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Cómo Mask Shaming se está convirtiendo en una batalla pública

Las redes sociales han sido durante mucho tiempo un caldo de cultivo para la vergüenza pública y esta pandemia no es diferente. Las personas han politizado todo, desde las órdenes de quedarse en casa hasta el uso de máscaras, y han recurrido repetidamente a las redes sociales para avergonzarse mutuamente por sus diferentes puntos de vista. Pero ahora que el país comienza a abrirse, la vergüenza de las máscaras se ha trasladado de las redes sociales a las confrontaciones en persona.

Hay quienes sostienen que el uso de mascarillas infringe sus libertades civiles o que no es un medio eficaz para prevenir la propagación de la COVID-19. Y luego están aquellos que creen que las máscaras son beneficiosas y detienen la propagación del virus, y quieren asegurarse de seguir las pautas de sus funcionarios de salud pública y líderes gubernamentales.

Los orígenes de esta controversia

Parte del problema vergonzoso se deriva del hecho de que al principio de la pandemia, los funcionarios del gobierno estaban preocupados por la escasez de equipo de protección personal (EPP) para los trabajadores de la salud y aconsejaron a los estadounidenses que no compraran o usaran máscaras. Incluso llegaron a decir que las máscaras no eran efectivas para detener la propagación de COVID-19.

Por supuesto, con investigaciones y estudios adicionales, han concluido que las máscaras son efectivas para frenar la propagación.

Además, es importante recordar que se trata de un nuevo coronavirus, lo que significa que este virus es tan nuevo que los científicos, investigadores y funcionarios de salud pública todavía están aprendiendo qué funciona y qué no solo en el tratamiento del virus sino también en previniendo la propagación.

Como resultado, lo que estos expertos pensaban sobre las máscaras hace dos meses ha cambiado a medida que se realizan más estudios. En consecuencia, es importante ser flexible para dejar espacio para nuevos descubrimientos y desarrollos a medida que los expertos aprenden más sobre cómo abordar esta pandemia de manera efectiva.

Cómo ha evolucionado el uso de máscaras en los EE. UU.

A principios de abril, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, y uno de los principales médicos del país que lidera la lucha contra la pandemia, se apartó de la recomendación original del gobierno de que solo debe usar una máscara si está cuidando a alguien con la enfermedad o la tuvo usted mismo. Cambió sus recomendaciones e indicó que si todos usaran una máscara, estaríamos haciendo más para protegernos unos a otros.

No mucho después de eso, el grupo de trabajo sobre coronavirus del gobierno federal compartió recomendaciones nacionales para que los estadounidenses usen máscaras faciales no médicas. También enfatizaron que la recomendación no elimina la necesidad de distanciamiento social. A partir de ahí, los gobiernos estatales y locales comenzaron a desarrollar pautas sobre cómo se manejaría el uso de máscaras en sus regiones individuales.

Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ahora fomentan el uso de máscaras cada vez que sale en público. Además de evitar que las personas obviamente enfermas propaguen el virus, estas recomendaciones se derivan del hecho de que muchas personas que de hecho están infectadas se presentan asintomáticas. En consecuencia, sin una máscara, es muy probable que transmitan el virus a otras personas, tal vez incluso a los más vulnerables entre nosotros sin siquiera saberlo.

Al usar una máscara, reducen significativamente las posibilidades de propagar el COVID-19 a otros. La mayoría de los científicos y profesionales médicos sostienen que para frenar la propagación del virus de persona a persona, lo mejor es usar una máscara en público y mantener una distancia de seis pies entre las personas.

En la actualidad, tanto los expertos en enfermedades como los gobiernos que representan el 95 % de la población mundial están de acuerdo con la ciencia en que se ha demostrado que las mascarillas de tela limitan la propagación de la COVID-19 entre el público en general. Además, según Masks4All, una organización sin fines de lucro dedicada a recopilar evidencia científica sobre el uso de máscaras, más de 100 países y 14 estados de EE. UU. exigen el uso obligatorio de máscaras.

Además, 28 estados más tienen algunos requisitos un poco más indulgentes con respecto al uso de máscaras. Solo ocho estados no tienen ningún requisito en lo que respecta a las máscaras según Masks4All. Estos estados incluyen Wisconsin, Kentucky, Carolina del Sur, Nevada, Idaho, Montana, Wyoming y Dakota del Sur.

Por qué ocurre la vergüenza de máscara

Los profesionales de la salud mental indican que la vergüenza por las máscaras ha estallado durante la pandemia principalmente debido a la falta de reglas consistentes, la desinformación y la ansiedad. Esta pandemia creó una situación que nadie podría haber anticipado y la gente necesita mensajes coherentes sobre lo que se espera y por qué.

Política inconsistente

Sin una política nacional simplificada sobre el uso de máscaras, las personas deben analizar la información y sacar sus propias conclusiones. Y, mientras que tanto el CDC como el Cirujano General recomendar usar cubiertas de tela para la cara en público, no existe un requisito oficial para hacerlo.

En cambio, la mayoría de los estados están tomando esas decisiones individualmente y, a veces, de manera inconsistente. Esto lleva a muchas personas a gravitar hacia la información que refuerza sus creencias personales, independientemente de si esa información es médicamente precisa o no.

Entonces, si alguien simplemente no tiene ganas de usar una máscara, puede citar recursos de principios de año que dicen que usar una no hará una gran diferencia. Es difícil convencer efectivamente a alguien de que debe usar una máscara cuando no hay suficientes reglas definitivas. Aquí es donde entra en juego el impulso vergonzoso.

Miedo

Otro factor motivador detrás de la vergüenza de las máscaras es el miedo. Cuando las personas están asustadas o inseguras, a veces responden de manera agresiva. Es un mecanismo de autodefensa que sirve para aplastar su miedo y les permite esconderse detrás de una falsa sensación de poder.

Las personas que temen contagiarse de COVID-19 pueden recurrir a avergonzar a otros en línea o en público en un intento de que todos tomen precauciones. Y para las personas que se oponen al uso de máscaras, están avergonzando a otras personas por temor a perder sus libertades o ser controlados.

Enmascarar la vergüenza en la vida real

Ahora que los estados están comenzando a abrir sus economías y sus negocios, la guerra cultural de usar máscaras ha dejado el ámbito digital y se ha extendido a los estacionamientos y los pasillos de las tiendas de comestibles. Muchas personas informan encuentros hostiles con completos extraños por cubrirse la cara. Y está sucediendo en ambos lados del debate.

Conflicto público

A las personas que usan máscaras se las llama temerosas o se les dice que son ovejas por seguir las pautas de los CDC. Mientras tanto, las personas que no usan máscaras, porque eligen no hacerlo, no pueden pagar una o tienen una condición que les impide usar una, también están siendo insultadas. Se les llama de todo, desde estúpidos y sin educación hasta teóricos de la conspiración y asesinos.

Para complicar aún más las cosas, las empresas que requieren máscaras al igual que requieren una camisa y zapatos, están tratando de hacer cumplir los nuevos estándares, a menudo sin el respaldo del estado o el apoyo de la policía. Como resultado, sus empleados son los que intentan hacer cumplir las nuevas reglas y están siendo ridiculizados, agredidos y, a veces, incluso asesinados por usar máscaras.

Desafíos empresariales

Y algunas empresas que han desarrollado reglas estrictas sobre el uso de mascarillas enfrentan amenazas de ser boicoteadas. Por ejemplo, el gigante minorista, Costco, ha tomado una línea dura y exige a los clientes que se cubran la cara en sus tiendas en todo el país, independientemente de los requisitos de cada estado individual.

“Sabemos que algunos miembros pueden encontrar esto inconveniente u objetable, pero dadas las circunstancias, creemos que la seguridad adicional vale la pena”, dijo el presidente de Costco, Craig Jelinek, en un comunicado. “Esto no es simplemente una cuestión de elección personal; un cubrebocas protege no solo al usuario, sino también a los demás. En resumen, creemos que esto es lo correcto en las circunstancias actuales”.

Cómo debe responder

Aunque usar máscaras en público se está volviendo común en los Estados Unidos, todavía está causando profundas divisiones entre las personas. Sin embargo, expertos en salud mental como Amy Morin, psicoterapeuta licenciada y autora del New York Times libro más vendido, 13 cosas que las personas mentalmente fuertes no hacendicen que avergonzar a otras personas no es la forma correcta de cambiar las opiniones o los comportamientos de las personas.

“Avergonzar a otras personas a menudo no produce los resultados que queremos”, dice Morin. En otras palabras, avergonzar a las personas a través de una publicación en las redes sociales o avergonzarlas en público no producirá cambios; un cambio proviene de tener un diálogo respetuoso.

Del mismo modo, Morin dice que ya sea que las personas usen una máscara o no, es importante recordar que, a menos que tenga una relación cercana con la persona, no conoce su historia. Entonces, hacer suposiciones sobre ellos y avergonzarlos sin conocer la historia completa es injusto.

Por ejemplo, Morin dice que es posible que algunas personas no puedan cubrirse la cara debido a un problema de salud mental como claustrofobia, trastorno de pánico o trastorno de estrés postraumático (TEPT). Incluso las personas que han tenido una experiencia traumática, como abuso o violación, pueden tener problemas para cubrirse la cara.

Asimismo, tampoco se debe juzgar a las personas que llevan mascarillas. Además de cumplir con las pautas de los CDC, podría haber varias razones por las que pueden usar una máscara. Por ejemplo, un estudiante universitario puede usar una máscara para proteger a sus padres ancianos en casa. O una madre podría usar una máscara en público porque tiene un hijo con cáncer.

Algunas personas usan máscaras simplemente porque su estado o empleador lo requiere y sienten que es lo moral y responsable. Cualquiera que sea el caso, «la mayoría de las personas, si supieran la historia completa detrás de por qué alguien usa una máscara o no, no juzgarían o avergonzarían a los demás tan rápidamente», dice Morin.

Responder a las personas que te avergüenzan por usar una máscara

Antes de que el uso de cubrebocas se convirtiera en una recomendación, y un requisito en algunos estados, la gente asumía que si alguien usaba un cubrebocas, estaba enfermo con COVID-19. Parte de ese cuestionamiento aún persiste un poco en el fondo de la mente de las personas.

Además, algunas personas están tan seguras de que el coronavirus no es un problema, que les parece ridículo que las personas incluso se molesten con las máscaras. En consecuencia, pueden ser francamente malos en respuesta.

Morin sugiere tratar con estas personas ignorando sus palabras y comentarios hirientes. «También podría ser útil desarrollar un mantra que te repites cada vez que alguien dice algo grosero o insensible. Luego, recuerda por qué estás usando una máscara», dice ella. «Incluso podrías escribirlo y pegarlo en tu bolsillo como recordatorio».

También podrías pensar en una respuesta genérica que repetirás cuando las personas hagan un comentario sarcástico. «Recuerde, sin embargo, no es su trabajo educar a la gente», dice ella. «Simplemente sigue con tus asuntos y si puedes alejarte de la persona».

Si la vergüenza ocurre en las redes sociales, Morin sugiere encontrar el botón de silencio. «Está bien dejar de seguir o dejar de ser amigo de las personas. Quieres seguir a las personas que te hacen sentir bien acerca de quién eres».

Interactuar con personas que se niegan a usar máscaras

Si bien nunca es una buena idea involucrarse agresivamente con un completo extraño sobre un tema volátil, está bien defenderse si alguien infringe sus derechos o lo pone en riesgo.

Por ejemplo, si alguien no usa una máscara y está infringiendo su espacio personal, es perfectamente aceptable pedirle que respete la pauta de seis pies de distanciamiento social. Y, si no te sientes cómodo enfrentándolos, aléjate de la situación.

Independientemente de su posición en el debate sobre el uso de máscaras, es importante recordar que los CDC no solo recomiendan que las personas usen máscaras faciales de tela en público, sino que también hay muchas pruebas científicas que respaldan esta recomendación. Cuando usa una máscara, no solo se protege a sí mismo, sino que, lo que es más importante, protege a los demás.

Una palabra de Psyathome

Independientemente de su posición en el debate sobre el uso de máscaras, es importante seguir las pautas del área en la que vive. Asimismo, sé respetuoso con los negocios que frecuentas y acata sus lineamientos.

Y recuerda, avergonzar a otros no hace más que herir a otras personas. Para cambiar la opinión de alguien, primero debe tener una relación basada en la confianza y el tiempo para tener una conversación significativa y respetuosa. No vas a cambiar la opinión de alguien con una publicación en las redes sociales.

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Lynne Eldridge, MD – Mente muy bien

Reflejos Médico y conferencista internacional sobre cáncer, medio ambiente y nutrición. Autor premiado de «Evitar el cáncer un día a la vez« Educador apasionado y

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