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Cómo la marihuana afecta la atención sostenida

Muchos usuarios de marihuana tienen la creencia de que fumar hierba aumenta su conciencia y, por lo tanto, aumenta su capacidad y destreza para realizar tareas, como conducir un vehículo motorizado.

Muchas personas que autoinforman sobre el consumo de marihuana afirman que en realidad son mejores conductores cuando están drogados que cuando no lo están. Pero, ¿es realmente así?

El efecto de la marihuana en la atención

Investigadores de la Universidad de Georgia han descubierto que podría ser cierto que fumar marihuana puede aumentar las habilidades motoras del usuario durante un tiempo.Pero concluyen que, con el tiempo, cualquier aumento en el nivel de habilidad que puedan adquirir se ve anulado por serios problemas de atención.

Los investigadores de Georgia, dirigidos por Jonathon Crystal, descubrieron que la atención sostenida a las tareas de sincronización se alteró sustancialmente en ratas de laboratorio cuando se les administró un cannabinoide sintético. Bajo la influencia, las ratas de laboratorio mostraron dificultad para distinguir entre largos y cortos períodos de tiempo durante las tareas para las que fueron entrenadas.

Problemas de atención a largo plazo relacionados con la marihuana

«En el mundo real, esto sugiere que alguien que fuma marihuana bien podría hacer una tarea brevemente, pero con el tiempo podría tener serios problemas de atención», dijo Crystal. La implicación es que los usuarios de marihuana podrían caer en la cuenta de que son capaces de utilizar las habilidades motoras para acciones como conducir, cuando en realidad podría haber serios problemas de capacidad de atención a largo plazo.

Para el estudio, los científicos establecieron una tarea que las ratas suelen realizar con gran precisión. Aprendieron a presionar una palanca para recibir una bolita de comida después de escuchar un sonido corto (cuatro segundos) u otra palanca si el sonido era largo (16 segundos).

Medición de la capacidad de atención

«Bajo estas circunstancias, los animales normalmente aprenderán a presionar la palanca correcta con gran precisión», dijeron los autores.

Luego, el equipo de investigación reprodujo sonidos de longitud intermedia para encontrar un punto medio en el que las ratas tenían la misma probabilidad de responder como si el sonido fuera «corto» o «largo».

Disminución sustancial de la sensibilidad al tiempo

Después de que las ratas aprendieron a presionar las palancas correctas, se les inyectó un cannabinoide sintético y se midió su sensibilidad al tiempo. Estar bajo la influencia produjo una disminución sustancial en la sensibilidad al tiempo.

Los investigadores dijeron que usaron un compuesto sintético en lugar de tetrahidrocannabinol (THC), el ingrediente «activo» de la marihuana porque el cannabinoide sintético es más potente y más fácil de usar en entornos de laboratorio. «Sin embargo, está tan cerca químicamente del THC», dijeron, «que los hallazgos pueden equipararse con los efectos del THC».

Los investigadores concluyeron que la capacidad general para mantener la atención se vio alterada por la exposición al cannabinoide. El cannabinoide produjo un trastorno de atención e interrumpió el desempeño de la tarea.

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