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Cómo los mandalas y los escáneres cerebrales podrían mejorar la atención plena

Conclusiones clave

  • El mandala es espiritualmente simbólico y se usa en la terapia del arte para aliviar el estrés y aumentar la concentración.
  • Un estudio reciente utilizó tecnología de detección cerebral para explorar el papel de la coloración de mandalas en las prácticas de atención plena.
  • La coloración de mandalas y la terapia artística en general pueden ser opciones accesibles y asequibles para el cuidado de la salud mental.

En sánscrito, «círculo», los mandalas son diagramas geométricos que sirven como mapas simbólicos para los rituales sagrados y la meditación en religiones como el hinduismo y el budismo. Pensados ​​para representar el cosmos y otras deidades, a menudo se usan como herramientas para un viaje espiritual.

La investigación psicológica también ha relacionado la creación de mandalas, incluso el simple acto de colorear, con el alivio del estrés. De hecho, el renombrado psicólogo Carl Jung estudió los mandalas como una ventana al subconsciente y creía que la creación de estas imágenes fomentaba el enfoque y el crecimiento personal de los pacientes.

Hoy en día, colorear como una práctica consciente se ha vuelto cada vez más popular, con algunos libros para colorear para adultos dedicados por completo a los mandalas. Pero, ¿qué tienen estas formas que las orientan hacia un estado más presente y consciente? Un nuevo estudio que explora la conexión entre la coloración del mandala y la atención plena sugiere que la tecnología de detección del cerebro puede ayudarnos a comprender la conexión.

La investigación

A diferencia de un lienzo en blanco en espera de pintura, un mandala presenta un enfoque más estructurado para colorear a través de una variedad de formas simples, a menudo simétricas. Los diseños son accesibles, los materiales son económicos y terminar un mandala completo ofrece una sensación de logro. Estas pueden ser las razones por las que colorear mandalas se ha vuelto tan popular en tiempos de estrés.

Con curiosidad por saber si esta práctica de atención plena podría profundizarse, un grupo de investigadores de interacción humano-computadora, que estudian las tecnologías informáticas y su potencial para ayudar a las personas, diseñó un estudio que involucra tecnología de detección cerebral y coloración de mandalas.

Dra. Claudia Dauden Roquet

Encontré fascinante cómo el uso de representaciones metafóricas de procesos internos, como los colores para representar estados emocionales, fue realmente útil para exteriorizarlos, volverme más consciente y trabajar con ellos sin apenas esfuerzo.

— Claudia Dauden Roquet, PhD

Los investigadores comenzaron entrevistando a «practicantes de mandala experimentados» para comprender mejor el tema. Luego diseñaron un prototipo que incluía una tableta y un lápiz óptico para colorear, un Auriculares EEG y una pantalla separada con forma de paleta de artista.

Mientras el participante coloreaba, los auriculares monitoreaban sus señales cerebrales para medir el nivel de atención plena. Esas lecturas luego produjeron comentarios en tiempo real en la pantalla de la paleta para indicar el nivel de atención logrado. La pantalla presentaba el brillo del color como un indicador de los niveles de atención plena y se colocaba dentro de la visión periférica del participante para guiar al individuo sin distraerlo por completo.

«Los participantes describieron cómo tener representaciones metafóricas basadas en colores de sus estados de atención plena en la periferia, mejoró la autoconciencia y la reflexión sin ser demasiado exigente o abrumador cognitivamente», dice la autora principal del estudio, Claudia Dauden Roquet, PhD.

Los hallazgos sugieren que colorear mandalas induce la autorreflexión, la atención enfocada y la aceptación de las imperfecciones al mismo tiempo que promueve el bienestar emocional y la autoexpresión. Roquet adoptó prácticas de atención plena como la meditación y la coloración de mandalas hace años después de interesarse en comprender cómo nos ponemos en contacto con nuestros pensamientos y emociones.

«Encontré fascinante cómo el uso de representaciones metafóricas de procesos internos, como los colores para representar estados emocionales, fue realmente útil para exteriorizarlos, volverme más consciente y trabajar con ellos sin apenas esfuerzo», dice Roquet.

Crear arte como terapia

El arte como intervención terapéutica es un estilo de tratamiento efectivo para personas de todas las edades, dice Eric Patterson, LPCque se especializa en arteterapia, depresión y trastornos de personalidad.

«Las artes expresivas pueden desempeñar un papel invaluable para la salud mental y el bienestar de alguien porque pueden ayudar a la persona a comunicarse sin palabras y expresar lo inmencionable», dice Patterson. «Las artes pueden hacer que alguien se sienta fuerte y capaz de crear belleza después de experiencias desagradables».

Mucho más se incluye en una práctica artística que solo el acto físico o mental de colorear, como se ejemplifica en el estudio. Cuando se trata de colorear mandalas, los participantes elogiaron la accesibilidad, la asequibilidad y la sensación de logro que brinda esta práctica.

Eric Patterson, LPC

Las artes pueden hacer que alguien se sienta fuerte y capaz de crear belleza después de experiencias feas.

—Eric Patterson, LPC

“Fue un momento de autocuidado en el que no tenían que pensar en nada más”, dice Roquet. «Preparaban su té favorito, se sentaban a mirar por su ventana favorita y evitaban mirar sus teléfonos durante un rato. Abordar el coloreado de mandalas de una manera tan ritual parecía crear el espacio seguro perfecto para que controlaran sus emociones y pensamientos. sin juzgar a través de la coloración».

Roquet señala que el desafío más común mencionado por los pacientes fue encontrar tiempo para practicar el coloreado de mandalas con regularidad en medio de agendas y responsabilidades ocupadas. Pero al igual que con cualquier hábito saludable, los resultados y beneficios reales provienen del compromiso y una mente abierta.

«Espero que nuestro trabajo pueda inspirar a las personas que buscan ser más conscientes para explorar formas en las que prácticas familiares y accesibles, como colorear mandalas, puedan ayudarlos a estar más en contacto con sus sentimientos y emociones», dice.

Lo que esto significa para ti

La coloración de mandalas y otras formas de arte expresivo como práctica de atención plena pueden proporcionar una salida terapéutica fácil y gratificante desde la comodidad de su hogar.

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