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Cómo manejar el cuidado de la esquizofrenia

El cuidado de la esquizofrenia suele estar a cargo de familiares u otras personas cercanas y desempeña un papel importante para garantizar que las personas con esta enfermedad mental puedan vivir la vida al máximo.

Sin embargo, es natural que los cuidadores de personas con esquizofrenia experimenten sentimientos de frustración, estrés e impotencia cuando se les asigna este rol.

Como cuidador, debe servir tanto como un sistema de apoyo para su familiar como un enlace para su atención médica. En otras palabras, está haciendo malabarismos con muchas responsabilidades diferentes con una curva de aprendizaje empinada y simplemente no es fácil.

No solo necesita aprender y comprender rápidamente la enfermedad y la amplia gama de comportamientos que puede implicar, sino que también debe determinar la mejor manera de brindar atención sin excederse o crear un estrés excesivo.

Es un acto de equilibrio delicado que no es fácil, por decir lo menos. Sin embargo, cuando se hace correctamente, brinda la mejor oportunidad para que la persona con esquizofrenia prospere.

¿Qué es la esquizofrenia?

Si usted es el cuidador de una persona con esquizofrenia, es probable que ya esté familiarizado con los signos y síntomas de esta enfermedad mental, como se muestra a continuación.

Un diagnóstico de esquizofrenia requiere que se cumplan dos o más de los siguientes criterios durante al menos un mes, de los cuales al menos uno de ellos debe ser los tres primeros síntomas de la lista:

Además, debe haber deterioro en el trabajo, las relaciones interpersonales o el autocuidado durante un período de tiempo significativo.

Además, los signos de la enfermedad deben haber durado al menos seis meses e incluir al menos un mes de síntomas que coincidan con los enumerados anteriormente.

Para poder ser diagnosticado con esquizofrenia, también es necesario descartar otras enfermedades como causa de los síntomas como el trastorno esquizoafectivo, el trastorno bipolar, el trastorno depresivo con rasgos psicóticos, el consumo de sustancias, otra condición médica o el espectro autista o trastorno de la comunicación. .

Efectos de la esquizofrenia

Más allá de los criterios diagnósticos, una persona con esquizofrenia presentará una serie de signos de la enfermedad que afectan a su vida diaria. Estos incluyen lo siguiente:

  • reaccionar de manera inapropiada a situaciones (p. ej., reírse de noticias tristes)
  • patrones de sueño que están alterados
  • ira, ansiedad, depresión o fobias
  • sentirse desconectado de uno mismo
  • sentir que las cosas a su alrededor no son reales
  • problemas con el lenguaje, la memoria y la función ejecutiva
  • una incapacidad para ver que los síntomas de uno son causados ​​​​por una enfermedad
  • incapacidad para interpretar adecuadamente las situaciones sociales
  • volverse hostil o agresivo hacia los demás

Necesidad de conocimiento

Como cuidador, cuanto más sepa sobre la esquizofrenia, mejor equipado estará para ayudar a su familiar. Haga su parte aprendiendo sobre los síntomas, tratamientos, pronóstico y otros detalles para que esté mejor preparado para ser efectivo en este papel.

Necesidades diarias básicas

Una persona con esquizofrenia puede necesitar ayuda con las tareas básicas de la vida diaria y, como cuidador, es parte de su función ayudar con la organización de estas tareas. Si usted no es naturalmente una persona organizada o ya está luchando con su propia vida diaria, es posible que desee considerar si el rol de cuidador es adecuado para usted.

Es posible que necesite ayudar con cosas como la programación de citas, el transporte a las citas, la creación de rutinas y un entorno predecible y el establecimiento de metas realistas.

Tratamiento

Es probable que una persona con esquizofrenia esté tomando un medicamento recetado y tal vez recibiendo terapia. Como cuidador, también tienes tareas relacionadas con estas áreas.

Medicamento

Algunas de las tareas en las que podría verse involucrado incluyen:

  • recogiendo medicamentos
  • monitorear el uso de medicamentos
  • observar los efectos secundarios y llamar la atención del médico o psiquiatra para que se puedan cambiar los medicamentos o agregar otros medicamentos para contrarrestar los efectos secundarios
  • alentar a la persona con esquizofrenia a tomar su medicación con regularidad
  • usar un calendario de medicamentos para realizar un seguimiento del uso
  • fomentar el uso de un pastillero o temporizador
  • ayudando con medicamentos inyectables de acción prolongada
  • mantenerse al tanto de las posibles interacciones farmacológicas
  • mantener una lista de medicamentos y suplementos que se están tomando
  • asegurarse de que el alcohol y las drogas no se mezclen con la medicación
  • mantener un registro de medicamentos para que pueda ver lo que está funcionando

Terapia

Una persona con esquizofrenia también puede acudir a terapia para controlar los síntomas. Los ejemplos pueden incluir terapia cognitivo-conductual, terapia grupal, capacitación en habilidades para la vida o capacitación en habilidades sociales. Su función como cuidador podría ser ayudar a llevar a la persona a la terapia, asegurarse de que continúe la terapia o ayudar con las tareas asignadas.

Apoyo social

Una de las piezas críticas del rompecabezas al cuidar a una persona con esquizofrenia es asegurarse de que tanto usted como la otra persona tengan el apoyo social adecuado.

Apoyo Social a la Persona con Esquizofrenia

A continuación se encuentran algunos de los apoyos sociales que usted, como cuidador, puede querer asegurarse de que estén disponibles para la persona con esquizofrenia. Es importante darse cuenta de que no puede hacer todo esto solo y que necesitará ayuda de respaldo para hacer cosas como llevar a la persona a las citas, llevarla al cine o de visita, o llevar comida.

  • atención de relevo (pídale referencias al médico o al trabajador social)
  • amigos/familiares que se han ofrecido a ayudar
  • contratar a un coordinador (p. ej., pagarle a alguien $100 al mes para que pase 5 horas construyendo un sistema de apoyo para su ser querido)
  • otras fuentes de apoyo (p. ej., trabajadores del refugio, compañeros de cuarto, administradores de casos, clérigos)

Apoyo social para el cuidador

¡No te olvides de apoyarte a ti mismo! Puede ser física y emocionalmente agotador cuidar a una persona con esquizofrenia. Cuanto más apoyo tenga para usted mismo, mejor podrá brindar una atención excelente. A continuación se presentan algunas ideas:

  • unirse a un grupo de apoyo con otras personas que también son cuidadores
  • comuníquese con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales para conocer los programas en curso para apoyar a los cuidadores de personas con enfermedades mentales
  • comuníquese con Esquizofrénicos Anónimos para obtener recursos para amigos/familiares
  • hable con amigos, familiares, clérigos o un terapeuta si se siente agotado

Autocuidado

Practicar un buen cuidado personal es importante tanto para la persona con esquizofrenia como para el cuidador. Esto no significa simplemente tomar baños de burbujas; significa hacer cosas básicas para garantizar que su bienestar sea una prioridad. A continuación se muestran algunos ejemplos:

  • haciendo al menos 30 minutos de ejercicio cada día
  • comer una dieta sana y equilibrada
  • no abusar del alcohol ni de las drogas
  • utilizando técnicas de relajación
  • pasando el tiempo con amigos
  • dormir lo suficiente
  • participar en actividades agradables
  • usando mindfulness o técnicas de respiración
  • mantener el sentido del humor

Recuerde que la enfermedad les afectará emocionalmente a ambos en términos de sentirse frustrados, enojados, temerosos, culpables o impotentes.

Siempre asegúrese de satisfacer primero sus propias necesidades y acepte los sentimientos negativos que tiene para encontrar formas de enfrentar el problema en lugar de ignorarlo.

Plan de Crisis

¿Tiene un plan de lo que hará en una situación de crisis? Lo primero que hay que saber son los signos de recaída, como problemas para dormir, retraimiento social, falta de higiene personal, paranoia, hostilidad, alucinaciones, etc.

Como cuidador de una persona con esquizofrenia, es importante saber qué hacer en una crisis. A continuación se presentan algunas cosas clave que debe tener en su lugar:

  • toda la información de contacto (médico, terapeuta, hospital, familiares y amigos para proporcionar cuidado de niños si es necesario)
  • un plan sobre cómo lidiar con la psicosis aguda (mantener la calma, validar los miedos subyacentes, no discutir sobre los delirios y redirigir suavemente las conversaciones a temas seguros)
  • un plan para que lo ayuden (sugiera ver al médico por un síntoma específico como el insomnio; si se resisten, déjelo elegir a qué profesional ver para que se sienta más en control)

Recuerde que, como cuidador, su trabajo es defender a su familiar, incluso cuando se esté volviendo en su contra. Debe ayudar al médico a comprender la situación y mantenerse conectado con el plan de tratamiento. Sin su ayuda, es posible que su ser querido no pueda realizar tareas básicas como comer, vestirse y encontrar refugio en una crisis. Recuerde que cuanto antes pueda conseguirles ayuda, mejor estarán.

Por encima de todo, asegúrese de discutir el plan de atención de emergencia con la persona cuando no esté en crisis. Esto ayudará a reducir la sensación de estar amenazado cuando realmente te encuentres en la situación.

Finalmente, mantenga un diario de los síntomas para que pueda saber rápidamente cuándo las cosas han cambiado y puede haber comenzado una recaída.

Habilidades de afrontamiento/Autoayuda

Cuanto más pueda hacer una persona con esquizofrenia por sí misma, mejor estará en términos de su propia autoestima y tendrá esperanza para el futuro.

Por esta razón, como cuidador, debe alentar el uso de habilidades de afrontamiento y estrategias de autoayuda para las áreas de la vida que se ven afectadas por la enfermedad. Por ejemplo, podría ayudar a su familiar a establecer metas realistas que lo alienten a tomar medidas y luchar por el éxito en la vida, mientras que al mismo tiempo alivia un poco el estrés de esta persona.

De esta manera, estás ayudando a empoderar a la persona con esquizofrenia ayudándola a hacer todo lo que es capaz de hacer.

Lidiando con el estigma

Como cuidador familiar, es posible que también le preocupe el estigma que puede enfrentar debido al comportamiento de la persona con esquizofrenia. Incluso podría sentirse tentado a ocultar su enfermedad; sin embargo, esto solo reforzará el estigma. En cambio, trate de aceptar su enfermedad mientras trabaja para que vivan la mejor vida posible.

Arreglos de vivienda

Una persona con esquizofrenia necesita un lugar estable para vivir. Decidir dónde estará depende de qué tan bien puedan cuidarse a sí mismos y cuánta supervisión necesiten.

Vivir con el cuidador suele ser la mejor opción si es factible, a menos que la persona tenga problemas graves que requieran un entorno más supervisado, como abuso de sustancias, rechazo de medicamentos u otros problemas de conducta. Si hay otras personas en su hogar, también es importante considerar el impacto en ellas, particularmente en los niños pequeños.

Otras opciones incluyen un centro de tratamiento residencial o un centro de atención las 24 horas, un hogar grupal o un apartamento supervisado.

Una palabra de Psyathome

Si usted es el cuidador de una persona con esquizofrenia, es importante lograr un equilibrio entre brindar la mejor atención posible y no agotarse. Si descubre que tiene dificultades para brindar ayuda, comuníquese con el equipo de atención y solicite referencias para obtener apoyo.

Si bien puede ser tentador tratar de hacerlo todo usted mismo, el rol que ha asumido implica una gran tensión y eventualmente necesitará apoyo. Como mínimo, trate de unirse a un grupo que pueda ofrecerle apoyo y con quien pueda discutir problemas y encontrar soluciones.

Finalmente, tenga en cuenta que su papel como cuidador es de vital importancia para la persona con esquizofrenia. En un sentido muy literal, usted puede ser el único que evita que esa persona se quede sin hogar, sin hogar y otras consecuencias negativas de la enfermedad.

Debe estar orgulloso del trabajo que está haciendo y reconocer cuán importante es. Nunca subestime la diferencia que está haciendo para esa persona y cuánto ha impactado su vida a través de su ayuda.

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