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Cómo se conectan el TEPT y las emociones como la preocupación

La preocupación es una emoción que implica pensar en posibles problemas, inquietudes o resultados futuros. A menudo toma la forma de un pensamiento de «¿qué pasaría si…» y generalmente acompaña a la ansiedad.

Todo el mundo experimenta preocupaciones de vez en cuando. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar una preocupación muy severa hasta el punto de que la preocupación ocurre constantemente durante el día y se siente incontrolable. Existe alguna evidencia de que las personas con trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) pueden ser más propensas que otras a luchar contra la preocupación.

¿Por que preocuparse?

Aunque la preocupación suele ir acompañada de ansiedad, algunas personas pueden preocuparse en un intento por controlar su ansiedad. Parte de la preocupación que experimentan las personas en realidad puede ser impulsada por el deseo de evitar emociones desagradables. La preocupación se parece mucho a la resolución de problemas y cuando las personas experimentan ansiedad, pueden verse bombardeadas por sentimientos de incertidumbre, imprevisibilidad e incontrolabilidad.

Algunas personas pueden preocuparse en un intento por establecer cierto sentido de certeza y previsibilidad, reduciendo su ansiedad.

Sin embargo, en muchos casos, las soluciones definitivas a un problema pueden no identificarse fácilmente. En estos casos, la preocupación solo puede aumentar la medida en que las personas piensan sobre el problema, aumentando aún más su ansiedad.

Varios estudios han encontrado que la preocupación está asociada con la evitación de las emociones. De hecho, las personas que se preocupan dicen que a menudo se preocupan para distraerse de temas emocionalmente angustiosos. Además, se ha descubierto que la preocupación reduce la excitación ansiosa (al menos temporalmente).

TEPT y preocupación

Varios estudios han encontrado que las personas con PTSD pueden tener más probabilidades de preocuparse que aquellas sin PTSD. ¿Por qué a menudo vemos una preocupación excesiva entre las personas con PTSD? Bueno, el PTSD está asociado con altos niveles de excitación ansiosa, así como con otras emociones fuertes. Además, las personas con PTSD pueden tener dificultades para identificar formas saludables de manejar estas intensas experiencias emocionales.

Por lo tanto, dado que la preocupación puede disminuir temporalmente la excitación y puede distraer a las personas de temas emocionalmente más angustiosos, las personas con PTSD pueden preocuparse para obtener algún alivio de su angustia. De hecho, un estudio encontró que los deseos de evitar las emociones explicaban la asociación entre el TEPT y la preocupación. Desafortunadamente, al igual que con otras estrategias de afrontamiento emocionalmente evitativas, este alivio será de corta duración. Debido a que la ansiedad realmente no se está abordando ni procesando, solo regresará y, a veces, más fuerte que antes.

Manejar tu preocupación

Como se mencionó anteriormente, todo el mundo se preocupa. Por lo tanto, probablemente no sea posible eliminar por completo la preocupación de su vida. Sin embargo, existen estrategias que puede utilizar para reducir la preocupación, especialmente en momentos en que experimenta emociones desagradables, como la ansiedad. Por ejemplo, aprender estrategias saludables de regulación de emociones y manejo de la ansiedad puede reducir su dependencia de estrategias de afrontamiento poco saludables, como la preocupación.

Además, dado que la preocupación se centra en el futuro, las estrategias de afrontamiento destinadas a aumentar su atención al momento presente pueden ser especialmente útiles. La meditación de atención plena es una de esas estrategias. Específicamente, la atención plena puede aumentar la medida en que presta atención al momento presente sin juzgar ni evaluar. Al hacerlo, puede desconectarse mejor de los pensamientos preocupantes y limitar su interferencia en su vida.

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