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Cómo las benzodiazepinas tratan la ansiedad

Las benzodiazepinas son una clase de medicamentos comúnmente utilizados por sus efectos tranquilizantes y ansiolíticos. Pueden ser efectivos en el tratamiento de la ansiedad, pero también tienen algunos efectos secundarios y riesgos que debes conocer.

Estos medicamentos alguna vez fueron el tratamiento más común para la ansiedad, pero también hay tratamientos disponibles más nuevos y a menudo más efectivos que no conllevan muchos de los mismos riesgos asociados con las benzodiazepinas. Si tiene ansiedad, aprender más sobre el uso de benzodiazepinas para tratar esta afección puede ayudarlo a decidir si esta es la opción de tratamiento adecuada para sus necesidades.

Cómo funcionan las benzodiazepinas para la ansiedad

Las benzodiazepinas afectan los receptores de ácido gamma-aminobutírico (GABA) del cerebro. Esta acción resulta en la desaceleración del sistema nervioso central (SNC), induciendo un estado de relajación. Las benzodiazepinas son de acción bastante rápida y alivian los síntomas en poco tiempo.

También se pueden usar para tratar el insomnio, que puede ser tanto un síntoma de ansiedad como un factor contribuyente. La ansiedad puede interferir con el sueño, pero la falta de sueño también puede provocar o empeorar los síntomas de ansiedad.

Dependiendo de su condición y síntomas, las benzodiazepinas pueden tomarse una vez al día, varias veces al día o según sea necesario. Su médico puede comenzar con una dosis inicial baja que puede aumentar si aún experimenta síntomas. La dosis terapéutica varía mucho de un individuo a otro y puede depender de la gravedad de los síntomas y la química corporal única de cada uno.

Además de recetarte benzodiazepinas, tu médico también puede recomendarte psicoterapia para ayudar a tratar tu ansiedad. La investigación ha encontrado que la combinación de medicamentos y terapia puede ser la opción de tratamiento más eficaz. Un tipo de terapia conocida como terapia cognitiva conductual (TCC) es uno de los métodos más utilizados para tratar la ansiedad.

Ejemplos de benzodiazepinas

Los usos comunes de las benzodiazepinas incluyen el tratamiento de la ansiedad, los ataques de pánico y el insomnio. Los ejemplos de benzodiazepinas utilizadas para el tratamiento de la ansiedad relacionada con el trastorno de pánico u otros trastornos de ansiedad incluyen:

  • Xanax (alprazolam): recetado para el alivio a corto plazo de los síntomas de ansiedad
  • Klonopin (clonazepam): recetado para tratar el trastorno de pánico y los ataques de pánico
  • Valium (diazepam): se puede recetar durante la fase inicial del tratamiento del trastorno de pánico
  • Ativan (lorazepam): se puede recetar para tratar los síntomas de ansiedad que ocurren con otras afecciones psiquiátricas
  • Librium (clordiazepóxido): se puede usar para tratar los trastornos de ansiedad y la abstinencia de alcohol

Las benzodiazepinas también se pueden recetar para otras afecciones, como convulsiones, espasmos musculares y abstinencia de alcohol u otras drogas. También se pueden usar para tratar trastornos del sueño y para inducir un estado de relajación antes de la cirugía.

Precauciones

Las benzodiazepinas deben tomarse únicamente según las indicaciones de su médico. No debe aumentar su dosis sin consultar a su médico. Si le han recetado una benzodiazepina, no suspenda el medicamento sin el consejo de su médico. Si lo hace, puede causar síntomas de abstinencia no deseados o empeorar su condición y síntomas.

En los Estados Unidos, las benzodiazepinas se clasifican como sustancias controladas de la Lista IV.

Uso seguro

Las benzodiazepinas pueden causar somnolencia, lo que puede afectar su capacidad para conducir con seguridad. Debe evitar conducir u operar otro equipo pesado si se siente somnoliento o somnoliento. También debe evitar tomar benzodiazepinas con alcohol u otros sedantes.

Interacciones con la drogas

Ciertos medicamentos, incluidos algunos tipos de ISRS, pueden afectar la forma en que se metaboliza y excreta una benzodiazepina de su cuerpo. Esto puede causar un aumento de la medicación con benzodiacepinas en la sangre. Es importante seguir las instrucciones de dosificación de su médico cuando tome benzodiazepinas con ISRS u otros medicamentos para evitar un mayor riesgo de sobredosis o efectos secundarios no deseados.

Mezclar benzodiazepinas con alcohol u otras clases de medicamentos sedantes (depresores) puede producir un aumento de la depresión del SNC. Estas interacciones pueden ser potencialmente graves y pueden resultar en un mayor riesgo de sobredosis. Ha habido informes de muertes relacionadas con estas interacciones.

Esta lista no es del todo inclusiva. Hay otras interacciones de medicamentos que deben evitarse y problemas médicos que su médico debe considerar antes de comenzar la terapia con benzodiazepinas. Asegúrese de informar a su médico sobre todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre y los suplementos que esté tomando. Hable con su médico o farmacéutico antes de tomar cualquier medicamento recetado o de venta libre con benzodiazepinas.

Embarazo y Lactancia

Las benzodiazepinas se han relacionado con defectos de nacimiento congénitos cuando se administran durante el primer trimestre del embarazo. También se excretan en la leche materna humana. Si está tomando benzodiazepinas y queda embarazada, hable con su médico de inmediato.

Años

Por lo general, las benzodiazepinas no deben usarse para tratar la ansiedad en niños y adolescentes. Estos medicamentos pueden causar síntomas de irritabilidad en lugar de inducir sentimientos de calma.

Los adultos mayores también pueden ser más sensibles a los efectos de las benzodiazepinas. Debido a esto, es más probable que experimenten síntomas de confusión y mala coordinación muscular, lo que puede provocar caídas, fracturas de huesos u otros accidentes.

Condiciones de salud

Antes de comenzar la terapia con benzodiazepinas, informe a su médico si tiene alguna de las siguientes condiciones:

  • Antecedentes de abuso o dependencia del alcohol u otras drogas
  • Glaucoma
  • Enfermedad renal o hepática
  • Historial de convulsiones
  • Antecedentes de trastorno bipolar o depresión.
  • Pensamientos suicidas

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes del uso de benzodiazepinas son somnolencia y problemas de coordinación. Tales efectos secundarios tienden a ser leves y pueden no ser notorios o molestos cuando las benzodiazepinas se toman en dosis bajas por períodos cortos. Otros efectos secundarios incluyen:

  • Confusión
  • Fatiga
  • Deterioro de la memoria
  • Procesamiento mental lento

Los efectos secundarios asociados con las benzodiazepinas disminuyen una vez que desaparecen los efectos de las drogas. Cuando se usa como tratamiento para el insomnio, al día siguiente puede notar una sensación persistente de somnolencia diurna.

Si surgen estos u otros efectos secundarios y continúan siendo molestos, hable con su proveedor de atención médica.

También es importante tener en cuenta que esta clase de medicamentos lleva una advertencia de recuadro negro de la FDA que señala los graves riesgos de abuso, adicción, dependencia física y abstinencia. Incluso cuando se toman en las dosis prescritas, las benzodiazepinas pueden provocar dependencia física, y la interrupción abrupta de su uso puede provocar reacciones de abstinencia graves, incluidas convulsiones.

Potencial de sobredosis

Cuando se usan según las indicaciones, las benzodiazepinas generalmente son seguras y efectivas. Sin embargo, se han informado casos de sobredosis con benzodiazepinas solas o en combinación con alcohol u otras drogas. Estos eventos pueden ser potencialmente mortales.

Los síntomas y signos de sobredosis incluyen:

  • Sedación extrema
  • Confusión
  • Deterioro de la coordinación
  • Reflejos disminuidos
  • Respiración dificultosa
  • Coma

Si se sospecha una sobredosis de benzodiacepinas, se requiere atención médica inmediata.

Tolerancia, dependencia y abstinencia

Las benzodiazepinas tienen el potencial de generar dependencia física cuando se usan durante largos períodos de tiempo, especialmente en dosis altas. También pueden ser psicológicamente adictivos en algunas personas.

Los estudios han demostrado que las personas que toman benzodiazepinas durante un período prolongado pueden desarrollar una tolerancia que reduce los beneficios terapéuticos. Si se produce tolerancia, es posible que se necesiten dosis mayores de benzodiazepinas para lograr los resultados deseados.

El uso a largo plazo de benzodiazepinas puede provocar dependencia física y síntomas de abstinencia si el medicamento se suspende o se reduce repentinamente. Los síntomas de abstinencia pueden incluir:

  • Ansiedad
  • Diarrea/malestar estomacal
  • Insomnio
  • Calambres musculares
  • Dolor de cabeza
  • Disminución de la concentración
  • Respiración rápida
  • Temblores
  • convulsiones

Una vez más, no suspenda ni reduzca su medicación con benzodiazepinas sin consultar a su médico. Puede ser necesario disminuir la dosis lentamente para evitar complicaciones por abstinencia.

Una palabra de Psyathome

La ansiedad es una afección tratable y las benzodiazepinas son solo una forma de aliviar los síntomas. Si tiene síntomas de un trastorno de ansiedad, trabaje con su médico para encontrar el tratamiento que funcione mejor para usted.

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