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Cómo la programación de actividades agradables reduce la depresión

La programación de actividades placenteras, que también se conoce como activación conductual, es una técnica de terapia que a menudo se usa para tratar a personas con problemas de salud mental como la depresión.

Se trata de programar y participar en eventos positivos destinados a mejorar el estado de ánimo de un individuo. La programación de actividades placenteras se reconoce como un tratamiento basado en la evidencia que es eficaz para reducir una variedad de síntomas de salud mental.

Cómo funciona

Las personas que experimentan depresión a menudo se aíslan. Pueden dejar de participar en actividades que antes disfrutaban y pueden rechazar las invitaciones sociales.

Retirarse de las actividades puede aumentar su depresión. Sus síntomas pueden durar más y volverse más intensos, lo que puede aumentar su tendencia a aislarse aún más.

Para ayudar a salir de este ciclo, un terapeuta puede ayudar a un cliente a identificar una actividad que pueda mejorar su estado de ánimo. Cenar con un amigo, ir al gimnasio o jugar una ronda de golf puede ayudar a alguien a sentirse mejor.

Pero los terapeutas no solo ayudan a los clientes a elegir una actividad divertida al azar. En cambio, ayudan a los clientes a identificar sus valores. Clasifican qué tan importantes son para ellos valores específicos como el trabajo, la educación, el voluntariado, la intimidad, la familia, la amistad, la espiritualidad, el entretenimiento y la salud.

Luego, el terapeuta ayuda a reunir actividades concretas que apoyen estos valores. Alguien que valora la amistad, por ejemplo, podría disfrutar tomando un café o viendo películas con un amigo. Una vez que se identifican actividades concretas, el terapeuta alienta al cliente a programar algunas de estas actividades que son importantes para sus valores.

Luego, revisan los resultados con el terapeuta y determinan un curso de acción adicional. Los clientes que encontraron útil la actividad para mejorar su estado de ánimo pueden continuar programándola. Aquellos que no encontraron útil la actividad pueden trabajar con el terapeuta para encontrar otros que puedan mejorar su estado de ánimo.

Programar una actividad agradable puede ayudar de dos maneras diferentes:

  • El acto de programar una actividad puede darle al individuo algo que esperar. Tan pronto como hacen planes, pueden experimentar un impulso en el estado de ánimo.
  • Luego, cuando participen en la actividad, es probable que experimenten un estado de ánimo aún más brillante que puede ayudarlos a salir de una espiral descendente.

Investigación

La programación de actividades placenteras ha existido desde la década de 1970. Inicialmente, se incorporó a la terapia cognitiva conductual.

Los terapeutas de comportamiento cognitivo ayudan a las personas a reemplazar los pensamientos, sentimientos y comportamientos que contribuyen a la angustia. Entonces, si bien una persona puede estar aprendiendo a reformular los pensamientos que alimentan su depresión, también puede estar aprendiendo a aumentar su nivel de actividad.

Pero la investigación indica que la programación de actividades agradables puede ser una intervención independiente eficaz.

De hecho, algunas personas con depresión severa pueden tener dificultades para reemplazar los pensamientos irracionales, que son un componente clave en la terapia cognitiva conductual. Además, abordar sus pensamientos nocivos puede aumentar sus sentimientos de culpa (un síntoma común de la depresión).

Por lo tanto, la programación de actividades placenteras puede ser una forma aún más efectiva de mejorar el estado de ánimo cuando se usa como una intervención independiente para la depresión.

Aquí hay algunas otras cosas que la investigación revela sobre la programación de actividades placenteras:

  • Es efectivo en entornos grupales. Un estudio de 2019publicado en Terapia de comportamiento concluyó que «la activación conductual administrada en grupos produce un efecto de moderado a grande sobre los síntomas depresivos y debe considerarse una opción de tratamiento de primera línea adecuada».
  • Puede ayudarlo a dejar de fumar. Un estudio de 2020publicado en Comportamientos adictivos encontró que la activación del comportamiento redujo la tasa de recaída en las personas que dejaron de fumar, ya que la depresión es a menudo un factor que dificulta dejar de fumar. La programación de actividades agradables fue eficaz para disminuir los síntomas depresivos y al mismo tiempo aumentar las posibilidades de que las personas dejaran de fumar con éxito.
  • Puede ser más efectivo que otros tipos de tratamiento para ciertas personas. Las personas con depresión de por vida, problemas de abuso de sustancias, demencia y depresión severa pueden no responder bien a los componentes cognitivos de la terapia cognitiva conductual. Un estudio de 2009publicado en Modificación de comportamiento descubrió que estas mismas personas pueden experimentar alivio de sus síntomas cuando se involucran en la programación de actividades agradables. El estudio también encontró que puede ser superior a la paroxetina (un medicamento antidepresivo) en el tratamiento de la depresión porque produce menos recaídas y recurrencias, puede ser sustancialmente más barato y no tiene los riesgos asociados con los medicamentos.

Los estudios abrumadoramente positivos sobre la programación de actividades placenteras han ayudado a convertirlo en un tratamiento basado en la evidencia. Es utilizado por muchos profesionales que buscan mejorar la salud mental de sus clientes.

Ejemplos

La programación de actividades de Pleasant se personaliza para cada cliente. Si bien el terapeuta ayuda al cliente a identificar las actividades en las que quiere participar, depende del cliente tomar las decisiones sobre lo que quiere hacer y cuándo quiere hacerlo. Aquí hay algunos ejemplos de cómo se puede usar la programación de actividades placenteras en el tratamiento:

  • Un hombre desarrolló depresión después de ser despedido de su trabajo. Pasaba sus días en casa viendo televisión y tenía poca interacción social. Su terapeuta lo ayudó a identificar formas de aumentar sus interacciones sociales. Estuvo de acuerdo en ubicar y asistir a un evento de networking cada semana. También comenzó a reunirse con un miembro de la familia para tomar café todas las mañanas. El aumento de su actividad social lo ayudó a sentirse más feliz y con más esperanza sobre el futuro.
  • Una mujer experimentó depresión durante muchos años. Luchó con poca energía y, en consecuencia, dejó de ir al gimnasio a pesar de que su salud era importante para ella. Trabajó con su terapeuta para identificar algunas actividades que estaba dispuesta a intentar, como ir de excursión con amigos. Programó una actividad por semana durante un mes y descubrió que su estado de ánimo comenzó a mejorar lentamente.
  • Un estudiante universitario informó sentirse deprimido durante su primer año de universidad. Su terapeuta descubrió que pasaba mucho tiempo solo en su dormitorio. El terapeuta le preguntó acerca de las actividades que solía disfrutar y descubrió que estaba muy involucrado en su iglesia cuando estaba en la escuela secundaria. El cliente accedió a asistir a los servicios de la iglesia local. Después de varias semanas de participar, descubrió que su estado de ánimo mejoraba gradualmente.
  • Se le dio permiso a un gerente para trabajar de forma remota. Inicialmente, le gustaba la flexibilidad de trabajar desde casa. Pero a los pocos meses, se deprimió. Su terapeuta la ayudó a identificar actividades que podrían ayudarla a sentirse conectada con el mundo exterior. Comenzó a caminar todas las mañanas, a trabajar en una cafetería dos tardes a la semana y a asistir al gimnasio tres noches a la semana. Sus síntomas de depresión disminuyeron a medida que aumentaba su compromiso social.

Una palabra de Psyathome

Si nota algunos síntomas leves de depresión, es posible que agregar algunas actividades agradables a su rutina regular lo ayude a controlar sus síntomas. Sin embargo, si tiene dificultades para sentirse mejor por su cuenta, hable con su médico o consulte con un terapeuta

Es posible que encuentre un terapeuta que fomente la activación del comportamiento para ser muy útil para mejorar su estado de ánimo y ayudarlo a sentirse mejor.

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