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¿Cómo funciona la vacuna contra la nicotina?

Las vacunas contra la nicotina se desarrollaron para ayudar a las personas a dejar de fumar, prevenir las recaídas y evitar que las personas se vuelvan adictas a la nicotina. Una vez administrada, la vacuna crea anticuerpos que pueden bloquear los efectos de la nicotina en el cuerpo.

Se han probado cuatro vacunas en ensayos clínicos, aunque actualmente ninguna está aprobada para uso público. Ninguna de las vacunas ha demostrado ayudar a dejar de fumar a largo plazo. Sin embargo, los investigadores están de acuerdo en que una vacuna para prevenir los efectos de la nicotina podría beneficiar a las personas motivadas para dejar de fumar.

Cómo funciona

Cuando fuma un cigarrillo, la nicotina viaja desde los pulmones al torrente sanguíneo y finalmente llega al cerebro. Una vez que llega al cerebro, aumenta la producción del neurotransmisor dopamina (conocido como la hormona del «bienestar»).

La dopamina produce sentimientos de placer y bienestar, que es una de las razones por las que fumar es tan adictivo: con el tiempo, necesita fumar más para sentir estas sensaciones.

Una vacuna contra la nicotina crearía anticuerpos contra la nicotina que se unirían a las moléculas de nicotina, haciéndolas demasiado grandes para llegar al cerebro. Si la nicotina no llega al cerebro, no se produce dopamina. Sin dopamina, las personas no experimentarían los mismos efectos placenteros de fumar.

Los investigadores creen que bloquear la nicotina para que no llegue al cerebro rompería el vínculo con la adicción física.

Las vacunas contra la nicotina se diseñaron para preparar a las personas a dejar de fumar y prevenir las recaídas en las personas que ya lo han dejado.

Algunas investigaciones sugieren que una vacuna también podría funcionar como preventivo para fumar. Por ejemplo, alguien que fuma ocasionalmente (pero que aún no es adicto) podría recibir una vacuna para prevenir la adicción.

¿Son efectivas las vacunas?

Las cuatro vacunas contra la nicotina que se están desarrollando actualmente han mostrado resultados moderadamente exitosos cuando se trata de dejar de fumar. Para que la vacuna tenga éxito, debe producir una gran cantidad de anticuerpos contra la nicotina.

En general, los estudios sobre las vacunas contra la nicotina han demostrado que son eficaces a corto plazo para evitar que las personas fumen. Todavía no está probado que estas vacunas puedan prevenir el tabaquismo a largo plazo.

Las cuatro vacunas se han probado en personas que actualmente fuman y están intentando dejar de fumar. La eficacia de las vacunas se mide por si los participantes se abstienen o no de fumar después de recibir la vacuna.

TA-NIC

TA-NIC fue desarrollado por Celtic Pharma, con sede en el Reino Unido. En un ensayo clínico de fase I, los participantes que intentaban dejar de fumar y recibieron la vacuna TA-NIC tuvieron una tasa de éxito del 95 %. Los resultados de la Fase II aún no están disponibles.

Nic-Qb

Esta vacuna fue desarrollada por Cytos Biotechnology en Suiza. No mostró tasas significativas de abstinencia de fumar entre todos los participantes en un estudio de fase II.

Sin embargo, los participantes que desarrollaron los niveles más altos de anticuerpos contra la nicotina obtuvieron resultados mucho mejores. Entre ellos, el 56,6% pudo abstenerse de fumar cigarrillos frente a solo el 31,3% del grupo placebo.

nicvax

Esta vacuna es de Nabi Pharmaceuticals con sede en los Estados Unidos. Un estudio mostró que las personas que fueron vacunadas con NicVax recibieron niveles más altos de anticuerpos contra la nicotina y tenían más probabilidades de dejar de fumar y permanecer sin fumar.

niccina

Investigadores de Independent Pharmaceutica de Suecia desarrollaron Niccine. La abstinencia de cigarrillos no difirió entre los participantes que recibieron Niccine y los que recibieron un placebo.

Posibles inconvenientes

Hay ciertas limitaciones a las vacunas de nicotina actuales. Es probable que los investigadores los tengan en cuenta a medida que se desarrollen nuevas versiones de las vacunas.

Respuesta de anticuerpos

Las vacunas de nicotina son más efectivas cuando producen una «respuesta de anticuerpos suficiente». Sin suficientes anticuerpos contra la nicotina en el sistema de una persona, es probable que no se beneficie de los efectos completos de la vacuna.

La investigación ha indicado formas que pueden ayudar a producir suficientes de estos anticuerpos. Las vacunas se pueden hacer más potentes agregando «vehículos nuevos» que producirían una respuesta inmunológica más alta.

Las inyecciones de refuerzo bimensuales también pueden ser necesarias para mejorar la cantidad de anticuerpos en una persona. Sin embargo, aumentar el número de dosis de la vacuna puede aumentar el riesgo de efectos secundarios negativos.

Costo

La investigación sugiere que las vacunas contra la nicotina no serían rentables para la persona promedio y que es poco probable que las vacunas sean financiadas con fondos públicos. Un estudio estimó que el costo sería de más de $70 por vacuna.

Si se requieren vacunas de refuerzo bimensuales, el costo podría aumentar rápidamente. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las vacunas aún no cuentan con la licencia; el costo podría cambiar para cuando las vacunas estén listas para el uso público.

Riesgo de recaída

Idealmente, una vacuna contra la nicotina evitaría la recaída en personas que ya han dejado de fumar. Por ejemplo, si inhala humo de segunda mano, es menos probable que tenga ansias de fumar si los anticuerpos de la vacuna bloquean los efectos de la nicotina en su cuerpo.

Sin embargo, se estima que la formación de los anticuerpos demora más de dos semanas. Por lo general, esto es más largo de lo que tardan muchas personas que han dejado de fumar en experimentar una recaída. Por lo tanto, una recaída puede ocurrir más rápido de lo que tarda en estar completamente protegido por la vacuna.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de las vacunas de nicotina fueron de leves a moderados. Algunos participantes experimentaron síntomas «parecidos a la gripe» como escalofríos, dolores musculares, dolores de cabeza y fatiga. Otro efecto secundario potencial fue una reacción cutánea leve en el lugar de la inyección.

A medida que las vacunas continúan desarrollándose, es posible que las versiones más nuevas no tengan estos mismos efectos secundarios potenciales.

Otras formas de dejar de fumar

Las vacunas contra la nicotina podrían estar disponibles en el futuro para ayudar a las personas a dejar de fumar, pero existen muchos otros métodos para dejar de fumar. Puede elegir más de un método, mezclando y combinando hasta que encuentre lo que se siente mejor.

  • Wen fuera de los cigarrillos: Si reduce gradualmente la cantidad de cigarrillos que fuma por día, puede reducir la gravedad de los síntomas de abstinencia de la nicotina.
  • Únase a un grupo de apoyo: Un grupo de apoyo puede motivarlo a dejar de fumar y ayudarlo a mantenerse encaminado. Puede que le resulte útil escuchar las historias de otras personas sobre cómo dejar de fumar y compartir las suyas propias.
  • Prueba el asesoramiento: Los médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud ofrecen asesoramiento personalizado para dejar de fumar.
  • Marque una línea telefónica para dejar de fumar: Los 50 estados ofrecen líneas telefónicas de ayuda. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, las personas que usan las líneas telefónicas de ayuda tienen el doble de probabilidades de dejar de fumar para siempre que las personas que no las usan.
  • Descargar una aplicación para dejar de fumar: Puede establecer su fecha para dejar de fumar y recibir mensajes de aliento para no fumar desde una aplicación para dejar de fumar.
  • Medicamento: Su médico podría recomendarle medicamentos para dejar de fumar, como Zyban (bupropión) o Chantix (vareniclina).
  • Terapia de reemplazo de nicotina (TRN): Al igual que el método weening, la terapia de reemplazo de nicotina administra pequeñas dosis de nicotina pero sin las otras toxinas de los cigarrillos. Viene en pastillas, parches, goma de mascar y más. Puede ayudar a aliviar los síntomas de abstinencia de la nicotina.

Recuerde, el apoyo de su familia y amigos también es importante. Comparta su objetivo de dejar de fumar con sus seres queridos. Muéstrese compasivo a lo largo del camino al recompensarse cada día que no fume.

Una palabra de Psyathome

Una vacuna contra la nicotina podría ser una opción eficaz para las personas que desean dejar de fumar, prevenir una recaída en el tabaquismo o evitar la adicción a la nicotina en primer lugar. Pero se necesitan más desarrollos para que cualquier vacuna contra la nicotina sea aprobada para uso público.

Mientras tanto, existen varias opciones que pueden ayudarlo a dejar de fumar. Hable con su médico para encontrar las mejores maneras para usted. Dejar de fumar puede ser un desafío, pero con los sistemas de apoyo adecuados, se puede lograr.

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