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Cómo la espiritualidad temprana disuade del abuso de alcohol

Los adolescentes que tienen una vida espiritual activa tienen la mitad de probabilidades de tener un trastorno por consumo de alcohol o sustancias o incluso probar drogas ilegales que aquellos que no tienen creencias ni formación religiosa, según ha descubierto una investigación.

Estudios anteriores han indicado que ser espiritual o religioso puede ayudar a las personas que se recuperan del abuso de sustancias a superar sus adicciones más adelante en la vida, pero este nuevo estudio sugiere que es mucho menos probable que los adolescentes desarrollen esos problemas si tienen una base espiritual cuando son jóvenes.

«El alcoholismo, además de ser un trastorno biológico, es un trastorno espiritual», dijo a Reuters Health la autora principal, la Dra. Lisa Miller. «Los adolescentes que afirman tener una relación personal con lo Divino tienen sólo la mitad de probabilidades de convertirse en alcohólicos o drogadictos, o incluso de probar drogas de contrabando (marihuana y cocaína). Esto es particularmente importante porque la aparición del alcoholismo y las drogas la adicción generalmente ocurre en los adolescentes».

Fuerte protección contra el alcoholismo

Para determinar la relación entre su religiosidad y el consumo de sustancias de 676 adolescentes de 15 a 19 años, Miller y sus colegas de la Universidad de Columbia realizaron un estudio utilizando datos de encuestas. Este es el primer estudio que muestra que la espiritualidad personal protege fuertemente contra el alcoholismo o el abuso de drogas en constante desarrollo.

El estudio muestra que los adolescentes con un mayor grado de devoción personal, conservadurismo personal y conservadurismo institucional tenían menos probabilidades de involucrarse en el consumo de alcohol y menos probabilidades de involucrarse en el consumo de marihuana o cocaína.

Estudios más recientes también han encontrado que la religiosidad y la espiritualidad están negativamente relacionadas con el consumo de alcohol, tabaco y sustancias ilícitas en los EE. UU., quizás debido en parte a las prohibiciones contra el consumo de alcohol y otras sustancias inherentes a algunas religiones.

Confirmado por estudios posteriores

Otro estudio de la Universidad Brigham Young de 4983 adolescentes encontró que aquellos que estaban involucrados en actividades religiosas tenían significativamente menos probabilidades de involucrarse en el abuso de sustancias o tener amigos involucrados.

Un estudio anterior de Brigham Young encontró que los adolescentes que eran religiosos tenían menos de la mitad de probabilidades de comenzar a fumar marihuana, con mucho, la droga más popular entre los adolescentes.

espiritual, no religioso

«Los hallazgos muestran que un sentido personal de espiritualidad ayuda a los adolescentes a evitar el uso y abuso de alcohol y drogas», dijo Miller a Reuters. «A diferencia de los adultos de (Alcohólicos Anónimos), se demostró que los adolescentes de este estudio no se benefician de una adhesión rígida o forzada a la religión».

La «religión» impuesta a los adolescentes por sus padres u otras personas tiene poco efecto, pero si los adolescentes han tomado la decisión personal de seguir una vida espiritual, es mucho menos probable que beban y usen drogas.

Sin religión, los adolescentes ‘irán de compras’

«La espiritualidad, ya sea dentro o fuera de la religión, es el factor más central en la vida de un adolescente», enfatizó Miller. «No puede ser ignorado por los padres, o el adolescente irá de ‘compras’ en busca de sentido, comunión y trascendencia», dijo.

Los autores del estudio concluyeron que los adolescentes en alto riesgo podrían estar protegidos contra la dependencia o el abuso de sustancias si se relacionan con un Poder Superior o se involucran en una comunidad religiosa.

La encuesta preguntó a los adolescentes sobre su devoción personal, conservadurismo personal y conservadurismo institucional definido como «que representa una relación personal activa con lo Divino, que representa una elección personal de enseñar y adherirse estrechamente al credo, en algunos casos iniciado a través de un ‘nacido de nuevo’ experiencia, y como el grado de fundamentalismo en una denominación religiosa».

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