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Cómo la adicción a la cafeína puede afectar su salud

La adicción a la cafeína es el uso excesivo y dañino de la cafeína durante un período de tiempo, de modo que tiene efectos negativos en su salud, interacciones sociales u otras áreas de su vida.

Para ser claros, la cafeína se ha asociado con muchos efectos secundarios positivos. La investigación ha relacionado este estimulante derivado de plantas con un mejor estado de ánimo, alivio de los dolores de cabeza y quizás un riesgo reducido de otros problemas médicos importantes, como derrames cerebrales, Parkinson y Alzheimer. Grandes estudios que dieron seguimiento a las personas a lo largo del tiempo incluso encontraron que los bebedores de café tenían menos probabilidades de morir durante el seguimiento.

Sin embargo, algunas personas experimentan problemas negativos como resultado del consumo de cafeína o tienen dificultades para arreglárselas sin cafeína. Aunque es raro, incluso ha habido casos de sobredosis de cafeína.

Adicción a la cafeína y la cafeína

La cafeína es la droga más utilizada en todo el mundo. En los Estados Unidos, el café y los refrescos son las principales fuentes de cafeína, mientras que los países africanos y asiáticos tienden a consumirla en refrescos y té. La cafeína también está presente en muchos alimentos comunes (prácticamente cualquier cosa con chocolate), por lo que es fácil consumirla en exceso.

Cuando la cafeína se vuelve problemática es cuando interrumpe tu vida de manera negativa, pero no puedes dejar de consumirla. O lo consume en cantidades que son potencialmente peligrosas para su salud a pesar de saber que puede estar haciéndole daño mental o físicamente.

Aunque la adicción a la cafeína no es una condición reconocida formalmente en el «Manual de diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5)», un manual utilizado por los médicos para clasificar y diagnosticar problemas de salud mental, la publicación menciona algunos problemas relacionados con la cafeína, como la intoxicación y la abstinencia.

La intoxicación por cafeína, la abstinencia de cafeína, el trastorno de ansiedad inducido por cafeína y el trastorno del sueño inducido por cafeína se reconocen en el «DSM-5», y se ha identificado que el trastorno por consumo de cafeína requiere más estudio.

Cómo la cafeína puede afectar negativamente su salud

La cafeína tiene varios efectos en el cuerpo que son potencialmente dañinos para la salud. Ha habido asociaciones de cafeína con aumento de la presión arterial y cambios en el ritmo cardíaco.

También existe la duda de si la cafeína podría estar asociada con un aumento del riesgo de osteoporosis. Un estudio encontró que este es el caso de las mujeres en la menopausia con un alto consumo de cafeína.

La cafeína también puede disminuir su salud al perturbar su sueño si se consume dentro de las seis horas antes de acostarse. Cuando tiene falta de sueño, es más difícil funcionar de manera eficiente durante el día. Dormir también es cuando su cuerpo se cura, lo que lo hace importante para la salud total e incluso para la función inmunológica.

Síntomas de la adicción a la cafeína

Como la cafeína es un estimulante, consumirla en exceso puede causar una serie de síntomas asociados con la estimulación del cerebro y el sistema nervioso. Estos síntomas incluyen:

  • Mareo
  • sentirse tembloroso
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la presión arterial
  • Nerviosismo
  • Latidos cardíacos acelerados u otras anomalías en los latidos cardíacos
  • problemas de sueño

Este tipo de adicción puede incluso solaparse con la adicción al trabajo, ya que algunas personas utilizan los efectos estimulantes de esta sustancia para desempeñarse mejor en su trabajo mental y/o físicamente.

Al igual que con todas las adicciones, los efectos placenteros de la cafeína a veces también pueden enmascarar otros problemas. La falta de energía y la depresión pueden ser la base de la adicción a la cafeína. Las personas pueden depender de la cafeína para compensar los trastornos del sueño.

Síntomas de la abstinencia de cafeína

Así como consumir demasiada cafeína puede presentar problemas, también lo puede hacer eliminarla repentinamente de su dieta. Esto puede resultar en la abstinencia de cafeína, que produce síntomas que son lo opuesto a consumir demasiado. Este efecto puede ser especialmente profundo en personas adictas a la cafeína.

El síntoma que notan con más frecuencia las personas que sufren abstinencia de cafeína es el dolor de cabeza, que puede variar de leve a intenso. Otros síntomas asociados con tratar de reducir su hábito de cafeína o perder su «dosis» diaria son:

Ocasionalmente, las personas que se abstienen de la cafeína también experimentan síntomas similares a los de la gripe, como náuseas y cambios de humor.

La adicción a la cafeína puede verse y sentirse como otros trastornos

Los efectos estimulantes de la cafeína a veces pueden causar síntomas físicos y comportamientos que se ven y se sienten como otros trastornos y, por lo tanto, se confunden fácilmente con ellos. Por lo tanto, es importante que le informe a su médico o a los médicos de salud mental cuánta cafeína está consumiendo si está siendo evaluado por alguna afección.

Por ejemplo, la intoxicación por cafeína produce síntomas que pueden confundirse fácilmente con trastornos de ansiedad, como los ataques de pánico. Demasiada cafeína también puede empeorar los síntomas de estos trastornos al intensificar los sentimientos de preocupación, provocar pensamientos acelerados, aumentar el ritmo cardíaco e impedir la relajación y el sueño de buena calidad.

Las personas que están sobreestimuladas con cafeína también pueden presentar síntomas consistentes con los trastornos por déficit de atención. Por el contrario, la abstinencia de cafeína comparte síntomas similares con los trastornos del estado de ánimo. Otros problemas de salud que pueden confundirse con la intoxicación por cafeína incluyen:

También puede confundirse y empeorar los síntomas de abstinencia de otras sustancias, como las anfetaminas y la cocaína. Las drogas estimulantes como estas a menudo se cortan con cafeína, lo que aumenta la probabilidad de que la abstinencia de cafeína esté involucrada en la abstinencia de estas drogas.

La cafeína puede inducir otros trastornos

Algunos trastornos son provocados por el uso de cafeína. Ejemplos de estos tipos de trastornos incluyen el trastorno de ansiedad inducido por la cafeína y el trastorno del sueño inducido por la cafeína.

Qué hacer si cree que podría ser adicto a la cafeína

La adicción implica no solo el uso excesivo de cafeína, sino también confiar en este estimulante para afrontar mejor la vida a pesar de los efectos negativos que pueda estar experimentando. Para saber si podrías ser adicto, ayuda lo siguiente:

  1. Evalúa tu consumo. Calcula la cantidad de cafeína que consumes en un día normal. Tenga en cuenta que el espresso, latte y cappuccino gourmet suelen contener más cafeína que el café instantáneo o de goteo normal, los refrescos y otros alimentos y bebidas comunes que contienen cafeína. Por lo tanto, esto debe tenerse en cuenta al determinar su ingesta normal.
  2. Presta atención a cómo te sientes. Tome nota de cualquier efecto secundario experimenta después de consumir cafeína. También tenga en cuenta cualquier efecto adverso que sienta si reduce su consumo normal o si se salta la cafeína por completo. Preste atención a los efectos mentales y físicos para obtener una imagen más completa de cómo se ve afectado por su uso.
  3. Considere cómo la cafeína afecta todas las áreas de su vida. Piense en su hábito de la cafeína y cómo afecta su vida en general. ¿Tus relaciones sufren si no tomas tu café de la mañana, por ejemplo? ¿Podría su consumo de cafeína estar contribuyendo a su ansiedad laboral?

Próximos pasos a considerar

Si siente que sus respuestas a la cafeína (o la falta de cafeína) lo están afectando negativamente de alguna manera, hable con su proveedor de atención médica. Del mismo modo, si tiene otra condición de salud que podría verse afectada por el uso de cafeína, como una enfermedad cardíaca, o incluso si está embarazada o amamantando, analice las opciones con su médico de inmediato.

El círculo vicioso de la adicción suele ser el mismo con la cafeína que con otras sustancias adictivas. A medida que los efectos de la cafeína comienzan a desaparecer, es posible que sienta una caída en la energía y que no pueda continuar sin otro impulso. Su médico puede ayudarlo a encontrar formas de superar esto sin rendirse.

Dado que dejar de tomarlo de golpe puede hacer que te sientas peor, es importante que la mayoría de las personas reduzcan el consumo de cafeína gradualmente en lugar de hacerlo de manera abrupta. Su médico puede ayudarlo a diseñar un plan que sea adecuado para usted en función de su consumo típico de cafeína. Esto puede ayudar a reducir o eliminar cualquier efecto de abstinencia.

7 consejos rápidos para ayudar con la abstinencia de cafeína

Si siente que está usando cafeína para hacer frente a un problema emocional, como depresión o ansiedad, hable también con su médico acerca de las opciones para tratar estas afecciones. El tratamiento adecuado podría marcar una gran diferencia para usted.

La adicción a la cafeína a menudo se superpone con otras adicciones conductuales, como la adicción al azúcar. Por lo tanto, es posible que descubra que evaluar su consumo de cafeína identifica otros comportamientos que también deben abordarse.

Si no siente que es adicto a la cafeína pero puede estar consumiendo más de lo que es saludable, puede optar por reducir su consumo de cafeína o eliminarlo por completo.

En lugar de reducir su consumo de cafeína abruptamente, intente reducir su consumo regular en aproximadamente un 10 % cada dos semanas. Una forma de hacerlo es reducir la fuerza de sus bebidas con cafeína diluyéndolas con una versión descafeinada.

Una palabra de Psyathome

La adicción a la cafeína es tan común que ni siquiera nos damos cuenta la mayor parte del tiempo. Pero cuando puede reducir en gran medida o dejar la cafeína para reducir los efectos negativos que tiene sobre usted, es posible que le resulte más fácil volver a ponerse en contacto con su propia energía natural y tener la capacidad de relajarse cuando cae la noche.

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