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Cómo se desarrollan los prejuicios de las personas

¿Qué es el prejuicio?

El prejuicio es una idea preconcebida o una actitud a menudo negativa hacia los miembros de un grupo. Puede tener una fuerte influencia en la forma en que las personas se comportan e interactúan con los demás, en particular con aquellos que son diferentes en algún aspecto, incluso a nivel inconsciente.

Las características comunes del prejuicio incluyen tener sentimientos negativos y tener creencias estereotipadas sobre los miembros del grupo, así como una tendencia a discriminarlos. En la sociedad, a menudo vemos prejuicios basados ​​en características como raza, sexo, religión, cultura y más.

Cuando las personas tienen actitudes perjudiciales hacia los demás, tienden a ver a todos los que tienen la característica definitoria como «todos iguales». Pintan a cada individuo que tiene características o creencias específicas con un pincel muy amplio y no ven a cada persona como un individuo único.

Prejuicio vs Discriminación

A veces, el prejuicio se confunde con la discriminación. Mientras que el prejuicio implica tener actitudes negativas hacia los miembros de un determinado grupo, la discriminación ocurre cuando se actúa sobre esos sentimientos.

Tipos de prejuicio

Existen numerosos tipos de prejuicios, algunos de los cuales incluyen:

  • Edadismocomo creer que alguien es «demasiado mayor» o «demasiado joven» para trabajar en un rol particular o participar en una actividad específica
  • clasismoque puede incluir tener una creencia negativa sobre alguien en función de sus ingresos o menospreciar a alguien porque es «pobre» o miembro de la clase trabajadora
  • Homofobiaa menudo definido como sentir una sensación de incomodidad, miedo, desconfianza u odio hacia las personas que son miembros de la comunidad LGBTQ+ y no se identifican como heterosexuales
  • Nacionalismoque implica creer que los intereses del grupo de su estado son más importantes que los de otros grupos
  • Racismoque implica tener una actitud negativa hacia los miembros de un determinado grupo racial o étnico arraigado en sistemas de poder y opresión
  • Prejuicio religiosoque implica sentir algo negativo hacia alguien debido a sus creencias, prácticas o ideologías religiosas
  • sexismoque implica mantener ciertos estereotipos o creencias sobre alguien en función de su sexo o género, como sentir que no puede (o puede) hacer algo en función de este factor
  • Xenofobiaque implica tener aversión o temor a alguien que la persona considera «extranjero» o «extraño», a menudo en el contexto de su país de origen

Causas del prejuicio

¿Cómo es que podemos tener prejuicios? Hay algunas causas potenciales a considerar.

estereotipos

En muchos casos, los prejuicios se basan en estereotipos (y los estereotipos se basan en prejuicios). Un estereotipo es una suposición simplificada sobre un grupo basada en experiencias o creencias previas.

Un estereotipo de género podría ser que solo las niñas pequeñas pueden usar vestidos o solo los niños pequeños pueden jugar con camiones. Los ejemplos de estereotipos raciales incluyen «Los negros son buenos para el baloncesto», «Los blancos no pueden bailar» o «Los asiáticos son buenos en matemáticas».

Según un artículo en Direcciones actuales en la ciencia psicológicael prejuicio proviene de personas que no se sienten cómodas con la ambigüedad y son propensas a hacer generalizaciones sobre los demás. Estas generalizaciones reducen la ambigüedad al mismo tiempo que permiten decisiones más rápidas, a menudo dañinas.

categorizar

Estamos inundados con demasiada información para clasificarla toda de una manera lógica, metódica y racional. Por lo tanto, a menudo dependemos de nuestra capacidad para colocar personas, ideas y objetos en diferentes categorías para hacer que el mundo sea más simple y más fácil de entender.

El psicólogo Gordon Allport creía que para dar sentido al mundo que nos rodea, es importante clasificar la información en categorías mentales. «La mente humana debe pensar con la ayuda de categorías», explicó Allport en su libro «La naturaleza del prejuicio». «Una vez formadas, las categorías son la base del prejuicio normal. No podemos evitar este proceso. La vida ordenada depende de ello».

Ser capaz de categorizar rápidamente la información nos permite interactuar y reaccionar rápidamente, pero también conduce a errores. Por ejemplo, tendemos a minimizar las diferencias entre personas dentro de ciertos grupos y exageramos las diferencias entre grupos. Esto se conoce como categorización social.

prejuicios

En un experimento clásico, se pidió a los participantes que juzgaran la altura de las personas que se mostraban en las fotografías. Se les dijo que por cada mujer de una altura particular, había un hombre de la misma altura. Por lo tanto, no debían confiar en el sexo de la persona para determinar la altura.

A pesar de que se le ofreció un premio en efectivo de $ 50 para quien hiciera los juicios más precisos, los participantes calificaron constantemente a los hombres como unos centímetros más altos que las mujeres. Debido a su prejuicio de que los hombres son más altos, los participantes no pudieron descartar sus creencias categóricas existentes y juzgar las alturas con precisión.

Sesgo de homogeneidad del exogrupo

La gente tiende a ver a los miembros de grupos externos como más homogéneos que los miembros de su propio grupo. Este fenómeno se conoce como el sesgo de homogeneidad del exogrupo.

Esta percepción de que todos los miembros de un grupo externo son iguales se mantiene ya sea que el grupo se base en raza, nacionalidad, religión, edad u otra afiliación grupal.

Eventos históricos

A veces, el prejuicio se desarrolla en respuesta a eventos históricos. Un ejemplo de esto es tener creencias negativas contra todos los musulmanes como resultado de los ataques que tuvieron lugar el 11 de septiembre de 2001. Esto se conoce como islamofobia y todavía afecta a los musulmanes estadounidenses en la actualidad.

Familia, amigos y grupos sociales

Un estudio de 2018 que involucró a niños de entre 3 y 9 años encontró que si los padres tenían incluso un sutil prejuicio étnico, esto predecía si sus hijos tenían un prejuicio implícito, independientemente del estilo de crianza. Esto sugiere que las creencias de las figuras paternas pueden influir si se desarrolla un prejuicio.

Otro estudio de 2018 encontró resultados similares, pero con amigos versus familiares. Este involucró a 1.009 adolescentes que tenían entre 13 y 16 años de edad y descubrió que la actitud de sus compañeros afectaba el nivel de prejuicio individual de los participantes.

Impacto del prejuicio

Cuando existe el prejuicio, puede afectar a las personas y las sociedades de muchas maneras diferentes.

peor salud

Los estudios han relacionado la presencia de prejuicios con una peor salud física, tanto directa como indirectamente. Ejemplos de impactos directos son vivir en un ambiente insalubre y acceso limitado a recursos de salud como resultado de prejuicios. Los impactos indirectos incluyen el estrés relacionado con los prejuicios y los comportamientos de salud alterados.

Otras investigaciones han relacionado el prejuicio percibido con una salud mental reducida, tanto en términos de identidad étnica como incluso de sentimientos de esperanza. Ser parte de un grupo que experimenta prejuicios reales o percibidos puede afectar la salud tanto física como mentalmente.

Mayor discriminación

Los estereotipos no solo conducen a creencias defectuosas, sino que también pueden resultar en discriminación. Pueden afectar la capacidad de la persona discriminada cuando intenta conseguir un trabajo, una vivienda segura y más. Incluso puede resultar en violencia.

Los estudios indican que la discriminación también puede tener un impacto negativo en la salud. Esto se debe a que alguien que es discriminado puede tener peores condiciones de vida, falta de acceso a atención médica de calidad y mayores niveles de estrés.

La investigación incluso ha encontrado que la discriminación puede afectar la salud de la pareja de la persona, aumentando su riesgo de depresión y poniendo más tensión en la relación.

El acoso es una forma de discriminación que ocurre a menudo en el lugar de trabajo. Una encuesta de 2018 encontró que el 59 % de las mujeres y el 27 % de los hombres habían sufrido acoso sexual en el trabajo. Otras formas de acoso resultantes de los prejuicios incluyen el acoso relacionado con características como la raza, el origen étnico, el sexo, la orientación sexual y la religión.

Reducción del multiculturalismo y la segregación

Vivimos en un mundo donde las personas a menudo pueden moverse con bastante libertad. Según un estudio, el nivel de identificación de las personas con su país de origen afecta su nivel de prejuicio contra las personas que desean emigrar a su país.

Si hay un alto nivel de prejuicio contra un determinado grupo de inmigrantes, es probable que la política de inmigración refleje esos prejuicios, lo que podría dificultar la inmigración de los miembros de ese grupo. Los prejuicios y la discriminación también pueden conducir a la segregación.

Cómo reducir los prejuicios

Además de analizar las razones por las que se producen los prejuicios, los investigadores también han explorado diferentes formas de reducirlos o incluso eliminarlos. Entrenar a las personas para que tengan más empatía por los miembros de otros grupos es un método que ha demostrado un éxito considerable.

Al imaginarse a sí mismos en la misma situación, las personas pueden pensar en cómo reaccionarían y obtener una mayor comprensión de las acciones de otras personas.

Otras técnicas que se pueden utilizar para reducir los prejuicios incluyen:

  • Obtener el apoyo público y la conciencia de las normas sociales contra los prejuicios
  • Aumentar el contacto con miembros de otros grupos sociales.
  • Hacer que las personas tomen conciencia de las inconsistencias en sus propias creencias.
  • Aprobar leyes y reglamentos que exijan un trato justo y equitativo para todas las personas

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