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Cómo la terapia de conversación ayuda al TEPT

Con un número cada vez mayor de veteranos afectados por los horrores de la guerra y la triste realidad de los traumas de la vida cotidiana, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un problema común. Si bien la prevalencia del PTSD puede variar, se ha estimado que aproximadamente el 7,8 % de las personas en algún momento de su vida experimentan PTSD. La psicoterapia, también conocida como «terapia de conversación», es una forma popular de tratamiento para este trastorno. La evidencia de un estudio demuestra que la terapia de conversación en realidad puede producir cambios biológicos en pacientes con PTSD.

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

El PTSD es un trastorno psiquiátrico que puede ocurrir después de la exposición de uno a un estresor o trauma que amenaza la vida. Los ejemplos comunes de tales factores estresantes incluyen la guerra, la violación y los accidentes graves. No todas las personas expuestas a un trauma desarrollan PTSD. Las personas afectadas por el PTSD a menudo experimentan pesadillas, recuerdos del evento traumático, dificultad para dormir y una sensación general de entumecimiento e hipervigilancia, entre otros síntomas.

Un estudio sobre terapia de conversación y TEPT

Un artículo de diciembre de 2013 publicado en Psiquiatría biológica analiza la investigación que examinó los efectos de la Terapia Cognitiva Conductual (TCC) en pacientes con PTSD. Investigadores del Instituto Nacional de Psiquiatría y Adicciones y la Universidad de Szeged en Hungría estudiaron a un grupo de 39 pacientes que cumplían con los criterios de PTSD y los compararon con 31 personas que habían estado expuestas a traumas pero que no tenían PTSD. Los pacientes con PTSD recibieron 12 semanas de CBT, mientras que el grupo de comparación sin PTSD no recibió terapia.

Los investigadores midieron los volúmenes de ciertas regiones del cerebro utilizando imágenes de resonancia magnética y tomaron muestras de sangre para medir los cambios en la expresión de un gen. FKBP5, que se ha encontrado que está relacionado con el desarrollo del PTSD y está implicado en la regulación de las hormonas del estrés. Estas medidas se tomaron de todos los participantes antes y después del período de 12 semanas.

Resultados del estudio

De acuerdo con investigaciones previas, al comienzo del estudio se encontró que los pacientes con PTSD tenían menos FKBP5 expresión génica y regiones más pequeñas del cerebro que están involucradas con la regulación emocional, el aprendizaje y la memoria, como el hipocampo, en comparación con el grupo de control. Sin embargo, después de las 12 semanas de TCC, los pacientes FKBP5 la expresión génica era mayor y el volumen del hipocampo había aumentado.

La medida en que sus FKBP5 la expresión génica era más alta y el volumen del hipocampo había aumentado era predictivo de su mejora en la reducción de sus síntomas de TEPT en general.

Implicaciones del estudio

Las implicaciones de este estudio demuestran el poder de las intervenciones psicológicas como la psicoterapia y, específicamente, la TCC, para el trastorno debilitante del TEPT. La psicoterapia no solo ayuda a las personas a sentirse mejor, sino que esta evidencia sugiere que puede modular procesos biológicos subyacentes críticos en aquellos que sufren de PTSD. Esta investigación contribuye a un creciente cuerpo de literatura que demuestra cada vez más la existencia de la neuroplasticidad, que es la capacidad del cerebro para cambiar con la experiencia. Estos resultados demuestran que los daños al cerebro asociados con el PTSD en realidad pueden ser reversibles.

Esta investigación ofrece mucha esperanza y direcciones futuras en el estudio y tratamiento del PTSD.

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