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Cómo funcionan los IMAO y los efectos secundarios comunes

Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) son una clase de fármacos que se desarrollaron en la década de 1950. Son bastante efectivos para tratar la depresión, el trastorno de pánico y otros trastornos de ansiedad. Se usan con menos frecuencia que los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y otros antidepresivos debido a las precauciones dietéticas necesarias y los riesgos de reacciones adversas cuando se mezclan con ciertos medicamentos.

Algunos IMAO comunes incluyen:

  • Emsam (selegilina)
  • Marplan (isocarboxazida)
  • Nardil (fenelzina)
  • Parnato (tranilcipromina)

Emsam es un parche transdérmico (para la piel) que se aplica una vez al día. Es menos probable que este modo de administración cause las complicaciones dietéticas asociadas con una vía de administración oral.

Cómo funcionan los IMAO

El cerebro contiene numerosos tipos diferentes de mensajeros químicos (neurotransmisores) que actúan como agentes de comunicación entre diferentes células cerebrales. Estos mensajeros químicos son sustancias moleculares que pueden afectar el estado de ánimo, el apetito, la ansiedad, el sueño, la frecuencia cardíaca, la temperatura, la agresión, el miedo y muchas otras funciones psicológicas y físicas. La monoaminooxidasa (MAO) es una enzima que degrada o descompone tres neurotransmisores asociados con el estado de ánimo y la ansiedad:

  1. Serotonina: Este neurotransmisor desempeña un papel en la modulación de la ansiedad, el estado de ánimo, el sueño, el apetito y la sexualidad.
  2. Norepinefrina: También conocido como noradrenalina, norepinefrina influye en el sueño y el estado de alerta y se cree que está relacionado con la respuesta de estrés de lucha o huida.
  3. dopamina: Además de influir en el movimiento del cuerpo, también se cree que la dopamina está involucrada en la motivación, la recompensa, el refuerzo y los comportamientos adictivos. Muchas teorías de la psicosis sugieren que la dopamina juega un papel en los síntomas psicóticos.

Los IMAO reducen la actividad de la enzima MAO. Menos MAO da como resultado niveles más altos de norepinefrina, serotonina y dopamina en el cerebro. Los beneficios de estos aumentos son la mejora del estado de ánimo y los efectos contra la ansiedad.

Efectos secundarios comunes de los IMAO

Esta lista no es exhaustiva y es posible que experimente otros efectos secundarios que no se mencionan aquí. Debe informar a su médico sobre todos los efectos secundarios relacionados con los medicamentos.

  • Confusión
  • Disminución del sueño/insomnio
  • Diarrea
  • Mareo
  • Boca seca
  • Edema (retención de agua)
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Hipotensión (presión arterial baja)
  • Espasmos musculares
  • Náusea
  • Disfunción sexual
  • Debilidad
  • Aumento de peso

Crisis de hipertensión inducida por tiramina

La tiramina es un compuesto que se encuentra en muchos alimentos. Este compuesto tiene un efecto sobre la presión arterial y está regulado por la enzima MAO. Cuando se inhibe la enzima MAO (por ejemplo, cuando toma un IMAO), la tiramina puede alcanzar niveles peligrosamente altos, lo que resulta en una presión arterial críticamente alta.

Mientras toma un IMAO, será necesario evitar alimentos y bebidas con alto contenido de tiramina para prevenir picos de presión arterial alta potencialmente fatales.

Otras precauciones y contraindicaciones

Antes de comenzar la terapia con IMAO, informe a su médico si tiene alguna afección médica, incluidas las siguientes:

  • Enfermedad cardiovascular (es decir, ataque cardíaco previo, enfermedad cardíaca)
  • Diabetes
  • Hipertiroidismo (tiroides hiperactiva)
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Enfermedad renal (enfermedad renal)
  • Trastorno convulsivo

Informe a todos los proveedores que lo tratan que está tomando un IMAO. Esto incluye médicos, asistentes médicos, dentistas y otros proveedores de atención médica.

No tome ningún medicamento sin la aprobación de su médico.

Síndrome de serotonina

Los niveles peligrosamente altos de serotonina en el cerebro pueden causar una afección potencialmente mortal llamada síndrome serotoninérgico. Esta rara condición suele ser el resultado de una interacción de dos o más medicamentos que afectan los niveles de serotonina en el cerebro. Incluso algunos suplementos de venta libre, como la hierba de San Juan, pueden provocar el síndrome serotoninérgico si se mezclan con IMAO.

Para reducir el riesgo de síndrome serotoninérgico, los IMAO nunca deben tomarse con ISRS o TCA.Se recomienda que no comience otra terapia antidepresiva hasta 10 a 14 días después de la interrupción de un IMAO.

El embarazo

La investigación sobre el embarazo y la terapia con IMAO es limitada. En general, se recomienda evitar la terapia con IMAO durante el embarazo. Si está amamantando o está embarazada, es mejor hablar con su médico sobre los riesgos y beneficios de la terapia con IMAO.

Síndrome de discontinuación

Algunas personas han informado síntomas similares a los de la abstinencia al disminuir o suspender la terapia con IMAO. Se cree que estos síntomas son el resultado de que el cerebro intenta estabilizar los niveles de serotonina y norepinefrina después de un cambio abrupto.

Los síntomas que pueden ocurrir durante la interrupción de la terapia con IMAO incluyen:

  • Mareo
  • Sensaciones de descarga eléctrica en el cuello y la cabeza.
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Náusea

Si bien se cree que ninguno de estos síntomas es peligroso, pueden ser bastante desconcertantes. No reduzca ni interrumpa la terapia con IMAO sin consultar a su médico.

Riesgo de suicidio

La asociación del aumento de pensamientos suicidas con el tratamiento antidepresivo, especialmente entre adolescentes, ha sido centro de atención y controversia en los últimos años. En respuesta a las inquietudes sugeridas en algunas investigaciones, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. emitió una declaración en 2007. Exigir a los fabricantes de todos los medicamentos antidepresivos que incluyan una advertencia en sus productos sobre un posible aumento del riesgo de pensamientos y conductas suicidas en jóvenes de hasta 24 años, especialmente durante el tratamiento inicial.

Hasta el momento, los investigadores no han encontrado una respuesta definitiva sobre la conexión entre los antidepresivos y el suicidio. Para la gran mayoría de las personas, los antidepresivos disminuyen la depresión y las tendencias suicidas y alivian la impotencia y la desesperanza que consumen su existencia diaria. Pero, para un porcentaje muy pequeño de personas que toman antidepresivos, este puede no ser el caso. Si le preocupa este problema, sea abierto con su médico y no tenga miedo de hacer preguntas.

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