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Cómo responder cuando le suceden cosas malas a personas que no te gustan

Conclusiones clave

  • Schadenfreude es una experiencia emocional de encontrar alegría en la desgracia o la lucha de otro.
  • Este fenómeno tiene raíces evolutivas, y sentirse así de vez en cuando no te convierte en una mala persona, pero es una pendiente resbaladiza.
  • El desarrollo de estrategias de afrontamiento más constructivas producirá beneficios duraderos.

Cuando el presidente Trump anunció su diagnóstico positivo de COVID-19 a principios de octubre, Merriam-Webster informó que schadenfreudedefinido como “disfrute obtenido de los problemas de los demás”, fue su principal búsqueda, aumentando en un 30,500%.

El presidente había contraído la misma enfermedad que había estado minimizando públicamente.—un ejemplo perfecto de un motivador schadenfreude. Y aunque, para muchos, esto puede haber servido como puerta de entrada al fenómeno psicológico, el concepto de sentir alegría en la desgracia de otra persona es mucho más común de lo que nos gustaría admitir, o incluso de lo que somos conscientes. Y resulta que no es necesariamente lo peor del mundo.

Schadenfreude es más que una emoción, es un mecanismo de afrontamiento. Y hay varios factores, tanto internos como externos, que nos atraen.

Orígenes de Schadenfreude

Schadenfreude es un término alemán que se traduce como «daño» (schaden) «alegría» (freude). Es la oleada de placer que sientes al ver videos recopilatorios fallidos, o la punzada de emoción que sientes cuando un compañero de trabajo rival no obtiene el ascenso que esperaba.

Dr. Paul Hokemeyer

Tener una ventaja competitiva sobre otros seres humanos es instintivo.

—Paul Hokemeyer, PhD

Si bien este fenómeno ha ganado notoriedad recientemente, la emoción en sí misma se ha encontrado en todas las culturas a lo largo de la historia. De hecho, desde un punto de vista evolutivo, es una táctica de supervivencia con raíces en la autoconservación. No es casualidad que el sistema nervioso central humano esté programado para competir.

“Si observas la esencia misma de los seres humanos, como cazadores-recolectores determinamos nuestro sentido de lugar y sentido de seguridad en el mundo comparándonos con otros seres humanos”, dice Paul Hokemeyer, PhD, psicoterapeuta y autor de Poder frágil: por qué tenerlo todo nunca es suficiente. “Tener una ventaja competitiva sobre otros seres humanos es instintivo”.

De esta forma, la experiencia de schadenfreude corresponde a la teoría de la valía personal y de la comparación social, o la tendencia a compararnos con los demás. Observar la desgracia de otro individuo puede inducir alegría, ya que valida la identidad personal del observador y aumenta su autoestima.

Alejar, y lo mismo se aplica a las dinámicas dentro y fuera del grupo. Como seres tribales, los humanos buscan la protección y el avance del grupo. Esto se puede aprovechar mediante el fracaso de un grupo contrario. Hoy en día, las “tribus” en guerra podrían ejemplificarse mejor por nuestras lealtades a equipos deportivos o partidos políticos.

Influencias Internas y Externas

Si bien el schadenfreude es una emoción humana común, puede inducir sentimientos de vergüenza y culpa. Como productos de nuestra sociedad mayoritariamente binaria, buscamos archivar esta experiencia en una de dos categorías: ¿Es «buena» o «mala»?

Por supuesto, no es tan simple. La flexibilidad emocional es parte del ser humano, y examinar más a fondo la experiencia de schadenfreude en realidad puede aumentar la inteligencia emocional.

“Schadenfreude sucede por una razón”, escribe la historiadora cultural Tiffany Watt Smith en su libro, Schadenfreude: La alegría de la desgracia ajena. «Y cuando estamos dispuestos a mirarlo a los ojos, es más fácil preguntar qué lo provocó en primer lugar… Darnos cuenta de nuestro schadenfreude y comprender por qué se siente tan deliciosamente satisfactorio puede ayudarnos a enfrentar los sentimientos más insoportables que hay debajo».

Las emociones subyacentes comunes incluyen la envidia, la ira, la inferioridad, sentimientos relacionados con la autoestima. Esto recuerda una herramienta que se sabe que amplifica estos sentimientos y es utilizada por la gran mayoría de las personas: las redes sociales.

Un mayor uso de las redes sociales se asocia con un mayor uso de esta estrategia de afrontamiento, dice Judy Ho, PhD, neuropsicólogo y profesor asociado de psicología en la Universidad de Pepperdine. La cultura de “superar” que se ha cultivado en las plataformas de redes sociales, así como el aumento del tribalismo y la polarización, contribuyen a que las personas confíen en el schadenfreude para aumentar la confianza y la autoestima.

Judy Ho, PhD

Las personas sienten cada vez menos control y, como resultado, necesitan preservar su identidad. [Schadenfreude] les da una sensación de control y dominio.

— Judy Ho, Doctora en Filosofía

Otro desencadenante emocional que es especialmente relevante en este momento es la incertidumbre. Ho señala el schadenfreude como un mecanismo de afrontamiento que los humanos usan para tratar de lograr la normalidad.

«Con el [COVID-19] pandemia, todo se ha puesto patas arriba en el mundo. Las personas sienten cada vez menos control y, como resultado, necesitan preservar su identidad”, dice Ho. “[Schadenfreude] les da una sensación de control y dominio”.

Sin embargo, en el ámbito de los mecanismos de afrontamiento, Ho compara el schadenfreude con una fruta al alcance de la mano.

“A todos se nos pueden permitir estas estrategias de afrontamiento más primitivas, siempre y cuando no las usemos en exceso y siempre que no causen problemas o angustia en otras áreas de nuestra vida”, dice Ho.

Cuando se convierte en un problema

La investigación muestra que la experiencia de schadenfreude activa los centros de recompensa del cerebro. Un golpe de dopamina tan fácilmente accesible puede hacer que regresemos por más.

“Cuando nos enganchamos a nuestro sistema límbico, hay una cualidad adictiva en él”, dice Hokemeyer. “Nos volvemos hiperactivos, nuestra corteza prefrontal se apaga y estamos actuando sobre nuestras emociones muy primitivas”.

De esta manera, si el schadenfreude se convierte en una estrategia de afrontamiento, puede representar un problema grave para la salud mental. Esta entrega constante de dopamina erosiona la capacidad del observador para empatizar, lo que puede ser extremadamente perjudicial. La empatía es un aspecto clave de la inteligencia emocional, o EQ, que se aplica al equilibrio mental, las relaciones saludables y el logro de metas y aspiraciones personales.

Sin mencionar que no es exactamente compasivo ser el que constantemente se deleita en el sufrimiento de los demás. “Usar esta técnica y llevar su propio EQ más lejos de un punto ideal destruye sus propias estrategias de afrontamiento”, dice Ho. “Te sientes menos conectado con las personas, lo que tiene un gran impacto en tu salud física y mental”.

Desarrollo de nuevas estrategias

Participar en schadenfreude no significa que sea una mala persona, pero existen estrategias de afrontamiento más saludables que producen beneficios más sostenibles y duraderos.

Puede ser un poco incómodo al principio, pero Ho sugiere compartir estos sentimientos con una persona de confianza. «Aquí hay una profecía autocumplida en la que crees que eres la única persona que hace esto y comienzas a sentirte avergonzado, así que te aíslas y haces más», dice Ho. «Abre la conversación. Esto es algo universal».

Por ejemplo, si siente alivio cuando un amigo le dice que ha estado discutiendo con su pareja, hágale saber amablemente cómo se siente. Hay una buena posibilidad de que tu amigo incluso pueda identificarse.

Para estrategias más preventivas, Ho recomienda tomarse un descanso de las redes sociales. y adoptar prácticas de gratitud y atención plena. Reconectar su cerebro para obtener alegría de maneras más saludables puede ser tan simple como vocalizar lo que agradece por la mañana o crear una lista de alegría.

Escriba de 10 a 15 actividades que mejoren su estado de ánimo. Pueden variar desde una taza de café o una larga caminata hasta unas lujosas vacaciones. Cada vez que surja schadenfreude, como inevitablemente lo hará, contrarrestalo con fuentes saludables de alegría y validación de tu lista.

Lo que esto significa para ti

Si bien el schadenfreude es una emoción humana universal, no es la estrategia de afrontamiento más saludable disponible. Disfrute con moderación. Los humanos pueden estar programados para competir, pero mirar el progreso personal en busca de puntos de comparación es de mayor beneficio que las fuentes externas como las redes sociales.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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