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Cómo la depresión afecta las relaciones de los jóvenes

Los efectos negativos de la depresión en las relaciones que involucran a niños, adolescentes o adultos están bien establecidos. En general, los niños y adolescentes deprimidos reportan tener relaciones menos satisfactorias y sentirse más inseguros acerca de sus relaciones.

Formar relaciones románticas es un paso importante en el desarrollo de los adolescentes, ya que las relaciones entre adolescentes enseñan habilidades importantes que ayudan a los futuros adultos.

Cómo la depresión afecta las relaciones

Los adolescentes con altos niveles de síntomas depresivos pueden carecer de habilidades para resolver problemas, lo que resulta en dificultades para resolver conflictos en las relaciones románticas hasta la edad adulta temprana, según un estudio publicado en La Revista de Psicología Clínica Infantil y Adolescente en 2011.

Los investigadores investigaron los síntomas depresivos, las habilidades para resolver problemas y el comportamiento de resolución de conflictos de 200 estudiantes de décimo grado durante un período de cuatro años y medio. Sugieren que los síntomas depresivos pueden interferir con la adquisición de habilidades para resolver problemas, que parecen ser esenciales para futuras relaciones románticas.

Los síntomas comunes de la depresión, como el retraimiento social, sentirse incomprendido o irritabilidad, pueden disminuir el deseo de un niño de entablar relaciones.

Las interacciones son más difíciles

La depresión a menudo hace que las personas se sientan más irritables. Esto puede ser problemático en las relaciones románticas, pero también puede afectar otras interacciones sociales, incluidas aquellas con amigos, familiares, compañeros de clase, maestros y compañeros de trabajo.

La retirada puede conducir al aislamiento social

Debido a que interactuar con la gente suele ser difícil o agotador cuando se está deprimido, los adolescentes y los adultos jóvenes pueden alejarse de los amigos y la familia. Las personas que están deprimidas también pueden sentirse inútiles e indignas, lo que exacerba aún más el aislamiento social.

La falta de relaciones, por supuesto, puede privar a estos jóvenes de las habilidades para resolver problemas y resolver conflictos que les serán útiles en la edad adulta.

Cuando puede ser depresión

La angustia en una relación se ha identificado como un precursor y una consecuencia de la depresión infantil. Ante esto, los padres de niños o adolescentes que muestren un malestar significativo o dificultad en las relaciones deben estar atentos a otros signos y síntomas de depresión, como:

  • Tristeza
  • Sentimientos de culpa
  • Sentimientos de desesperanza o inutilidad
  • Quejas físicas inexplicables
  • Cambios en el sueño y el apetito

Se ha demostrado que incluso los síntomas subsindrómicos de la depresión afectan negativamente las relaciones románticas. Por lo tanto, la identificación temprana y el tratamiento incluso de síntomas depresivos leves en la infancia podrían tener importantes beneficios para su hijo.

Qué hacer si está deprimido y en una relación

El apoyo social puede ser una herramienta importante para hacer frente a los síntomas de la depresión. Si comienza a notar señales de que se está alejando de sus amigos o de que tiene dificultades para mantener relaciones con sus parejas, hay cosas que puede hacer:

  • Hable al respecto. Si bien puede ser útil estar cerca de personas optimistas cuando te sientes deprimido, también puede ser agotador. Cuando necesite algo de tiempo y espacio, dígales a las personas que lo rodean por lo que está pasando y pídales un poco de espacio.
  • Encuentre maneras de conectarse en sus términos. Si no puede pasar tiempo socializando debido a su depresión, intente encontrar otras formas de conectarse. Hablar por teléfono, enviar mensajes de texto u otras formas de comunicación en línea pueden ayudarlo a mantener conexiones sociales positivas. Hazle saber a tu pareja que es posible que necesites algo de espacio para relajarte y lidiar con tus emociones en privado.
  • Ten expectativas realistas. Tu pareja, sin importar cuán comprensivo sea, es posible que no pueda entenderlo completamente. Hágales saber que lo que busca es apoyo.
  • Únase a un grupo de apoyo en línea. Las comunidades en línea pueden ser un lugar útil para encontrar apoyo y conexiones cuando está deprimido. También puede ser útil hablar con otros adolescentes que estén pasando por lo mismo.

Qué hacer si sospecha que su ser querido está deprimido

Puede ser difícil ver a la persona con la que estás en una relación luchar contra los sentimientos de depresión. Si sospecha que su ser querido podría estar deprimido:

  • Ten empatía. La depresión es una afección grave, no algo de lo que alguien pueda simplemente salir si «se esfuerza lo suficiente». Pregúntele a su ser querido cómo se siente, exprese su apoyo y anímelo a hablar con un médico o un profesional de la salud mental.
  • Ser de apoyo. Los sentimientos de inutilidad, baja autoestima e irritabilidad son síntomas comunes de la depresión. Hágale saber a su ser querido que le importa y que lo acepta, incluso cuando se sienta deprimido.
  • No lo hagas solo. Es importante comprender que, si bien puede mostrar su amor y apoyo a su ser querido, no es su trabajo «arreglar» las cosas. Si necesitas ayuda, comunícate con un adulto de confianza, como tus padres, los padres de tu pareja, un maestro o el consejero de tu escuela.

Una palabra de Psyathome

Todos los niños y adolescentes tendrán altibajos en sus relaciones, pero si siente que las dificultades de relación de su hijo interfieren significativamente con su funcionamiento diario, vale la pena hablar con su pediatra o proveedor de salud mental para explorar lo que está sucediendo. Por otro lado, la depresión puede no ser la causa de la mala relación de un niño. La incompatibilidad o la naturaleza fugaz del amor joven también podrían ser los culpables.

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