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Cómo este año es diferente

Si tiene tristeza en este momento, no se preocupe, no está solo. Cada año, alrededor del 5% de los adultos en los Estados Unidos experimentan el trastorno afectivo estacional (SAD). Para muchos, esta es una condición recurrente que ocurre desde fines del otoño hasta la primavera, siendo los meses más difíciles enero y febrero.

A medida que el clima se vuelve más frío y las horas de luz solar disminuyen, es importante cuidar más su salud mental para mantener a raya el TAE.

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

El trastorno afectivo estacional es un tipo de depresión con un patrón estacional. Los síntomas del SAD son similares a otros signos de depresión. Este tipo de depresión aparece durante los meses de otoño e invierno cuando hay menos horas de luz solar.

Según Souzan Swift, PsyD, psicóloga de Curar (un servicio de atención médica a domicilio), las personas con SAD generalmente encuentran alivio de los síntomas a medida que se acerca la primavera.

Para recibir un diagnóstico de SAD, debe cumplir con todos los criterios de depresión mayor coincidiendo con temporadas específicas durante al menos dos años, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH).

Durante los meses de invierno, las personas con SAD muestran síntomas más que en cualquier otra época del año. Si experimenta síntomas de depresión durante todo el año, es probable que su médico considere un diagnóstico de depresión mayor.

Pero, ¿por qué los días más oscuros del invierno provocan un aumento de los síntomas de depresión? Se desconoce la razón por la que algunas personas contraen SAD. Sin embargo, el NIMH dice que los investigadores pueden sacar conclusiones en función de si presentas las siguientes señales biológicas:

  • Problemas para regular la serotonina, uno de los neurotransmisores involucrados en dictar su estado de ánimo
  • Una sobreproducción de melatonina
  • Una disminución en la producción de vitamina D.

Por qué este año es diferente

Al lidiar con SAD durante una pandemia que limita la interacción social, muchas personas experimentan una mayor tensión y ansiedad. Además, la pérdida de empleo y los cambios en la escolaridad de las familias pueden empeorar los síntomas de la depresión.

“No sabemos con certeza cómo COVID-19 afectará a SAD ya que este es el primer invierno que experimentamos este tipo de estrés y miedo en el mundo; sin embargo, dado que el COVID-19 sigue siendo una gran preocupación, es posible que a las personas con TAE les resulte más difícil superar los síntomas”, dice Swift.

También nos acercamos a varios días festivos importantes, y es poco probable que las festividades y reuniones sean las mismas que en años anteriores. Swift dice que esto será difícil de sobrellevar para muchas personas, incluidas aquellas con SAD.

Sin mencionar que el TAE ya está subdiagnosticado y subtratado, ya que muchas personas intentan simplemente lidiar con los síntomas sin fototerapia, medicamentos psicotrópicos o terapia.

Leela R. MagaviMD, psiquiatra de niños y adolescentes y director médico regional de Psiquiatría Comunitariadice que muchos médicos no preguntan cómo las estaciones afectan el estado de ánimo, ya que hay muchas otras cosas que cubrir durante la sesión, y algunas personas minimizan sus síntomas a medida que experimentan culpa y vergüenza o se sienten débiles al transmitir que el clima afecta su estado de ánimo.

“Este año, las personas pueden experimentar síntomas de SAD por primera vez, o pueden experimentar síntomas graves de SAD, que afectan su capacidad para cuidar de sí mismos y de las personas que aman”, dice Magavi.

Muchos de nosotros ya estamos experimentando síntomas depresivos y de ansiedad debido a la interacción social limitada, la falta de rutina, la pérdida del trabajo, el clima político y varios otros factores estresantes psicosociales. Magavi dice que los cambios de estación solo exacerban la desmotivación, la apatía, la fatiga y la irritabilidad.

Leela R. Magavi, MD, Psiquiatría Comunitaria

Las personas que han sufrido de SAD me han dicho entre lágrimas que este es el peor de sus síntomas de SAD. Incluso los medicamentos, la fototerapia y los suplementos de vitamina D no han sido suficientes para abordar los síntomas del SAD de algunas personas este año.

— Leela R. Magavi, MD, Psiquiatría Comunitaria

Julián LagoyMD, un psiquiatra con Psiquiatría Comunitaria, comparte las mismas preocupaciones que Swift y Magavi y señala que la combinación de COVID, la temporada de invierno y el trastorno afectivo estacional nunca antes había ocurrido en la historia humana, y las cosas serán mucho más difíciles para las personas con TAE este año. “Correrán un mayor riesgo de depresión ya que la pandemia ya está haciendo que todo sea más estresante, solitario y deprimente para todos”, dice.

También expresa preocupación por los nuevos casos ya que todos están más aislados y solos, y la mayoría de las personas pasan menos tiempo al aire libre bajo la luz solar natural, lo que aumenta el riesgo de desarrollar trastorno afectivo estacional y depresión.

Síntomas del TAE

Si bien los síntomas pueden variar según la época del año, el NIMH dice que los signos y síntomas del SAD son similares a los síntomas de la depresión mayor.

Los signos y síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • Sentirse deprimido la mayor parte del día, casi todos los días.
  • Sentimientos de inutilidad, impotencia y/o desesperanza.
  • Baja energía y fatiga.
  • Bajo estado de ánimo
  • Pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado (hipersomnia)
  • comer en exceso
  • Cambios en el peso, más típicamente aumento de peso
  • Irritabilidad
  • Dificultad para concentrarse
  • Aislamiento y aislamiento social
  • Antojos de carbohidratos

TAE en niños

Los adultos no son la única población afectada por SAD. Los niños y adolescentes también enfrentan depresión estacional durante los meses de invierno. La diferencia, dice Magavi, es que el SAD se presenta de manera diferente en los niños y puede manifestarse como irritabilidad. “Es posible que los niños no transmitan directamente que están tristes, pero pueden exhibir una gran irritabilidad, apego o reactividad emocional”, dice ella.

También pueden presentar un afecto restringido y responder con apatía a las noticias emocionantes. Y algunos niños tendrán dificultades para mantener la atención y retener información, lo que, según Magavi, puede hacer que se repitan o hagan la misma pregunta repetidamente.

Durante los meses de otoño e invierno, Magavi dice que muchos padres expresan su frustración con la rutina de la mañana, ya que los niños con SAD a menudo luchan contra la somnolencia diurna. Los niños de todas las edades pueden expresar desinterés por jugar con sus juguetes favoritos o con sus amigos más cercanos.

Consejos para tratar y controlar el TAE

A medida que el clima se vuelve más frío y las horas de luz solar disminuyen, es importante cuidar más su salud mental para mantener a raya el TAE. Además de un plan médico/profesional, se alienta a las personas que luchan contra el SAD a buscar formas de ayudar a controlar los síntomas en el hogar.

Hay una variedad de enfoques y actividades que puede probar como parte de un plan de tratamiento general, que incluyen ejercicio, socializar con amigos y familiares y participar en actividades que disfrutaba antes de que comenzaran los episodios depresivos. También es una buena idea posponer cualquier decisión importante hasta que se sienta mejor.

Participar en actividades sociales

Lagoy dice que cualquier persona que experimente SAD debe mantenerse en contacto cercano con sus amigos y seres queridos, ya que la soledad y el aislamiento empeoran los efectos de SAD.

Estrategias de autocuidado

Swift recomienda establecer y mantener una rutina diaria, comer alimentos saludables y hacer ejercicio regularmente. El cuidado personal es diferente para todos, por lo que es importante tener en cuenta sus necesidades.

interactuar virtualmente

Participar en actividades sociales puede ayudar a aliviar los síntomas del SAD, sin embargo, Swift dice que será difícil hacerlo durante los meses de invierno debido al clima. Y aunque puede que no se sienta lo mismo participar en estas actividades virtualmente, dice que es importante continuar haciéndolo, ya que esto lo ayudará a sentirse y mantenerse conectado con los demás.

Busque la interacción social dentro de su burbuja

Swift sugiere que continúe planeando sus actividades de invierno con su familia y amigos inmediatos (aquellos con los que ha estado en cuarentena), pero que lo haga de manera segura. “No permita que la incapacidad de reunirse con ‘todos’ para los grandes eventos le impida disfrutar de las cosas que puede hacer”, dice ella. Planee una cena festiva en casa con sus amigos y familiares en su «burbuja» o vaya a dar un paseo para ver las luces navideñas. En otras palabras, ¡sé creativo!

Psicoterapia

Hablar con un profesional puede ser útil para identificar patrones de pensamientos negativos, estrategias de afrontamiento y formas de mejorar el autocuidado. Swift señala que las personas reacias a acudir a una visita al consultorio durante la pandemia deberían considerar la teleterapia.

Medicamento

Si está recibiendo tratamiento para SAD, su médico puede recomendarle un antidepresivo, que puede ser útil para algunos. La combinación de medicación y psicoterapia demuestra ser más eficaz para tratar la depresión que cualquiera de estos tratamientos por sí solo, según un metanálisis de 2014 publicado en Psiquiatría Mundial.

Maximice la luz en su casa

Lagoy recomienda abrir todas las persianas de su casa para que la casa tenga más luz natural en los meses de otoño e invierno.

Terapia de luz

Debido a que el SAD está relacionado con los días más cortos y la disminución de la luz solar en los meses de otoño e invierno, la terapia de luz se puede usar para ayudar a reemplazar la falta de luz solar durante esos meses. La terapia de luz o fototerapia, como suele llamarse, implica la exposición diaria a la luz solar artificial.

“La fototerapia puede normalizar sus ritmos circadianos al estimular las células de la retina, que se conectan con el hipotálamo”, dice Magavi. Los cambios estacionales y la exposición reducida a la luz solar pueden alterar los niveles de melatonina y serotonina, y las fluctuaciones en los niveles de serotonina y melatonina pueden afectar negativamente el sueño, el estado de ánimo y la funcionalidad general.

Magavi recomienda sentarse junto a una caja de luz durante 30 minutos o el mayor tiempo posible por la mañana. Las cajas de luz suelen proporcionar 10.000 lux (lux es una medida de intensidad de luz). Magavi dice que es importante señalar que las cajas de luz no están aprobadas por la FDA y no requieren receta médica.

Una palabra de Psyathome

Todos estamos sintiendo los efectos de la pandemia. Para algunos, está exacerbando las condiciones existentes, como el trastorno afectivo estacional, pero para otros, está provocando nuevos síntomas que nunca antes habían experimentado. Este año presenta nuevos desafíos para las personas con SAD a medida que pasamos más tiempo practicando el distanciamiento social y cuidando nuestra salud. Los días más oscuros y el clima más frío también significan más tiempo en el interior, lo que significa menos tiempo con amigos y familiares.

Si experimenta síntomas de trastorno afectivo estacional, es una buena idea programar una cita con un médico lo antes posible. Además, si usted o su hijo tienen antecedentes de TAE, no espere a que aparezcan los síntomas. Programe una cita con anticipación, para que su médico o experto en salud mental pueda elaborar un plan de tratamiento para usted.

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