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Cómo no mirar hacia arriba nos hace sentir temor existencial

Conclusiones clave

  • «Don’t Look Up» de Netflix es una película satírica que muestra la respuesta del mundo a un enorme cometa que se precipita hacia la Tierra.
  • Para muchos, la película aprovechó el temor existencial que se siente como resultado de la falta de acción en torno a la crisis climática.
  • ADVERTENCIA: ESTE ARTÍCULO CONTIENE SPOILERS.

Una de las películas más vistas de Netflix desde su lanzamiento, «Don’t Look Up» cuenta la historia de dos astrónomos que, después de descubrir un cometa en camino de impactar y acabar con toda la vida en la Tierra en seis meses, luchan por conquistar el mundo. —sus líderes, especialmente— para tomarse en serio el destino inminente.

¿Suena familiar? Durante décadas, los científicos de la vida real han estado tratando de avanzar en la lucha contra el cambio climático. Si bien la amenaza no es tan inmediata como un cometa que se precipita hacia la Tierra, es inminente. Y no se está haciendo lo suficiente al respecto.

Grace Dickman, LCSW

Si bien es difícil enfrentar el peor de los casos, es mucho más útil desarrollar habilidades para aceptarlo y navegarlo en lugar de fingir que nunca sucederá.

— Grace Dickman, LCSW

Ver un paralelo alarmantemente similar a la crisis climática o, en algunos aspectos incluso, la pandemia de Covid-19 es inquietante, especialmente cuando ese paralelo termina en la destrucción total y total del planeta Tierra. Desde los personajes de la película hasta sus representaciones del ciclo de los medios y la disonancia cognitiva general de la época, verla a menudo se sentía como mirar la vida real reflejada en el espejo de una casa de la risa.

Es cierto que no soy un cinéfilo. Pero estoy acostumbrado al sabor del fin del mundo de «el héroe finalmente salva el mundo» o «la vida post-apocalíptica con algún contexto sobre cómo sucedió». Pero en el caso de «Don’t Look Up», el mundo se acaba y la película también. (A menos que te quedaras quieto hasta que los créditos terminaran, definitivamente valió la pena). Cuando la pantalla se quedó en negro, dejé escapar un suspiro que no sabía que había estado conteniendo. El temor existencial era abrumador, pero al mismo tiempo, de alguna manera, me sentí visto.

Enfrentando los Miedos

Grace Dickman, LCSW, es un terapeuta con sede en Nueva York que trabaja con clientes que se enfrentan al temor existencial, en gran parte en torno a la crisis climática. Ella también vio la película recientemente y entendió cómo me sentía. Pero ella señala que hay beneficios en enfrentar tus miedos.

«Se nos enseña a buscar la felicidad, los finales felices, y luego sentimos una angustia extrema cuando no podemos encontrar esa felicidad o no podemos aferrarnos a ella el tiempo suficiente», dice Dickman. «Si bien es difícil enfrentar el peor de los casos, es mucho más útil desarrollar habilidades para aceptarlo y navegarlo en lugar de fingir que nunca sucederá».

La película es un excelente ejemplo de lo que puede suceder cuando el optimismo tóxico eclipsa la realidad; solo considere el título de la película, una frase popularizada durante la campaña de Donald Trump-esque Janie Orlean (Meryl Streep).

Para cualquier persona preocupada por el futuro del planeta, es imposible ignorar la gravedad de nuestras circunstancias. Estamos rodeados de información. Si bien todavía espero lo mejor y no disfruto pensando en la posibilidad de que todo esté perdido, soy propenso al pensamiento catastrófico. Avivo las llamas con el pergamino de perdición ocasional y un ataque de ira. Esto es lo que la película aprovechó para mí.

El poder de la sátira

Si te ha preocupado algún problema planetario o de justicia social, probablemente hayas sentido alguna versión de lo que sienten el Dr. Randall Mindy (Leonardo DiCaprio), Kate Dibiasky (Jennifer Lawrence) y Teddy Oglethorpe (Rob Morgan) en la película: Nosotros tienen toda esta información, ¿por qué las personas que realmente podrían hacer hacer algo al respecto?

Si bien algunas partes de la película son innegablemente divertidas, tuve que hacer una pausa varias veces debido a la persistente sensación de malestar en el estómago. La ansiedad que suele coincidir con la lectura de un nuevo artículo sobre el poco tiempo que nos queda para abordar la crisis climática, o cuánto más el dinero que las corporaciones han ganado durante la pandemia, se multiplicó por diez a medida que llovía la sátira de la película.

Claro, a veces «Don’t Look Up» se sintió un poco demasiado en la nariz. Y no se me escapa la ironía de que algunas de las celebridades de navegación en yate mejor pagadas de Hollywood estén representando esta crisis global en una producción del servicio de transmisión con mayores ingresos del mundo.

Pero no se pueden negar los éxitos de la película. Los personajes y los escenarios provocaron un extraño deja vu al ser casi reconocibles, pero de alguna manera peor: la noticia de un cometa que se precipita hacia la Tierra queda enterrada en el ciclo de noticias por una celebridad que se separa y se maquilla. Un multimillonario tecnológico prioriza las ganancias sobre la seguridad humana. La actuación de Jonah Hill ofrece un descarado híbrido Ivanka-Donald Trump Jr. La lista continua.

Cada nuevo desarrollo alimentaba el temor existencial, pero también se sentía validado. Se sintió bien, extrañamente, sucumbir a la historia, ver el peor de los casos en una película de gran movimiento que ofrecía cierto reconocimiento de que, si estamos condenados, hay algunas entidades específicas con mayor culpa. Me encontré pensando continuamente: «¡Esto es lo que hemos estado diciendo! ¡Esto es lo que hemos estado diciendo todo el tiempo!»

Lidiando con el temor

Resulta que la película puede ayudarnos a sobrellevar el temor existencial con el que estamos lidiando. Podemos manejar mejor las emociones difíciles o incómodas cuando nos sentimos validados y tomados en serio.

«El temor existencial que muchos de nosotros estamos sintiendo en este momento no se debe a nuestros miedos al fin del mundo, sino a que estamos presenciando que nuestro gobierno y otras personas en posiciones de poder son indiferentes y no toman las medidas necesarias para solucionar el problema», dice la psicóloga Avigail Lev, PsyD, fundadora de TCC en línea. «El gaslighting y no reconocer el problema es lo que causa el sufrimiento, no el problema en sí».

Para muchos de nosotros, la falta de control es difícil de tragar. Nos deja sintiéndonos impotentes. Y después de los últimos dos años de una pandemia en la que innumerables personas se sienten como si se hubieran quedado al margen, ver una película como esta puede parecer como echar sal en una herida.

Avigail Lev, PsyD

El gaslighting y no reconocer el problema es lo que causa el sufrimiento, no el problema en sí.

— Avigail Lev, PsyD

Pero también ofrece una lección. Al final, los personajes que han pasado meses tratando de salvar el mundo se reúnen. Han aceptado que han hecho todo lo posible, pero algunas cosas simplemente están fuera de su control.

Conectarse con la comunidad es una forma de combatir la desesperanza. Y no siempre tiene que implicar el objetivo de resolver el problema. A veces ayuda simplemente reunirse para decir «esto apesta» y «te escucho», dice Dickman.

«En lo que a menudo trabajo con los clientes es en estar dispuesto a aceptar la incertidumbre, estar dispuesto a sentarse sin saber, estar dispuesto a invertir tiempo, dinero y energía en cosas que saben que se sienten bien», dice Dickman.

Practicar un grado de aceptación no es fácil, pero puede ayudarnos a continuar con nuestra vida diaria sin ser aplastados por el peso del temor existencial. Centrarse en lo que puede contribuir como individuo, lo que puede controlar en su propia vida, puede aliviar las frustraciones de todo lo que está fuera de sus manos.

«Aunque esta no es la realidad que esperaba, que quería e imaginaba, es la realidad que estoy obteniendo», dice Dickman. «Para vencer una sensación abrumadora de desesperanza o temor existencial, es útil conectarse con lo que se siente significativo y valioso para usted».

Lo que esto significa para ti

Es normal sentir temor existencial en torno a la crisis climática o la actual pandemia de Covid-19. Pero centrarse en lo que puede controlar e incorporar lo que es significativo para usted en la vida diaria puede ayudarlo a sobrellevar la situación.

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