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Cómo la terapia de exposición a la realidad virtual (VRET) trata el TEPT

La terapia de exposición a la realidad virtual (VRET) se está examinando como otra forma de ayudar a las personas a recuperarse del PTSD.VRET es un tipo de terapia de exposición que se ha utilizado cada vez más para tratar una variedad de trastornos de ansiedad, incluidas las fobias específicas.. Sin embargo, antes de aprender cómo VRET trata los síntomas del PTSD, es importante tener una idea de qué es la terapia de exposición.

Terapia de exposición

La terapia de exposición se considera un tratamiento conductual para el PTSD. La terapia de exposición se enfoca en los comportamientos en los que las personas se involucran (la mayoría de las veces evitación) en respuesta a situaciones o pensamientos y recuerdos que se consideran aterradores o que provocan ansiedad.Por ejemplo, una sobreviviente de violación puede comenzar a evitar las relaciones o las citas por temor a que la ataquen nuevamente.

Si no se aborda, el comportamiento de evitación puede volverse más extremo e interferir con la calidad de vida de una persona. La evitación también puede hacer que los síntomas del PTSD permanezcan más tiempo o incluso empeoren. Debido a que las personas con ansiedad y fobias a menudo evitan ciertas situaciones, pensamientos y emociones, no tienen la oportunidad de aprender que estas situaciones pueden no ser tan peligrosas o amenazantes como parecen. La evitación también interfiere con las personas que trabajan a través de sus pensamientos, recuerdos y emociones.

Entonces, el objetivo de la terapia de exposición es ayudar a reducir el miedo y la ansiedad de una persona, con el objetivo final de eliminar el comportamiento de evitación y aumentar la calidad de vida.

Esto se hace confrontando activamente las cosas que más temen. Al confrontar situaciones, pensamientos y emociones temidos, una persona puede aprender que la ansiedad y el miedo disminuirán por sí solos.

Ahora bien, para que la terapia de exposición sea eficaz, es muy importante que las personas se enfrenten a una situación que se corresponda con lo que más temen. Sin embargo, esto no siempre es posible para una persona con PTSD.Por ejemplo, un veterano que desarrolló PTSD como resultado de la exposición al combate no podría enfrentar una situación de combate nuevamente. No sería seguro hacerlo. Aquí es donde entra la tecnología de realidad virtual.

Uso de la realidad virtual para la exposición

En VRET, una persona se sumerge en un entorno virtual generado por computadora, ya sea mediante el uso de un dispositivo de visualización montado en la cabeza o ingresando a una sala automatizada por computadora donde las imágenes están presentes por todas partes.Este entorno se puede programar para ayudar a la persona a confrontar directamente situaciones o lugares temidos que pueden no ser seguros de encontrar en la vida real.

Hay alguna evidencia lo que demuestra que VRET puede ser útil para tratar varios trastornos de ansiedad diferentes y problemas relacionados con la ansiedad.

Algunos ejemplos incluyen claustrofobia, miedo a conducir, acrofobia (o miedo a las alturas), miedo a volar, aracnofobia (o miedo a las arañas) y ansiedad social.Además, se han realizado un par de estudios que prueban qué tan útil puede ser el VRET para el PTSD.

VRET para PTSD se ha examinado principalmente en veteranos de combate de la Guerra de Vietnam. Por lo tanto, el entorno virtual en el que se sumerge una persona ha incluido imágenes con las que un soldado puede entrar en contacto durante el combate, como helicópteros y selvas. Estos estudios encontraron que, después de VRET, los soldados experimentaron una reducción en sus síntomas de PTSD.

Algunos estudios también han examinado si VRET puede ser efectivo para reducir los síntomas de PTSD entre los soldados de las guerras de Irak y Afganistán. Similar a lo que se encontró entre los veteranos de Vietnam, parece que VRET puede reducir los síntomas de PTSD en dichos veteranos.

Encontrar un terapeuta que use VRET

VRET es una tecnología costosa. Por lo tanto, no todos los médicos utilizan actualmente este procedimiento. Hasta que VRET esté más ampliamente disponible, es importante saber que la terapia de exposición (sin realidad virtual) sigue siendo una forma muy efectiva de reducir los síntomas del PTSD, y hay muchos terapeutas que realizan terapia de exposición.

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