Una vez que haya recibido un diagnóstico de trastorno de pánico con o sin agorafobia, deberá seguir adelante con su plan de tratamiento.

Las opciones de tratamiento más comunes para el trastorno de pánico incluyen medicamentos recetados, psicoterapia, técnicas de autoayuda o una combinación de estos enfoques.Los medicamentos para el trastorno de pánico pueden ayudar a reducir la intensidad de los ataques de pánico y los sentimientos de ansiedad, y la psicoterapia puede ayudarlo a desarrollar habilidades de afrontamiento para manejar su condición.

Las actividades de cuidado personal, como las técnicas de relajación, pueden ayudarlo a lidiar con los sentimientos de estrés y ansiedad. Al obtener ayuda, una persona con trastorno de pánico puede aprender a sobrellevar su condición y mejorar su calidad de vida.

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