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Cómo lidiar con los perros de servicio, la ADA y el PTSD

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) es una ley integral de derechos civiles que protege a las personas con discapacidades. Se convirtió en ley en 1990 y sus disposiciones se ampliaron en virtud de la Ley de Enmiendas de la ADA de 2008.

En 2010, el Departamento de Justicia publicó un conjunto revisado de regulaciones para perros de servicio con respecto a titulo II (Servicios gubernamentales estatales y locales) y título III (alojamientos públicos e instalaciones comerciales) de la ADA. Estas regulaciones abordan los derechos de los guías de perros de servicio en casi todos los espacios públicos.

Existen otras leyes que son aplicables en situaciones específicas, como la Ley de Acceso al Transporte Aéreo de 1986; los Ley de Vivienda Justa (modificada en 1988); y la Ley de Rehabilitación de 1973 (que, en parte, aborda el acceso del adiestrador de perros de servicio a cualquier programa o actividad que reciba asistencia financiera federal). Sin embargo, la ADA es la ley que rige la mayoría de las interacciones públicas con los equipos de perros de servicio.

Definición de animales de servicio

Específicamente, la ADA actualmente define a los animales de servicio como “perros que están entrenados individualmente para trabajar o realizar tareas para personas con discapacidades”. (En determinadas circunstancias, los caballos en miniatura también se consideran animales de servicio, pero eso queda fuera del alcance de este artículo).

La definición de la ADA también proporciona ejemplos de tareas que puede realizar un perro de servicio, como «calmar a una persona con trastorno de estrés postraumático (TEPT) durante un ataque de ansiedad». Y, sin embargo, los perros de servicio para personas con PTSD a menudo se etiquetan erróneamente como «animales de apoyo emocional» (ESA), que no están cubiertos por la ADA.

La ADA distingue expresamente entre los dos tipos de perros, señalando que los ESA solo brindan consuelo o apoyo emocional, mientras que los perros de servicio han sido entrenados específicamente para realizar tareas de mitigación de discapacidad.

Si bien el público se ha acostumbrado a ver a los perros de servicio ayudar a las personas con discapacidades visuales, sigue habiendo mucha ignorancia en lo que respecta a los perros de servicio que ayudan a las personas con otras discapacidades, especialmente aquellas con problemas de salud «invisibles», incluido el PTSD.

Perros de servicio psiquiátrico para TEPT

Los perros de servicio PTSD son un tipo de perro de servicio psiquiátrico. Los perros de servicio psiquiátrico son tan legítimos como cualquier otro tipo de perro de servicio, como un perro de asistencia para la movilidad, un perro de alerta de convulsiones o un perro guía. Los perros de servicio de PTSD pueden ser entrenados para realizar cualquier cantidad de tareas para mitigar la discapacidad, que incluyen:

  • Poniendo a tierra a su manejador durante un flashback
  • Guiar a su guía a casa durante un episodio disociativo
  • Iniciar la intervención táctil cuando un manipulador experimenta una sobrecarga sensorial
  • Recuperación de medicamentos
  • Registrar el domicilio para paliar los síntomas de la hipervigilancia
  • Encender las luces y despertar a su guía si tiene un terror nocturno.

Esta lista es solo una muestra. La experiencia de cada persona con PTSD es diferente y, por lo tanto, las responsabilidades de cada perro de servicio son únicas.

Leyes estatales y federales para perros de servicio

Independientemente de las tareas específicas que realice un perro de servicio, una vez que puede realizar de manera confiable al menos una tarea para mitigar la discapacidad, se considera un perro de servicio. Eso significa que las disposiciones de la ADA se aplican y deben hacerse cumplir.

Cualquier ley estatal o local que intente derogar, o hacer más restrictiva, cualquier disposición de la ADA es esencialmente inaplicable porque cuando las leyes estatales o locales no se alinean con la ley federal, la ley federal tiene prioridad.

Sin embargo, los policías estatales solo están encargados de hacer cumplir las leyes estatales, no las federales. Por lo tanto, si un establecimiento rechaza la entrada de un equipo de perros de servicio y la situación no está cubierta por las leyes estatales existentes, el único recurso disponible es presentar una queja ante el Departamento de Justicia o presentar una demanda en un tribunal federal.

Si existen leyes estatales vigentes para proteger los derechos de los equipos de perros de servicio, es posible que el empleado o el establecimiento haya cometido un delito menor y pueda ser multado. Por eso es imperativo conocer las leyes estatales aplicables, así como la ADA.

Perros de servicio en entrenamiento

Los perros de servicio en entrenamiento (SDIT) no están cubiertos por la ley federal, pero muchos estados exigen que los SDIT reciban la misma protección que los perros completamente entrenados. Sin embargo, las leyes a veces solo abordan discapacidades específicas, a menudo excluyendo el PTSD y otras condiciones psicológicas. Y algunas leyes solo cubren a los perros de servicio entrenados por organizaciones acreditadas por el estado, no a los perros de servicio entrenados por sus dueños (OTSD, por sus siglas en inglés).

Dónde se pueden excluir los perros de servicio

Según la ADA, los perros de servicio pueden acompañar a sus adiestradores prácticamente a cualquier espacio que esté abierto al público, incluidos restaurantes y supermercados (incluso si los códigos de salud estatales o locales prohíben la presencia de animales en las instalaciones). Incluso se permiten perros de servicio en las salas de examen del hospital y en las habitaciones de los pacientes.

Las únicas excepciones al acceso público completo serían las áreas en las que la presencia del perro pondría en peligro la salud y la seguridad de los demás, como los quirófanos de hospitales y las unidades de quemados donde un campo estéril podría verse afectado negativamente por la presencia del perro.

Los perros de servicio también pueden ser excluidos de ciertas áreas bajo la cláusula de «alteración fundamental» de la ADA, que establece que si una modificación «alteraría fundamentalmente la naturaleza de los bienes, servicios, instalaciones, privilegios, ventajas o adaptaciones» proporcionadas por el entidad comercial, la empresa no necesita cambiar sus políticas.

Por ejemplo, un perro que ladra constantemente alteraría los servicios proporcionados por una sala de conciertos. En ese momento, un empleado puede pedir que se retire al perro. Sin embargo, un empleado no puede prohibir preventivamente la entrada a un equipo de perros de servicio basándose en la preocupación de que el perro puede que ladrar. También se puede solicitar que los perros de servicio se vayan si no están domesticados o si están «fuera de control». y el propietario no ha obtenido efectivamente el control del animal.

Miedo, alergias y otras limitaciones de las mascotas

Ni el miedo a los perros ni las alergias a los perros son razones aceptables para prohibir la entrada de un equipo de perros de servicio a un establecimiento. En el caso de una alergia severa y un espacio compartido, se deben hacer acomodaciones para ambas partes, separándolas lo más posible.

Los letreros de “no mascotas” en los establecimientos no se aplican a los perros de servicio, ya que son no mascotas. Los establecimientos no pueden citar el «derecho a rechazar el servicio» como una excusa para negar el acceso a los equipos de perros de servicio más de lo que podría invocarlo para negar el servicio a una persona por motivos de raza o género, ya que las personas con discapacidades se consideran una clase protegida.

Lo que un propietario puede solicitar de un controlador

Si los propietarios no están seguros de si un perro es una mascota o un perro de servicio, pueden hacer dos preguntas específicas, y nada demás:

  1. ¿Se requiere que el perro sea un animal de servicio debido a una discapacidad?
  2. ¿Para qué trabajo o tarea ha sido entrenado el perro?

Los miembros del personal tienen específicamente prohibido preguntar sobre la discapacidad del guía o exigir que el perro de servicio realice cualquier tarea para la que está entrenado. El guía no está obligado a proporcionar una lista exhaustiva de todas las tareas que puede realizar el perro de servicio; nombrar una sola tarea es suficiente.

Además, la ADA establece específicamente que los empleados no pueden solicitar «documentación médica», «una tarjeta de identificación especial» o «documentación de capacitación».Eso significa que un perro de servicio no necesita una tarjeta, una etiqueta emitida por una autoridad estatal o local, un chaleco o cualquier otra parafernalia de identificación visible para poder acceder. requiriendo ninguna de estos artículos es incompatible con la ADA.

Equipo necesario para el uso de un perro de servicio

El único equipo que se menciona en la ADA es una correa, arnés o atadura. E incluso eso depende de las necesidades específicas del manejador. Si una correa, arnés o atadura interfiere con la capacidad del perro de servicio para realizar sus tareas, un guía puede controlar al perro mediante el uso de señales de voz o con la mano u otros métodos apropiados.

Una palabra de Psyathome

Si bien los adiestradores de perros de servicio pueden anticipar encontrarse con trabajadores que no están familiarizados con las disposiciones de la ADA, el desconocimiento de la ley no es una excusa para la discriminación. Los adiestradores de perros de servicio tienen la responsabilidad de mantener el control de su perro de servicio que se porta bien; aquellos que operan alojamientos públicos tienen la responsabilidad de conocer las leyes con respecto a los equipos de perros de servicio y permitirles el acceso como se describe en la ADA.

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